[opendtv] TV Technology: Now It’s Up to Us

  • From: "Manfredi, Albert E" <albert.e.manfredi@xxxxxxxxxx>
  • To: "opendtv@xxxxxxxxxxxxx" <opendtv@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Sun, 24 Dec 2017 17:52:27 +0000

I dunno. This article is about the introduction of ATSC 3.0, and it just shows 
how disjointed the effort is. To me, there is a lot of BS semi-informed 
posturing going on here. Some examples:

"But one could also surmise that the hardest part is upon us now—marketing a 
new technology to a public barely aware of its existence or its potential."

You mean, even less of a difference than there was last time around, and not 
the slightest bit of advertising? Honestly, with the semi-truths one sees 
(only) from the trade press, any wonder why people don’t get it?

And then, this, for heaven's sake:

"LG Electronics, one of the key players in developing the standard, said, 'When 
there is a critical mass of ATSC 3.0 commercial broadcasting in the United 
States, we will be there.'”


"Likewise, Samsung, which was also involved in the standards process, told TV 
Technology that 'Samsung engineers played a leading role in the development of 
the standard, and we are well-positioned to implement it in cutting-edge 
consumer devices as the market develops.'”

All I can say is, wow. Talk about back asswards. So the perennially clueless 
can go on claiming that "there's no demand out there," as if they're saying 
something profound, or even remotely intelligent.

Merry Christmas, meantime!



Now It’s Up to Us
December 21, 2017
By Tom Butts

Nov. 16, 2017 could go down in the annals of the U.S. television broadcast 
history as a fateful day for our industry. Whether that fate leads to a 
reinvigoration or the death knell of broadcasting is up to us. With the 
official approval of ATSC 3.0 aka Next Gen TV, we enter a new era.

To paraphrase the late Tom Petty, the waiting isn’t the hardest part of this 
transition. Rather it was the development of the standard over the past five 
years that required the dedication of hundreds of engineers to create the most 
advanced broadcast standard in the world. But one could also surmise that the 
hardest part is upon us now—marketing a new technology to a public barely aware 
of its existence or its potential.

Whatever you think of how the move to DTV was conducted, there was at least an 
acknowledgement that a government-backed transition was essential to 
maintaining a system that provided free access to news and information, 
especially during times of crisis. The ability of broadcast to operate and 
provide widespread information to the public during emergencies when cellular 
networks can break down provides an advantage that no other current 
communications technology can match.

Next Gen TV enters a market saturated by a plethora of media choices, some of 
which were still on the drawing board when development of the standard began 
half a decade ago. During the move to digital, broadcasters were required to 
publicize the transition to the public and had the backing of mandates. Now, 
apart from certain public service obligations and rules that require 
duplication of programming and information to maintain a basic service on ATSC 
1.0, our industry has a lot more freedom to chart its own course.

After the FCC vote last month, the various groups involved in the development 
of the standard issued their usual congratulatory comments, but one statement 
stood out among the others as a precursor to how we could see this transition 
unfold. LG Electronics, one of the key players in developing the standard, 
said, “When there is a critical mass of ATSC 3.0 commercial broadcasting in the 
United States, we will be there.” Likewise, Samsung, which was also involved in 
the standards process, told TV Technology that “Samsung engineers played a 
leading role in the development of the standard, and we are well-positioned to 
implement it in cutting-edge consumer devices as the market develops.”

While it’s no surprise that these consumer electronics giants would take a 
cautionary approach towards developing ATSC 3.0-compatible devices in the near 
future, LG’s “critical mass” comment should serve as a warning to broadcasters 
that the burden is on us to provide the market for ATSC 3.0 and that the 
technology will have to stand on its merits alone and not rely on government 
mandates. At this stage “if you build it, they will come” applies more to the 
consumer electronics manufacturers than it does to consumers.

Will next month’s CES provide any clues on the availability of Next Gen TV 
devices? Most likely not; as Gary Arlen reports in his show preview, there will 
be plenty of “meetings” but don’t expect to see much in the way of marketable 
devices yet. And that makes sense; the future of ATSC 3.0 won’t rely on 
dedicated hardware products but rather the integration of the service into 
existing platforms. Despite its promise of higher resolutions and improved 
audio, the traditional living room television set will not necessarily play a 
key role in the success of ATSC 3.0.

What will play a key role is local broadcasters who will have to make the 
decision on whether to get onboard now or wait for the market to develop. 
Publicizing the potential of ATSC 3.0 will be crucial and it was somewhat 
disappointing that, at least in Washington, the local television stations 
decided that the vote for a new standard was not important enough to mention on 
the evening news.

While FCC Chairman Ajit Pai touted the vote as “historic,” it’s important not 
to forget the warnings from the dissenting commissioners. Concerns over privacy 
and a lack of backward compatibility that could require consumers to purchase 
new TV sets are legitimate and deserve careful consideration. It’s up to us to 
prove that such concerns will be addressed and resolved over the course of this 

In a final note, I would be remiss without acknowledging the individuals who 
helped lead this massive technological undertaking. There are far too many to 
mention here but it must be noted that Mark Richer, president of the ATSC and 
Dr. Richard Chernock, who lead the Technology and Standards Group played 
critical roles in managing the process and ensuring that deadlines were met. 
Congratulations to them, the ATSC staff and members and hundreds more involved.

You can UNSUBSCRIBE from the OpenDTV list in two ways:

- Using the UNSUBSCRIBE command in your user configuration settings at 

- By sending a message to: opendtv-request@xxxxxxxxxxxxx with the word 
unsubscribe in the subject line.

Other related posts: