[opendtv] FCC on national ownership caps for station groups

  • From: "Manfredi, Albert E" <albert.e.manfredi@xxxxxxxxxx>
  • To: "opendtv@xxxxxxxxxxxxx" <opendtv@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Mon, 18 Dec 2017 21:48:07 +0000


So today, the two Dem Commissioners are obviously saying this is an attack on 
"localism," and the Chairman predictably mouths his localism platitudes, while 
in fact not giving a damn:

"It's amusing then (to use an unduly charitable construction) to hear such 
vociferous objections from this bench to simply asking the question whether we 
have authority, given that the same commissioners previously answered it-in the 
affirmative. In 2013, the FCC adopted the UHF Discount Notice of Proposed 
Rulemaking, which stated, 'we believe the Commission retains the authority to 
modify both the national audience reach restriction and the UHF discount, 
provided such action is undertaken in a rulemaking proceeding separate from the 
Commission's quadrennial review of the broadcast ownership rules pursuant to 
Section 202(h).'"

He's peeved because in 2016, the FCC decided they could remove the obsolete UHF 
discount, without first going back to Congress. The one court had previously 
said that both the national cap and the UHF discount were off limits for the 
FCC, because both were established by congressonal action. He sort of has a 
point. Of course, (a) NO ONE in Congress uttered a single complaint in 2016, 
and (b) his response is to now do the opposite, re-establish the obsolete UHF 
discount AND remove the national cap, also without going back to Congress or 
the courts. Theoretically, he's "just asking." We know how he ignores any 
response. Another farce.

The history is explained here:


"Congress partially rolled back the cap increase by including a provision in 
the 2004 Consolidated Appropriations Act (CAA) directing the Commission "to 
modify its rules to set the national cap at 39 percent of national television 
households."15 The CAA further amended Section 202(h) of the 1996 Act to 
require a quadrennial review of the Commission's broadcast ownership rules, 
rather than the previously mandated biennial review. In doing so, however, 
Congress excluded consideration of 'any rules relating to the 39 percent 
national audience reach limitation' from the quadrennial review requirement. 
Prior to the enactment of the CAA, several parties had appealed the 
Commission's 2002 Biennial Review Order to the U.S. Court of Appeals for the 
Third Circuit (Third Circuit). In June 2004, the Third Circuit found that the 
challenges to the Commission's actions with respect to the national audience 
reach cap and the UHF discount were moot as a result of Congress's action."

My bet is, Congress had, and has, no clue what the UHF discount is, and in 
fact, only cared about this national 39% cap. And the argument they used at the 
time was "voices heard," which really had nothing to do with the national cap 
anyway. Regardless, the only thing this FCC should be doing is going back to 
the courts and ask them first. The Chairman apparently thinks you can right a 
wrong by committing another wrong.

The right thing to do here is to push the court and/or Congress, to eliminate 
the UHF discount, which is truly ridiculous these days, and to eliminate the 
national cap. If this Chairman is honest about "eliminating unnecessary regs," 
that's the honest course of action. But this Chairman has proven to be anything 
BUT honest. A real phony, in fact. No doubt, he's worried that doing so would 
easily result in the UHF discount being re-eliminated instantly, but the 
national cap being retained. For some reason, he finds it impossible to just do 
his job, without forcing a solution he has pre-ordained.

Still, this is so very secondary to the issue about net neutrality. It's just 
one more example of how this Chairman is in bed with a tiny handful of special 
interests. Just combine the effects of eliminating national and local 
owenership caps, and net neutrality, and see what results. I might argue that 
if net neutrality MANDATES were retained, then this stuff about station group 
ownership caps would really become irrelevant. It's the combination that 
doesn't pass the smell test.

The Chairman needs to go. A true extremist ideologue, gone open loop. Behaves 
exactly as a crook would behave.


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