[opendtv] B&C: GOP-Led FCC KO's Title II

  • From: "Manfredi, Albert E" <albert.e.manfredi@xxxxxxxxxx>
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  • Date: Thu, 14 Dec 2017 20:18:52 +0000

From Commissioner Rosenworcel, among other reasons for dissent: "I dissent from 
the corrupt process that has brought us to this point. And I dissent from the 
contempt this agency has shown our citizens in pursuing this path today. This 
decision puts the Federal Communications Commission on the wrong side of 
history, the wrong side of the law, and the wrong side of the American public."

That word "corrupt" crops up again. Banana republic FCC.

Commissioner Clyburn: "Outraged, because the FCC pulls its own teeth, 
abdicating responsibility to protect the nation's broadband consumers."

Hits the nail on the head. Abdicating their responsibility, in bed with the 
special interests.

And, "I don't know whether this plan will be vacated by a court, reversed by 
Congress, or overturned by a future Commission. But I do believe that its days 
are numbered."

Yes indeed. It will get overturned, but I'm thinking, the order might never 
even see the light of day. The courts can block it, as they have shown they 
could do previously, and the party of stupid will have taken another blow. Tom 
Wheeler showed that people can do the job they are sworn to do, irrespective of 
the interests of their previous employer. And the new Commissioner instead 
proved that the voting public gets no guarantees on this point, and that 
government officials can be overtly corrupt.

Courts, do the right thing. Chairman, please resign post haste.



Dec 14, 2017 12:42 PM ET
GOP-Led FCC KO's Title II
Rolls back 'net regs preventing blocking, throttling and paid prioritization
By John Eggerton

As expected, or feared, depending on your vantage point, a bitterly divided FCC 
voted Thursday (Dec. 14) to eliminate most network neutrality rules, reclassify 
ISPs, wired and wireless, as non-common carriers (no longer subject to Title 
II-based regs), and deed most of the internet policing functions to the Federal 
Trade Commission or Justice Department.

The meeting began with warnings about interrupting the meeting or trying to 
submit new documents, which would not be made part of the official record. 
Despite the warnings, the meeting was delayed during the chairman's remarks due 
to security concerns.

Gone are rules against blocking, throttling and paid prioritization, and the 
internet conduct standard by which the FCC could review conduct not prohibited 
by those rules--like zero rating plans--but that might adversely affect 
internet openness and access to content.

The item restores the FTC's authority over broadband regulation, and adopts a 
transparency rule that requires ISPs to let the government and Web users how 
they are managing their networks and what business practices they are using, 
which the FTC can enforce if those are unfair or deceptive or anticompetitive, 
and the Justice Department can enforce if they violate antitrust laws.

The FCC also asserts the ability to preempt state or local attempts to create 
their own net neutrality laws or regulations It was a sweeping victory for 
ISPs, who argue that the Democratic-led FCC's 2015 reclassification of internet 
access as a Title II common carrier service subject to those bright line rules 
was regulatory overreach that depressed investment and innovation to no 
pro-consumer purchase. "History will remember the day that the FCC acted to 
adopt a rational and balanced regulatory framework of internet governance," 
said AT&T EVP Joan Marsh.

But those ISPs also say they are ready to get together with legislators and net 
neutrality activists to hammer out a legislative fix that would restore some of 
the bright-line rules, conceding that Congress is the best place to finally 
resolve how best to insure an open internet while allowing ISPs to monetize 
their investments in deploying the necessary networks.

Among net neutrality activists, who had pulled out all the stops in the last 
days to try to head off the vote, it was billed as a death blow to the open 
Internet by a former Verizon lawyer (FCC chairman Ajit Pai) in service of the 
Trump Administration and communications monopolies looking for even more power.

"[T]he FCC has given a handful of companies the power to decide what lives and 
dies online," said Tim Berners-Lee, generally agreed-uopn to be the inventor of 
the Web and generally summing up the tenor of a flood of such comments before 
and after the vote.

As with many things in Washington these days, there did not seem to be any 
middle ground.

Pai's team at the Wireline Competition Bureau, which presented the item at the 
public meeting, said it would eliminate burdensome regulations and "restore 
internet freedom."

Related: A House Divided Pushes Pai Net Rule Rollback

"We are restoring the light-touch framework that has governed the Internet for 
most of its existence," said the Chairman "We're moving from Title II to Title 
I. Wonkier it cannot be.

"It's difficult to match that mundane reality to the apocalyptic rhetoric that 
we've heard from Title II supporters," he added. "And as the debate has gone 
on, their claims have gotten more and more outlandish. So let's be clear. 
Returning to the legal framework that governed the Internet from President 
Clinton's pronouncement in 1996 until 2015 is not going to destroy the 
Internet. It is not going to end the Internet as we know it. It is not going to 
kill democracy. It is not going to stifle free expression online. If stating 
these propositions alone doesn't demonstrate their absurdity, our Internet 
experience before 2015, and our experience tomorrow, once this order passes, 
will prove them so.

Commissioner Michael O'Rielly said the order was the culmination of a careful 
agency staff to carefully consider whether the rules were warranted. He called 
it well reasoned and soundly justified. He said he had read the substantive 
comments and was not persuaded that heavy handed rules were needed to protect 
against presumed harms. He decried the fear-mongering from the other side. He 
said the 'net has functioned far longer without such rules than with them. He 
also said an ISP breaking the net was a bedtime story for tech geeks, but was 
not reality.

O'Rielly said the 2015 Open Internet Order was flawed and the rollback was the 
better course. He said reclassifying broadband restores a sensible, bipartisan, 
approach to broadband services.

O'Rielly did say Congress should probably step in to clarify and establish new 
rules, but leave the general conduct standard in the ash heap of history. He 
also said he hoped Congress would preserve paid prioritization, which has 
pro-consumer applications.

He also said he remained skeptical of the legal basis for the transparency 
requirement under the new rule rollback regime.

Commissioner Brendan Carr, who joined with O'Rielly and chairman Ajit Pai to 
approve the item, called it a great day for consumers, innovation and freedom. 
He said he was proud to end a two-year experiment in massive regulatory 

Carr said market forces, not Title II rules, are already regulating conduct, 
but the FCC is not simply leaving it to the marketplace. He pointed to 
returning consumer protection, including privacy authority, over ISPs to the 
FTC. He also said antitrust law would be a "formidable hammer" against unfair 
business practices. "The FCC is not killing the Internet.

The Democrats on the panel saw it decidedly differently.

"Net neutrality is internet freedom. I support that freedom," said Commissioner 
Jessica Rosenworcel, who left no arrows in the quiver as she took aim at the 
handiwork of her Republican colleagues. "I dissent from this rash decision to 
roll back net neutrality rules.  I dissent from the corrupt process that has 
brought us to this point. And I dissent from the contempt this agency has shown 
our citizens in pursuing this path today. This decision puts the Federal 
Communications Commission on the wrong side of history, the wrong side of the 
law, and the wrong side of the American public." 

"I dissent, because I am among the millions who is outraged," said Commissioner 
Mignon Clyburn, calling her dissent a eulogy for net neutrality protections. 
"Outraged, because the FCC pulls its own teeth, abdicating responsibility to 
protect the nation's broadband consumers. Why are we witnessing such an 
unprecedented groundswell of public support, for keeping the 2015 net 
neutrality protections in place? Because the public can plainly see, that a 
soon-to-be-toothless FCC, is handing the keys to the Internet - the Internet, 
one of the most remarkable, empowering, enabling inventions of our lifetime - 
over to a handful of multi-billion dollar corporations."

But Clyburn suggested her unhappiness might be relatively short-lived. "I don't 
know whether this plan will be vacated by a court, reversed by Congress, or 
overturned by a future Commission. But I do believe that its days are numbered."

The new FCC rule rollback will definitely be challenged in court--the Writers 
Guild of America West and National Hispanic Media Coalition have already 
signaled they will do so, and there will likely be many more. Previous FCC 
attempts to find a regulatory sweet spot for the 'net met the same fate.

The rules will not take effect until the Office of Management and Budget 
approves the new information collection requirements in the transparency 
portion of the item, which almost certainly means early 2018 at the earliest.

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