[SKRIVA] Ng/Campell & CoC

  • From: Ahrvid <ahrvid@xxxxxxxxxxx>
  • To: "skriva@xxxxxxxxxxxxx" <skriva@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Fri, 18 Oct 2019 13:09:13 +0000

Below the reply from the Dublin 2019 Worldcon regarding my Code of Conduct 
complaint, as Jeannetter Ng branded legendary editor John W Campbell a 
"fascist". And below that a draft of what I intend to reply (not finished yet - 
comments welcome!) --AE


Hi Ahrvid,

Thank you again for reaching out, and apologies for the time it took to get 
this response to you.

We do not consider Jeannette Ng's speech to be a breach of our Code of Conduct.

From our perspective Ng was speaking to Campbell's part in shaping the sci-fi 
landscape, which was notably exclusionary of minorities, people of colour and 
women at the time during which he was a part of it and which has had knock on 
effects to this day. Our Code of Conduct was, in a large part, designed to 
ensure people who have previously been excluded from fandom were safe and 
included at our convention - not to punish people who speak out against its 
exclusionary past.

We do not believe her words were targeted at anyone other than Campbell and his 
actions. There is no issue with being male or white, and unless a person also 
identified with Campbell's more problematic beliefs and actions, they have no 
reason to feel attacked. Additionally, being a fan of Campbell's work does not 
mean you need to stand by his beliefs; it is possible to appreciate his 
contribution to the community whilst also understanding some of his viewpoints 
were problematic.

Thank you again for taking the time to contact us with your concerns - I hope 
this helps clarify our position on the situation.

Kind regards,

Sarah Brennan
Listener and Code of Conduct Area Head
Dublin 2019 


Thanks for a reply, even if it took two months...
  But the reply is not very satisfying, and I'll explain why. A basic principle 
for acceptable ethics is that it applies equally to all. If not, it's 
unethical, immoral - in crass terms, evil
  In 2016 Dave Truesdale was kicked out from the Worldcon for talking about 
"snowflakes" - a rather mild expression - not pointing to any person or ethnic 
or social group. But in 2019 it seems perfectly OK to accuse a named person for 
being a follower of one of history's most evil ideologies, on the worldcon's 
biggest stage.
  It becomes clear that this does not apply equally to all. You - ie all 
responisble for the CoC - even openly admit that not being applied equally was 
what "Our Code of Conduct was...designed to ensure". 
 Thus the CoC loses its legitimacy. It's a set of made-up private laws that 
allows the intimidation it pretends to protect from.
 The flawed historical notions in the reply is also unsatisfying. The "sci-fi" 
-  the abbreviation "sf" is preferable, BTW - landscape has NOT been 
"exclusionary of minorities, people of colour and women". There's no natural 
law that says all groups appear equally in all circumstances. Nature has 
instead, for instance, made men tending to be more interested in science, 
gadgets, technology and the other things sf literature overflows with. Other 
factors explain other group's connections to the sf field. That's not 
"exclusionary" but the way reality works. No one, and certainly not John W 
Campbell, has been involved in actively excluding this or that group.
  This means that even the rationale for constructing the unethical Code of 
Conduct is wrong.
  An initiative to amend the rules of the World SF Society to ban Worldcons 
from inventing "Codes of Conduct" would be welcome. (Any activity by people are 
still of course subject to the Law of the Land.)
  As for Ng's racist slurs, you seem to simply ignore them, the charges about 
"whites" being "sterile" and "haunt" the genre. You just falsely claim it's "no 
issue" - but it is. You can't even follow your own instructions that "We do not 
tolerate harassment of convention attendees in ANY FORM". That's what it says, 
but obviously you do tolerate harassment if it is in the form certain people 
like. People have reason to feel attacked! 

"I certainly did. As a white male writer who goes back to the Campbell era I 
felt directly under attack, as well as being angered by the inaccurate slander 
being directed at Campbell, and I was so upset by her statements and the 
obvious audience approval of them that I left the ceremony as soon as I could 
appropriately get out the door "

  That was a a testimony from a well-known long-time sf professional whom I 
shall not name.
  You talk about Campbell's "beliefs and actions" as if Ms Ng's description of 
him being a "fascist" was relevant. But everything points to that both she and 
many others have totally misinterpreted John W Campbell. In a recent letter to 
the sf news journal Locus I pointed to Harry Harrison's Collected editorials 
from Analog (available here https://archive.org/details/collectededitori01camp ;
). Campbell had a special inquisitory method, which Harrison describes as:

"John W. Campbell is a born trouble-maker. The mere fact that something exists 
and that millions believe in it does not convince Campbell of its validity. 
Quite the opposite, this seems to be the point where he begins to doubt... he 
had mastered the technique of the Campbell editorial inquisition, or writer's 
conference. This has been likened, by writers who have experienced it, to being 
fed through a buzz saw or a man-sized meatgrinder. It is a painful process...No 
one really likes to be forced to think. Campbell forces you. /..Campbell's 
editorials were/ idiosyncratic, personal, prejudiced, far-reaching, annoying, 
and sabotaging. All of these terms have been applied by readers - and far 
stronger ones as well... Campbell is always happiest when far out on a limb."

He had an intentionally provoking intellectual style. Ng is clueless about the 
real John W Campbell, who she BTW thought edited Amazing Stories. I would also 
like to recommend the documentary "The Golden Age of Science Fiction", dealing 
with Campbell and the authors he worked with, and.available here: *


Harry Harrison is among those interviewed and he denies that Campbell was even 
"right wing...He was a technocrat", Harrison says. "Science would solve 
everything."  Harry Harrison was BTW a left-winger and liked Campbell,
   You have no idea of if any of his "viewpoints were problematic", as you 
phrase it, because you don't know his viewpoints. But you still think it's in 
order to brand him a fascist.
  As you should be aware of this attack on Campbell has had wide consequences. 
Though it under your own rules shouldn't be be "tolerated in any form" the 
assault on John W Campbell, the magazine editor responsible for finding and 
encouraging more new writers than any other, led to him being stripped of his 
own New Writer award.
  And that essentially because you have invented ill-founded, biased, immoral 
private laws that look the other way at the "right" kind of intimidation.
  How dare you!

--Ahrvid Engholm

 * I think you need a password. Go to a Rot13-decryptor and try "tbyq".

ahrvid@xxxxxxxxxxx/Follow @SFJournalen on Twitter for latest skiffy news/Gå med 
i SKRIVA för författande, sf, fantasy, kultur (skriva-request@xxxxxxxxxxxxx 
subj: subscribe) & Fantastiknovelltävingen http://ahrvid.bravejournal.com/ AEs ;
novellsamling Mord på månen nu som ljudbok: http://elib.se C Fuglesang: "stor ;
förnöjelse...jättebra historier i mycket sannolik framtidsmiljö"/Läs även i 
Novellmästar-antologier som Alla tiders brott & fancyclopedin 
SKRIVA - sf, fantasy och skräck  *  Äldsta svenska skrivarlistan
grundad 1997 * Info http://www.skriva.bravewriting.com eller skriva- ;
request@xxxxxxxxxxxxx för listkommandon (ex subject: subscribe).

Other related posts: