[unicorn-engine] Re: Getting started

  • From: Brian <lotharyx@xxxxxxxxx>
  • To: unicorn-engine@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Sun, 4 Aug 2019 16:46:11 -0400

I could have it all wrong, but I suspect perhaps you have a skewed concept of 
the purpose of Unicorn. Unicorn is a CPU emulator. It is not a virtual machine. 
 Unicorn lets you observe how a specific processor executes machine 
instructions.  It doesn’t care about anything outside the emulated processor 
core. No peripherals, no interrupts, etc.  Unicorn emulating an x86 CPU doesn’t 
see a keyboard, or a video adapter, or a SATA interface, etc., so there is 
nothing there to hook into. It is concerned only with CPU state as it emulates 
machine instructions.

I suppose you could do something like what you described, but it seems like an 
unnecessarily complicated way to approach a problem that already has many 
functional and performant solutions. You’d have to write a lot of code to 
provide the function of everything external to the emulated processor.

As an example of my point, I’m using Unicorn to analyze a firmware image for an 
ARM Cortex-M processor. I’ve had to write a lot of supporting code to allow 
analyzing the behavior of timer peripherals which the firmware expects to be 
generating periodic interrupts. 

Anyway, I hope maybe this helps give a clearer perspective of just what Unicorn 


On Aug 4, 2019, at 4:25 PM, Derek Snider <derekbsnider@xxxxxxxxx> wrote:

Hmm, I was expecting that you'd be able to hook into calls of your choosing 
for things like that.

One use case I can think of it for executing stored procedures in a database. 
They could be compiled by TinyCC upon insertion, and executed in place by 
Unicorn, operating upon the data provided to it.

On Sun, Aug 4, 2019 at 4:06 PM Brian <lotharyx@xxxxxxxxx> wrote:
What’s a use case for this?  I’m having trouble imagining a broad-scope 
application for an execution environment with absolutely no connection to 
the world outside the emulator whatsoever.  Want to send network packets? 
You can’t.  Want to write a line to the console? There isn’t one.  etc....


On Aug 4, 2019, at 3:35 PM, Derek Snider <derekbsnider@xxxxxxxxx> wrote:

Not exactly. It would be 100% pure compatible C (C99), so no mapping C data 
structures back and forth between the the script language’s form. If a C 
library exists, you could just link it in, and map the function calls, 
nothing else. I know you could do this with CLING but it’s huge, and 
requires basically the entirety of LLVM, and I doubt the result would be as 
secure as using Unicorn-Engine.

So yes, it would be “yet another scripting language”, but it would actually 
be C — real C, not just “C-like”, generating real x86 code, not a 
high-level interpreted bytecode, and can “JIT” the exact same x86 code it’s 
interpreting, and be safely running in the Unicorn engine sandbox, etc.

I think it would be particularly useful, and probably run a heck of a lot 
faster than any other “script language”, even ones with JIT.

Sent from my iPhone

On Aug 4, 2019, at 2:45 PM, farmdve <farmdve@xxxxxxxxx> wrote:

What you are describing is called a scripting language. You know what, 
even Python fits your needs.

On Sun, 4 Aug 2019 at 18:54, Derek Snider <derekbsnider@xxxxxxxxx> wrote:
I looked at that, but it wasn’t quite what I was looking for, I don’t 
think it answered either of my questions.

Is anyone interested perhaps in combining something like “Tiny CC” and 
Unicorn to make a sort of C language that is both secure and portable, 
and fast enough to compile and execute on the fly if necessary, yet still 
be safe (as opposed to actually directly executing compiled code)?

Sent from my iPhone

On Aug 3, 2019, at 1:26 PM, Unicorn Engine <unicorn.emu@xxxxxxxxx> wrote:

You can find some docs from the homepage unicorn-engine.org. 

For example code, see samples under samples/, or bindings/python/

On Sun, Aug 4, 2019, 01:16 Derek Snider <derekbsnider@xxxxxxxxx> wrote:
Hello there,

This project looks super interesting, but the documentation and 
examples are a little lacking.

Two questions:

1) Is there a simple, "Hello, world", type example somewhere? (Ideally 
for Linux or MacOS)?

2) Is there a way to use GCC to generate code that can be executed by 
Unicorn Engine? Like read in a raw .o file and execute it?

Thanks in advance,

Other related posts: