[lit-ideas] The Peacock's Implicature

  • From: "Luigi Speranza" <dmarc-noreply@xxxxxxxxxxxxx> (Redacted sender "jlsperanza" for DMARC)
  • To: lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Tue, 3 May 2016 12:49:00 -0400

From today's NYT:

"Peacocks Don’t Just Show Their Feathers, They Rattle Them." -- thereby, pro 
Grice but contra Popper, implicating and disimplicating at pleasure.

H. P. Grice, a philosopher at St. John's, in Oxford, was thinking about visual 
signals by animals — mostly come-ons and warnings. He was lecturing on Peirce.

Grice was viewing various courtship behaviors of peacocks  at nearby Blenheim 
when he found some impressive behaviour of the bird that defines showiness.

Peacocks, Grice observed, not only fan out those spectacular tail feathers — 
"called a train," he adds, "although surely we need not multiply the only sense 
of this lexical item beyond necessity, and anyways, 1 x 1 = 1"  — to tempt pea 
hens, but they also shake them in a behaviour "I shall call 'train rattling'".

Grice astutely noticed that the feathers “were resonating like cantilevers” 
during the rattling.

A cantilever is commonly defined as a beam or girder fixed at one end. 

But, in physics, it could also be a feather, or a stalk of dried hay or a 
pickup stick fixed at one end.

Grice also found that the most successful males had the most iridescent 
blue-green color in the tail eye-spots.

Grice was interested in how females perceive the eye-spots, and in how the 
motion of the feathers related to the visual abilities of what Grice dubs the 
peacock's "m-intended addressee, pea hens.

Grice invited Strawson to a trip to Blenheim where they began their 
collaboration on the study of peacocks that roam the grounds.

Their goal was to develop a basic understanding of the shaking motion in terms 
of implicature ("I like you") and disimplicature ("I don't like you").

These motions are a key part of courtship,” Grice and Strawson conclude, in 
agreement with Peirce if not Popper. “They have a visual component and a sound: 
a double implicature, or disimplicature, as the case may be."



Other related posts:

  • » [lit-ideas] The Peacock's Implicature - Luigi Speranza