[AZ-Observing] Re: NGC 3372 - The Keyhole portion of the Carina Nebula in narrowband

  • From: "Bernard Miller" <bgmiller011@xxxxxxx>
  • To: <az-observing@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Fri, 31 Aug 2018 13:44:34 -0700

Great information Brian. Thanks for sharing.


-----Original Message-----
From: az-observing-bounce@xxxxxxxxxxxxx <az-observing-bounce@xxxxxxxxxxxxx> On 
Behalf Of Brian Skiff
Sent: Friday, August 31, 2018 1:31 PM
To: az-observing@xxxxxxxxxxxxx
Subject: [AZ-Observing] Re: NGC 3372 - The Keyhole portion of the Carina Nebula 
in narrowband

On Fri, 2018-08-31 at 12:43 -0700, Bernard Miller wrote:

This is an image of the Keyhole Nebula region of NGC 3372, also known 
as the Carina Nebula. The Keyhole Nebula is a dark nebula near the 
center of the much larger Carina nebula, which is a complex nebula 
about 6,500 light years away in the constellation Carina. This image 
was captured with narrowband filters and processed using the Hubble palette.

     The bright star in the center is eta Carinae itself, famous from various 
HST images.  The star is currently at an historically bright level outside of 
the famous mid-19th Century eruption, when it was nearly as bright as Sirius.
Using my 15cm refractor from Chile in 1990, I saw the star as distinctly 
orange-red, as was its associated 'Homunculus Nebula', which has 
extraordinarily high surface brightnesss and is just about the oddest thing I 
ever saw in my deep-sky viewing days.
The oval 12"x8" nebula was sharply defined, and having the perfect Airy disc 
and single diffraction ring of eta Carinae sitting on top of it was 
extraordinary.  Alas, those tiny details are absent in Bernard's image, and 
they will require much longer focal length and only a few seconds of exposure 
to record.

     In this shot, north is up and east to the left, very nearly.
The small cluster to the northwest of eta Car is Trumpler 14.
Its brightest central star is HD 93129 (about mag 7), known as one of the very 
hottest luminous stars, and is actually a close triple.  In the refractor this 
cluster was very compact with about 30 stars counted at 200x in a 2' area.  (So 
imagine a cluster slightly larger than the long axis of the Ring Nebula, and 
stuff 30 fairly bright stars in it --- there is nothing comparable in the 
northern sky.)  HD 93129 was resolved as a 3" unequally-bright pair, which was 
first measured by John Herschel at the Cape in 1836.  The two stars have 
spectral types O2If and O3.5V, and help define the very earliest spectral types 
for luminous stars.

     I found the broad nebula to be rather poor visually using an [OIII] 
filter, but the old UHC filter (that includes [OIII] and H-beta emission) or 
just no filter much better for general viewing.  The 'keyhole' feature just 
west of eta Carinae is readily visible at just 30x and 80x in my small 
I wrote at the time that this is nearly black at the southern end, and was 
filled-in northward but retains a well-defined border; the contrast was 
generally improved by the UHC filter.


See message header for info on list archives or unsubscribing, and please send 
personal replies to the author, not the list.

See message header for info on list archives or unsubscribing, and please 
send personal replies to the author, not the list.

Other related posts: