[opendtv] DirecTV Now Might Not Be a Game Changer for Cord-Cutters | Fox News

  • From: Craig Birkmaier <brewmastercraig@xxxxxxxxxx>
  • To: OpenDTV Mail List <opendtv@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Wed, 30 Nov 2016 06:27:38 -0500


DirecTV Now Might Not Be a Game Changer for Cord-Cutters
Published November 29, 2016
AT&T is finally rolling out its DirecTV Now streaming service, which offers 
100-plus channels of TV programming for an initial price of $35 per month.

The service, which becomes available Nov. 30, is aimed at the 20 million or so 
households that don't currently get a pay-TV service. So is this the streaming 
service that cord-cutters have been waiting for?

Based on what we learned at AT&T's press announcement yesterday, DirecTV Now is 
an interesting but imperfect mobile-friendly option that won't work for 

For one, it probably isn't for most families. The service is limited to two 
simultaneous streams per account, so only two people can access the service at 
the same time on different devices.

Also, unlike DirecTV's satellite-delivered pay-TV service, there won't be any 
4K streaming content for those looking for top-notch video quality, something 
that's available from several other streaming services, including Amazon Prime, 
Netflix, and Vudu.

Notably missing from the current channel lineup is CBS (and its premium 
Showtime network), and it's unclear whether AT&T will be able to secure it. 
That means you'd have to subscribe to the CBS All Access (PDF) streaming 
service, which costs an extra $6 per month, or $10 if you don't want ads.

DirecTV Now also doesn't include DVR capability to record and watch shows 
later. The company says that will come next year.

And some sports fans may not feel the service will adequately fill their needs. 
With CBS absent from the lineup, you'll miss some NFL games and the NCAA 
Division 1 basketball tournament. You also won't get NFL Sunday Ticket, a big 
draw on the DirecTV satellite-TV service.

"It's an interesting service that offers a lot of flexibility, but it's not the 
game-changer many envisioned, at least at launch" says Dan Rayburn, principal 
analyst at research firm Frost & Sullivan.

"For starters, the $35 pricing AT&T has been raving about is a 'limited-time 
offer,' and we don't know how long that pricing will be available," Rayburn 
adds. "And the two-stream limitation means the service won't be great for 

Rayburn also notes that at launch the service won't be supported on either Roku 
devices or Xbox and PlayStation game consoles, all of which have huge installed 

"And AT&T didn't disclose the maximum bit rate for the streaming video, so it's 
not yet clear what the quality of the streaming video will be like," he says.

Rayburn's research on the service's content-delivery networks—the backbone of 
connections that streaming services rely on—leads him to believe that AT&T has 
the capacity to serve about 1 million simultaneous DirecTV Now subscribers.

Four Programming Plans

So what will subscribers get? As you can see in the chart above, you'll get mix 
of live and on demand channels, anywhere from 60 to 120 in all depending on the 
programming tier you choose.

While early announcements about the service seemed to indicate that DirecTV Now 
would cost just $35 each month for the 100-plus channel package, it turns out 
that's a limited-time promotional price for early subscribers.

The company didn't say when the promotional period would end, but did say that 
price would be grandfathered for early subscribers for as long as they kept the 
service, subject only to whatever future programming price increases were 
imposed on all the packages.

Once the promotional price expires, four DirecTV Now programming packages will 
be offered:  

A $35 per month "Live a Little" package of 60-plus channels
A $50 per month "Just Right" package of 80-plus channels
A $60 per month "Go Big" package of 100-plus channels
A $70 per month "Gotta Have It" package with 120-plus channels.
Even the most basic package includes many popular "cable" channels, such as 
A&E, AMC, Bravo, CNN, Disney, ESPN, Fox News, FX, Syfy, and TLC. Each 
subsequent tier adds channels.

Subscribers in some markets will also be able to get live local ABC, NBC, and 
Fox stations. Otherwise, prime-time shows from these networks will be offered 
on demand a day after they initially air.

One surprise was that subscribers will be able to add either HBO or Cinemax for 
just $5 more per month each.

During yesterday's press event, AT&T also touted some of its original content 
that will be available on DirecTV Now, including new channels from Taylor Swift 
("Taylor Swift Now") and Reese Witherspoon, whose production company will focus 
on female-oriented shows and movies.

At launch, DirecTV Now will be available on Amazon Fire TV and Fire TV Stick, 
Chromecast (Android), and Apple TV streaming media players, as well as on 
Android mobile devices and tablets, Apple iPhones and iPads, as well as on 
Internet Explorer, Chrome, and Safari web browsers. It will be accessible from 
Google Cast-enabled smart TVs from LeEco, as well as on Vizio SmartCast TVs.

Those willing to prepay for service can get either a free Apple TV (three 
months) or an Amazon Fire TV Stick with Alexa Voice Remote (one month of 
prepaid service). 

AT&T said that in 2017 it will add Roku streaming players and Roku TVs, 
Chromecast for iOS, smart TVs from Samsung and other brands, and Amazon Fire 
tablets. There was no mention of support on any game consoles.

Several analysts have speculated that, at least initially, AT&T will be making 
little or no money on the service, but it could help drive customers to the 
company's mobile business.

One reason is that DirecTV Now is particularly good for AT&T mobile customers, 
since the data streamed via that service to a phone or tablet won't be counted 
against their cellular data limits.

If you get your mobile service from another provider, all that video could burn 
up a lot of data, a potential issue for those who do have data caps or 
limited-data plans.

"Zero-rating" plans like this, which exempt a company's own data from caps or 
surcharges, have come under fire for violating the spirit of net neutrality.

More Streaming Options

We'll take a closer look at DirecTV Now once it launches, but it's nearest 
competitors are Dish's Sling TV and Sony's PlayStation Vue.

Sling TV's Orange plan offers about 20 channels for $20, and the $25 Sling TV 
Blue package includes about 45 channels. A combined package with around 50 
channels costs $40.

Another competitor, PlayStation Vue, includes approximately 55 channels in its 
$30 per month starter package; its Elite Slim Plan offers 100-plus channels for 
$55 per month.

The streaming space will get even more crowded next year, when Hulu is expected 
to launch a live TV service. Google is also planning to offer a some type of 
slimmed-down YouTube-based TV service.

Bottom line. We don't believe DirecTV Now is for everyone, but it's an 
interesting addition to the choices now available to those who have eschewed 
traditional TV packages.

Since there are no annual contracts and no credit checks, and you can cancel at 
any time, cord-cutters and cord-nevers might want to give the service a spin.

But DirecTV really isn't a "skinny" TV package, and in many ways it seems to 
replicate a cable-TV plan, especially its upper programming tiers.

And if rising content costs force AT&T to impose annual subscription cost 
increases, DirecTV Now might start to feel a little more cable-like like than 
many cord-cutters will be comfortable with.

Copyright © 2005-2016 Consumers Union of U.S., Inc. No reproduction, in whole 
or in part, without written permission. Consumer Reports has no relationship 
with any advertisers on this site.

Other related posts:

  • » [opendtv] DirecTV Now Might Not Be a Game Changer for Cord-Cutters | Fox News - Craig Birkmaier