[AZ-Observing] Re: NGC 3372 - The Keyhole portion of the Carina Nebula in narrowband

  • From: Brian Skiff <bas@xxxxxxxxxx>
  • To: az-observing@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Fri, 31 Aug 2018 13:30:49 -0700

On Fri, 2018-08-31 at 12:43 -0700, Bernard Miller wrote:

This is an image of the Keyhole Nebula region of NGC 3372, also known as the
Carina Nebula. The Keyhole Nebula is a dark nebula near the center of the
much larger Carina nebula, which is a complex nebula about 6,500 light years
away in the constellation Carina. This image was captured with narrowband
filters and processed using the Hubble palette. 

     The bright star in the center is eta Carinae itself,
famous from various HST images.  The star is currently at an
historically bright level outside of the famous mid-19th
Century eruption, when it was nearly as bright as Sirius.
Using my 15cm refractor from Chile in 1990, I saw the star as
distinctly orange-red, as was its associated 'Homunculus Nebula',
which has extraordinarily high surface brightnesss and is just
about the oddest thing I ever saw in my deep-sky viewing days.
The oval 12"x8" nebula was sharply defined, and having the
perfect Airy disc and single diffraction ring of eta Carinae
sitting on top of it was extraordinary.  Alas, those tiny details
are absent in Bernard's image, and they will require much longer
focal length and only a few seconds of exposure to record.

     In this shot, north is up and east to the left, very nearly.
The small cluster to the northwest of eta Car is Trumpler 14.
Its brightest central star is HD 93129 (about mag 7), known as
one of the very hottest luminous stars, and is actually
a close triple.  In the refractor this cluster was very compact
with about 30 stars counted at 200x in a 2' area.  (So imagine
a cluster slightly larger than the long axis of the Ring Nebula,
and stuff 30 fairly bright stars in it --- there is nothing
comparable in the northern sky.)  HD 93129 was resolved as
a 3" unequally-bright pair, which was first measured by John
Herschel at the Cape in 1836.  The two stars have spectral types
O2If and O3.5V, and help define the very earliest spectral types
for luminous stars.

     I found the broad nebula to be rather poor visually using
an [OIII] filter, but the old UHC filter (that includes [OIII]
and H-beta emission) or just no filter much better for general
viewing.  The 'keyhole' feature just west of eta Carinae is
readily visible at just 30x and 80x in my small telescope.
I wrote at the time that this is nearly black at the southern end,
and was filled-in northward but retains a well-defined border;
the contrast was generally improved by the UHC filter.


See message header for info on list archives or unsubscribing, and please 
send personal replies to the author, not the list.

Other related posts: