[zxspectrum] Fwd: Project Update #26: ZX Spectrum Next by Henrique Olifiers

  • From: Malantrucco Carlo <carlo.malantrucco@xxxxxxxxx>
  • To: ZX Spectrum Freelist <zxspectrum@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Mon, 2 Apr 2018 09:58:39 +0200

Brutte notizie per la carrozzeria in plastica del Next ... speriamo bene! :-(
Prossimo aggiornamento previsto tra 15 giorni.


Inviato da iPhone

Inizio messaggio inoltrato:

Da: Kickstarter <no-reply@xxxxxxxxxxxxxxx>
Data: 2 aprile 2018 01:17:20 CEST
A: carlo.malantrucco@xxxxxxxx
Oggetto: Project Update #26: ZX Spectrum Next by Henrique Olifiers
Rispondi a: No Reply <no-reply@xxxxxxxxxxxxxxx>

April update: plastics troubles, a keyboard look, box, SD cards and games 
Posted by Henrique Olifiers (Creator)
You are likely to have noticed the conspicuous absence of the promised mould 
pictures of the Next case that would have come in ‘a couple of weeks’ since 
our last update, allowing you to follow the progress of the plastics 
production. Well, there has been none -- our plastics manufacturer dropped 
the project last week (Mar 26th) without much of an explanation (our contact 
there is also absent from the company), and we’re in talks with a couple new 
partners with the help of the nice folks at SMS.

Myself, Phil (Rick Dickinson’s partner) and the SMS team are going through 
diligence since last week to find a replacement plastics company that can hit 
the ground running, picking up from where we’ve been left. If all goes well, 
we’ll have someone working on the case soon after the Easter holidays. 
Failing that, we’ll turn East towards some friends who can speed up things 
and offset some of the delay we’re caused so far.

We’re deeply sorry for letting the backers down with all this delay on the 
plastics. We’re as eager as you to put our hands on the cased Next, and it’s 
very disappointing we’re not there yet. Regardless of the cause for the 
delay, it’s our (particularly mine) responsibility to get things on time, and 
we’ve been failing on the plastics. We’re turning the ship around to bring it 
back on course -- and from this update onwards, we’ll keep you posted every 
two weeks with whatever news we have on the case production. We’ll get this 
done, and done well, fear not.


Keyboard details
Speaking of putting our hands on the Next, while the original intention was 
to have keyboard and case produced in parallel for saving on storage costs 
(thus the keyboard was on hold), we’re moving ahead with it right away. 
Little has been shared about how the keys will feel and move, so here is a 
tear-apart of the reference keyboard for the Next. This is the same mechanism 
and manufacturer of the final Next keys.

A look of the innards of the reference keyboard
The butterlfy mechanism showing its 'travel'
One of the most important aspects of the keyboard is the ‘travel’ and the 
acknowledgement of contact -- the ‘click’ of the keyboard indicating the key 
has been successfully pressed. Rick’s brief was for a butterfly mechanism, 
with high bandwidth (ie. the ability to type fast, precisely), with good 
keypress feedback. This is an art: it’s super easy to get it wrong... For 
instance, there has been some criticism of the latest MacBook short key 
travel (it doesn’t move much when pressed) and other mainstream laptops, a 
trend of compromising feel in order to make things slimmer.

Since the Next is not a laptop, we can indeed afford more travel as height is 
not an issue for us. Here’s the result:

► Play video
The Next keyboard feels satisfying already, and its feeling should be boosted 
by the domed-shaped keys, inherited from the Spectrum Plus design, that 
should ’hug’ the tip of the fingers.


Community awesomeness
While things have been disappointing on the plastics front, the Next 
community has been living up to its reputation of being the coolest and most 
active Speccy group out there, and cranking out more games and apps for our 
much loved computer.

Team Rusty Pixel (the folks behind the amazing Warhawk) released a new text 
scrolling demo that showcase what the Next’s graphics chip is capable of. If 
you have a board (or emulator), you can download it here, or watch the Scroll 
Nutters video below:

Another interesting demo is the Bad Apple version for the Next. Bad Apple has 
been around for many years, being ported for several platforms (from Gameboy 
to Megadrive to C64), and now it’s in the Next! Check out how smooth it plays 
it back, plus how the 3xAY chips handle the tune:

No computer is complete without its Breakout incarnation, thus Lampros 
Potamianos released Nextoid!, and kindly included the game on the official 
Next SD distribution. It can be found in all firmware distros since 0.8B -- 
and it plays as great as it looks.

Nextoid!, in a Next SD card near you...
A bit older (dating back from late January), but worth showcasing for 
whomever missed it back then as it’s double-incredible: Dan Birch housed his 
Next board into a laptop case he designed and 3D printed. It’s a work of art 
and love:

A Next laptop. Now where's my 3D printer?
Check out Dan’s blog with some more details on how the case came to be here.

Box update: final round
Back on the production track, the box is signed off and on its way to the 
printers. The credit goes to Alfredo Tato (the designer) and Mike Cadwallader 
(producer), who created a beautiful package for the backers. It will be 
housed in a discreet common cardboard box to protect it, plus keep Speccy 
envy at bay for anyone transporting it to your home.

If this is not the coolest Speccy box ever, I'll eat it.

Physical games!
Adam Cummings, hot after Dungeonette, is already working on a new title -- 
Deltastar: Earth Defence. It’s great to see physical software being made for 
the Next, make sure you keep tabs on his website to order the games once they 
go live in May.

Lovely to see physical software for the Next!
Adam going full Willy Wonka with a golden ticket
SD cards on their way to England
Lastly, Djordje Mitic is helping us source the SD cards in China. After much 
samples testing from Phoebus Dokus and the team, the cards have been 
validated and are being purchased in Shenzhen. The SDs will be filled with 
Next content back at SMS’s plant during assembly, just prior to packaging and 
shipping. Actually, most Nexts (the Accelerated model) will feature two cards 
-- one for the Next and one for the accelerator, featuring early code for its 

And that’s it for now. Next update, April 15th on the dot so you know what’s 
new with the plastics and keyboard. Stay tuned!

Comment on Kickstarter
Don't want to receive updates from this project? That's okay, you can 
Kickstarter · 58 Kent St, Brooklyn NY 11222
Contact Us
We're Hiring

Other related posts: