[TN-Bird] Tennessee Birders by the Numbers: 2015 (Vol. 11)

  • From: kbreault <kbreault@xxxxxxxxxxxxx>
  • To: TN-birds Listserv <tn-bird@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Mon, 1 Feb 2016 19:05:55 +0000 (UTC)

Tennessee Birders by the Numbers: 2015 (Vol. 11)
Welcome to Tennessee Birders by the Numbers (TBN) report for 2015. 2015 was a 
great year for birders in Tennessee and this report, like last years, will also 
include data from the new year, 2016--up to the present.  
Let me begin with an apology. Last year I included TN county level data from 
the ABA and I had hoped to incorporate both ebird and Surf Birds data in this 
report. Alas, I bit off more than I could chew. While I had expected my work 
responsibilities to decrease, the opposite has happened. In addition, I have 
taken on some of the care of my ailing father who is in late stage melanoma. 
And while I might have been able to include county level data from the ABA 
again, it is clear that some ebirders with large county results are not 
reporting on the ABA. For that reason I decided not to include any TN county 
results. Going forward, it is easier for me to focus on the original idea of 
TBN, which is to mainly report on the activities of TN birders that are 
national and international in scope--beyond the patch as it were. Some of you 
may remember that TBN began when I was at home having missed out on a birding 
trip because of a social engagement, and that I realized three hypotheses I had 
assumed were correct could be tested empirically: 1. not many TN birders are 
interested in Total Ticks, 2. the distribution of the ABA Area list and the 
Total Ticks list is similar: states/provinces with lots of birders on one have 
similarly many birders on the other, and 3. the number of birders in Tennessee 
is lower than other states/provinces on the ABA Area list. (To be precise, 
another reason for starting TBN is that in 2006 I had a stroke that left me 
with some aphasia--difficulty in reading, speaking and writing--and I was 
advised to write as much as possible to reduce it--thus in part TBN, my 
university web pages, etc.) Now, it turned out that in general all of these 
assumptions were incorrect, and so TBN began as a way of demonstrating the 
strength of Tennessee birding in a national and international context. So, I 
will generally go back to that mission given the amount of time I can 
reasonably devote to the project, with the exception that I will include the TN 
list and related ones.
At the end of the report in the "miscellaneous" category I will also include 
what we have learned in the 11 years of TBN.
I.TN List (top 30)
As noted before the ABA continues to include Jeff Wilson's important results. 
Note that currently with 409 birds for TN, the 75% level is 307--19 ABA birders 
have reached that level.
1. 388 Jeff Wilson2. 366 Michael Todd3. 360 Clyde Blum4. 359 Mark Greene6-t. 
355 Dollyann Myers6-t. 355 Terry Witt7. 354 David C. Chaffin8. 352 Kevin 
Calhoon9. 349 Tommy Rogers10. 342 Ron Hoff11. 341 Rick Knight12. 335 Gail & 
Steve Clendenen13. 327 Chris Sloan15-t.326 Francis Fekel15-t. 326 Rick 
Waldrop16. 312 Scott Somershoe17. 311 Ken Oeser18. 307 David Trently19. 303 
Thomas McNeil20. 301 Kevin Breault21. 300 Stephen Zipperer22. 283 Rick Cross24. 
282 Gail King24. 282 Darrel Wilder25. 280 Mike O'Malley26. 278 John O'Barr27. 
276 Rick Shipkowski28. 274 Joshua Stevenson29. 269 Q. Gray30. 265 Morton Massey
II. TN Birders on States/Provinces List
Many TN birders are on the lists for other states and provinces and with the 
removal of thresholds we perhaps get a better picture of TN birding. The 
following list includes TN birders by the number of states/provinces in which 
they reported lists. Also included are the state/province abbreviations for 
those TN birders who are first among TN birders on these other lists. So for 
example, David Chaffin has reported lists in 61 states/provinces and in the 
indicated 13 states/provinces is the leading TN birder. Note that I did not 
include areas, e.g., Hawaii, that are not in the ABA area.
1. David Chaffin (61 states/provinces), AK, CA, DC, KY, ME, MI, OK, SD, WV, AB, 
NB, PQ, YT2. Kevin Breault (60), CT, ID, IL, IN, MA, MT, NH, NV, NY, OR, RI, 
UT, VT, WA, WI, WY, BC, MB, NS, PE, SK3. Rick Waldrop (57), GA, MD, MN, ND, 
VA4. Dollyann Myers (54)5. Ron Hoff (50)6. Ken Oeser (49)8-t. Gail Clendenen 
(46), AZ8-t. Steve Clendenen (46)9. David Trently (39), PA, NF10. Mike O'Malley 
(37)11. Gail King (33)12. Tommie Rogers (31), CO, DE, FL, IA, KS, MO, NE13. 
Michael Todd (30)15-t. Kevin Calhoon (24), NM, OH, SC15-t. Scott Somershoe 
(24)16. Francis Fekel (23), NJ17. John O'Barr (9)20-t. Clyde Blum (8)20-t. 
Thomas McNeil (8)20-t. Stephen Zipperer (8)22-t. Rick Shipkowski (6)22-t. Jeff 
Wilson (6), AL, AR, MS, TN23-t. Mark Greene (5)23-t. Rick Knight (5), LA, NC, TX
Note that no TN birder is on the lists for Northwest Territories, Nunavut and 
St. Pierre et Miquelon.
The following are our TN birders on the ABA Area list, including totals and 
ranks in the top 100.
1. Benton Bashan 881 (4)2. David Chaffin 823 (19)3. Dollyann Myers 782 (73)4. 
Kevin Calhoon 773 (85)5. Tommie Rogers 771 (90)6. Rick Waldrop 7477. Clyde Blum 
7408. Gail & Steve Clendenen 7259. Rick Knight 71810. Michael Todd 70411. Kevin 
Breault 69312. Ron Hoff 68913. Ken Oeser 68814. Darrel Wilder 68115. Terry Witt 
68016. David Trently 63217. Francis Fekel 61518. Gail King 60719. Jon Mann 
60320. Rick Shipkowski 59521. Mike O'Malley 59322. Thomas McNeil 53223. Q. Gray 
52724. Gary Brunvoll 51425. Scott Somershoe 51026. Stephen Zipperer 332
IV. Canada
Not many TN birders go to Canada, but that is a mistake. Some of my best 
birding experiences were in this undiscovered country. David Chaffin leads TN 
birders with 332 birds (a rank of 78), followed by Kevin Breault, 330 (80), and 
Rick Waldrop, 263 (122). Note that the overall leader on the Canada list is 
Roger Foxall with 546 birds.
V. Lower Forty-Eight
This list includes all states with the exception of Alaska and Hawaii, and is 
highly correlated with the ABA  Area list. Our leaders for 2015 are: Kevin 
Calhoon and David Chaffin, both at 750, followed by Tommie Rogers at 748, Rick 
Waldrop at 732, Gail & Steve Clendenen at 725, and Clyde Blum at 716.
VI. United States
Our leaders here are: David Chaffin at 833, Dollyann Myers, 827, Kevin Calhon, 
811, Cylde Blum, 777 and Tommie Rogers 771.
VII. AOU North
The AOU stands for the American Ornithological Union, established in 1883, and 
the AOU North list is covered by the AOU checklist of North American birds, and 
includes North and Central America and island groups like Hawaii. No change 
from 2014: on the North list, Rick Waldrop has a great position with 1732 birds 
and a rank of 7, followed by David Chaffin at 1282, Clyde Blum, 1040, and Gary 
Brunvoll, 1021. 
In the South, again as last year, Rick Waldrop leads with 2314 birds and a fine 
rank of 9, followed by Gary Brunvoll with 752, Gail King with 750, and David 
Chaffin at 525.
IX. Mexico
The ABA Mexico list has Dollyann Myers at the top with 732 birds and a rank of 
24, followed by Clyde Blum with 685 and a rank of 32. Gail King also has 660, 
followed by Gary Brunvoll, 591, Ron Hoff, 579, and Rick Waldrop, 567.
X. Central America
Rick Waldrop leads here with 909, followed by Dollyann Myers, 693, Ron Hoff, 
630, Terry Witt, 615, and David Trently, 605.
XI. West Indies & Caribbean
Here, Rick Waldrop has 306 birds, Kevin Calhoon with 200, Dollyann Myers at 
195, and Ron Hoff with 157.
XII. Europe & Western Paleartic
Our top three on this list are Rick Waldrop, 361, Dollyann Myers, 208, and 
David Chaffin with 186.
XIII. Asia
The top three here are: Ron Hoff at 1865, and a fine rank of 11, followed by 
Dollyann Myers at 1827 (rank of 13), and Terry Witt with 1494.
XIV. World
Dollyann Myers and Ron Hoff continued to add world birds in 2015: Dollyann with 
8098 and a rank of 8, and 8035 (rank of 10) for Ron. Others are Terry Witt with 
6469, and Rick Waldrop with 5019. We can only be amazed! And note that the new 
leader on the world list is Hugh Buck with 9053! Yes, I hope to come up with an 
all time World list in the next few years.
XV. North America
No change this year, with Rick Waldrop our leader with 1732 and the fantastic 
rank of 3, followed by Dollyann Myers at 1531, Ron Hoff at 1390, Terry Witt at 
1329, and David Chaffin with 1299.
XVI. South America
Dollyann Myers and Ron Hoff increased their birds on this list to 2522 and 
2519, respectively, and rankings of 11 and 12. Others are Rick Waldrop at 2314, 
and Terry Witt with 2078.
XVII. Africa
Dollyann Myers and Ron Hoff also lead here with 1658, followed by Terry Witt 
with 1286.
XVIII. Australasia
On this list Dollyann and Ron have strong ranks of 4 and 5, and 987 and 978 
birds, respectively.
XIX. Eurasia
Here, Ron Hoff takes the top spot as last year with 2071, followed by Dollyann 
Myers at 2058. Terry Witt has 1585, Rick Waldrop is at 1103, and David Chaffin 
has 932.
XX. Atlantic Ocean
On this list, Mike O'Malley remains at the top with 66 (rank of 22), followed 
by Dollyann Myers at 36 and Ron Hoff at 21.
XXI. Pacific Ocean
Here, Dollyann has 416 and Ron 401 with ranks of 17 and 19. Francis Fekel is at 
160 and Rick Waldrop has 118.
XXII. Indian Ocean
Ron has a very strong ranking here at 3 with 250 birds, followed by Dollyann 
with 241, rank of 6.
XXIII. South Polar Region
Mike O'Malley is our leader with 25 birds and a rank of 73, followed by Kevin 
Calhoon with 24, Dollyann Myers with 20, and Ron Hoff with 18.
XXIV. ABA Millennium
This list includes all the birders who have been the most active regarding the 
ABA Area since the century began (specifically, this is the ABA Area list for 
the 21st century). First on the list is Clyde Blum at 714 birds with a rank of 
18, followed by Gail and Steve Clendenen with 677, Michael Todd with 672, David 
Chaffin at 663, Kevin Breault with 615, and Mike O'Malley at 402.
XXV. Photographed ABA Area
Mike Todd leads here with 668 (rank of 19), followed by Kevin Calhoon at 656, a 
big change, Tommie Rogers with 635, Ken Oeser with 615, Clyde Blum with 602, 
Ron Hoff with 439 and Mike O'Malley at 426.
XXVI. Photographed World
Ron Hoff has a great ranking of 2 of this popular list with 4121 birds, 
followed among others by Chris Sloan (new to the list!) with 1609, Kevin 
Calhoon with 1472, and Mike Todd at 1431.
XXVII.World Families
Dollyann and Ron are leaders here with 232 families and a rank of 9, followed 
by Rick Waldrop with 166. The highest rank has 234 families (two birders), and 
Clements lists 234 as the highest possible.
XXVIII. All Territories & Provinces
This list is quite similar to the Total Ticks list below and combines all the 
territories/provinces in Canada. Thanks to my trip to the west this year, Kevin 
Breault leads here with 1192 (rank of 19), followed by David Chaffin with 1061 
(rank of 21), and Rick Waldrop with 594, rank of 42.
XXIX. Total Ticks
My major focus in birding for many years, David Chaffin leads TN birders with 
11,604 (rank of 3), followed by Kevin Breault at 11,473 (rank of 4), Rick 
Waldrop with 9049, Dollyann Myers with 6768, Ron Hoff at 5600, Ken Oeser at 
5360, David Trently at 5202, Gail Clendenen with 4501, Steve Clendenen at 4500, 
and Mike Todd with 3,839. Note that the all time TT list can be found below.
XXX. Canadian Provinces
On my list, Kevin Breault, David Chaffin, Francis Fekel, Ron Hoff, Dollyann 
Myers, Mike O'Malley, and Rick Waldrop are listed as birding in Canadian 
provinces. Kevin Breault leads in five provinces, British Columbia, Manitoba, 
Nova Scotia, Saskatchewan, and Prince Edward Island (my favorite so far), David 
Chaffin leads in four, Alberta, New Brunswick, Quebec and Yukon, and David 
Trently leads in Newfoundland & Labrador. As noted elsewhere there are no TN 
birders in the Northwest Territories, Nunavut and St. Pierre et Miquelon. The 
easiest of these would be St. Pierre et Miquelon, a short distance (ferry ride) 
from Newfoundland & Labrador. And only two birders are on the P & M list, one 
at 15, the other with 128 birds. Canada is a great place to bird, and don't 
hesitate to contact me for information if you are interested in going.
XXXI. Annual Lists
On the ABA Area annual list we have Kevin Calhoon, 605 (rank of 7), Ken Oeser, 
455, Kevin Breault, 426, David Chaffin, 354, and Stephen Zipperer, 278. Note 
that I missed Rick Shipkowski's result of 421 for 2014.
XXXII. Annual List for Tennessee
On our annual list, Kevin Calhoon had 273, which if I am right puts him in rank 
24 on the all time TN annual list. (255 is now required to be in the top 50, a 
list as you know lead by Jeff Wilson with 307 in 2002, the only TN birder ever 
to have identified 300 of more birds in a year.) Joshua Stevenson had 253, 
followed by Stephen Zipperer at 243, David Chaffin and John O'Barr both with 
237, Francis Fekel at 231, Terry Witt at 210, and Ken Oeser with 187. See the 
all time top 15 below.

XXXIII. Miscellaneous: Tennessee Birders by the Numbers, Vol. 1-11: What We 
Have Learned

Beyond the categories provided by the ABA, what more have we learned?
A. Having lived is so many places (10 states), and having birder in many states 
as a young person (I grew up in the northeast, where it is easy to travel to 
the many states of the region (in the distance it takes to go from Memphis to 
South Holston Lake in NE Tennessee, you can travel from West Virginia or 
Virginia to Maine, 13 states and the province of Ontario--and if you live in 
New York City, where I did, up can extend that range to include NC to the 
south, OH to the west and three additional Canadian provinces = 15 states, 4 
provinces), I had assumed that Tennessee birders were not interested in Total 
Ticks. Clearly, that was incorrect as I showed in the very first TBN that TN 
birders rank in the top 10 of states on Total Ticks, with only Michigan and 
Washington having more Total Ticks birders. In subsequent years, Tennessee 
birders continued to rank very high, and in three years we ranked first among 
all states in the number of Total Tickers.
The obvious question is why have Tennessee birders been so strong in Total 
Ticks compared to other states, but from a scientific point of view this cannot 
be settled mainly because the sample sizes are low. Several birders over the 
years have suggested various reasons however. For example, Chattanooga area 
birders are well suited to going beyond the patch as they are located near the 
states of Alabama and Georgia. But note that New York has not been highly 
ranked on Total Tickers.
B. How do the number of TN birders rank with birders from other 
states/provinces? One way to find out is to look at the ABA Area list, and it 
was shown in the TBN that in general we rank in the top 15 or so depending on 
the year, with California #1, followed by Texas #2. In addition, Tennessee has 
more birders on the ABA Area list than any other southern state. Indeed. I was 
surprised at how low some southern states ranked, especially KY and MS. Now, 
obviously states like California and Texas have higher population size, so in a 
subsequent TBN I tried various ways of controlling for population size. After 
several statistical considerations Tennessee ended up with a rank of 10 with 
3.7 ABA Area birders per million. The highest states were New Mexico and 
Colorado at around 6.6 per million, followed by Massachusetts at 5.7 per 
C. Is there a correlation by state/province between the number of Total Tickers 
and birders on the ABA Area list? That is, does the number of Total Tickers 
simply reflect the number of ABA birders? While I don't think I ever calculated 
the correlation, it is clear that there are important exceptions to what would 
appear to be this reasonable assumption. Notably, Florida, Arizona and North 
Carolina have large numbers of ABA birders but relatively small numbers of 
Total Tickers. As TBN indicated at the time, this may suggest that Total 
Ticking may be less common in the states that are major birding destinations. 
Yet, the exception here is that California and Texas have many Total Tickers.
D. Every year (including this one, see above), TBN lists the Tennessee birders 
who have reported birds in states other that TN. And every year, David Chaffin 
has been at the top of that list, followed by birders such as the late Robert 
Odear, Rick Waldrop, Kevin Breault, Ken Oeser, Dollyann Myers and Ron Hoff, all 
of whom have listed in more than 50 states and provinces. But TBN has also 
looked at TN birders compared to birders from other states. One way of doing 
this is to construct regional lists as I did in Vol. 2. Here, TBN looked at 
what the U.S. Census Bureau calls the "East South Central Region," consisting 
of Alabama, Kentucky, Mississippi and Tennessee. Of the top ten birders on this 
combined list fully six were from Tennessee: Jeff Wilson (#1), David Chaffin 
(#2), Rick Waldrop (#3), Mark Greene (#4), Daniel Jacobson (#9), and John 
Henderson (#10). The following is an updated version of this list (December, 
1. 1334 Jeff Wilson2. 1195 David Chaffin3. 1123 Rick Waldrop4. 1080 Kevin 
Calhoon5. 1067 Mark Greene6. 1039 Larry Peavler7. 1007 Kevin Breault8.   978 
Tommie Rogers9.   966 Michael Todd10. 965 Leif Anderson11. 956 Thomas 
Heatley12. 908 Mike Resch14. 871-t Clyde Blum14. 871-t Dollyann Myers15. 863 
Scott Somershoe
Thus, now eight Tennessee birders are in the top ten on this list, 11 out of 15 
if you include Scott! Very strong performance for TN birders!
A list that combined other states/provinces was also discussed in Vol. 3. Here, 
TBN reported on the list that combined all of the states adjacent to TN: AL, 
AR, GA, KY, MO, MS, NC & VA. On this list our top birder was Rick Waldrop (#3), 
followed by David Chaffin (#4), and Tennessee had seven birders in the top 13. 
Finally, in Vol. 7, and again in Vol. 9 TBN report on a list that was called 
the "Local Group," that included TN and KY, all the states adjacent to TN and 
KY, and one other state, SC, almost adjacent = 14 states. In this case, 
however, I only included Tennessee birders, and found for Vol. 9 (2013) that 
Rick Waldrop was at the top with 3,591 ticks, followed by David Chaffin with 
3,490, Kevin Breault with 3,124, Kevin Calhoon with 2,817, and Tommie Rogers at 
2,342. I don't have the energy this year to update this list but obviously as 
you increase the number of states/provinces the resulting list increasing 
reflects the ABA Total Ticks list for all states and provinces. In thinking 
about these various lists, the least satisfactory for me is the East South 
Central Region list as many TN birders travel to Georgia, South Carolina, North 
Carolina and Arkansas. I do like the "Local Group" but so many TN birders don't 
bird north of KY. Perhaps a more useful list for TN birders would be a 
"Southeastern" list that would include TN and NC, and all states south: SC, GA, 
AL, MS and FL. And, for now I'll leave someone else to construct that one!
E. So are Alabama, Kentucky and Mississippi the major states most TN birders 
focus on? Well, not exactly. In Vol. 4, TBN explored this question and found 
that the top three states were Alabama, Kentucky and Georgia in that order. 
Thus, 50% of birders on the Alabama list were from Tennessee, 36% of the 
Kentucky list, and 31% of the Georgia list. Moreover, this result was from ALL 
possible combinations of the states/provinces. AND, the 50%, 36% and 31% of 
Tennessee birders on the lists for AL, KY & GA were the three highest 
combinations! Extraordinary! The next highest (ranks 4 & 5) were Massachusetts 
birders on the New Hampshire list, and Maryland birders on the District of 
Columbia list (tied at 30.8%). With regard to the other rankings, TN birders 
were 24.3% of the South Carolina list (rank 13), 20% of both the North Carolina 
and West Virginia list (rank 21), and 18.5% of the Arkansas list (rank 23). We 
ended up with seven of these combinations or relationships among the top 30, 
the highest overall, with five combinations for birders in Massachusetts.
F. In the "old days," when thresholds were used by the ABA (you could not enter 
a list unless you had achieved a certain numbers of birds), the goal for many 
Total Tickers was 50% of the birds of states/provinces. A question asked in 
Vol. 5 of TBN was which states/provinces were the easiest to achieve the 50% 
threshold in a 3-5 day trip at the best time of the year? One way to answer 
that question was to divide the top Big Day total for a state/province by the 
number of birds on the state's or province's list. So, for example, 214 birds 
was the top Big Day total for Manitoba, and a total of 394 birds had been 
identified in Manitoba (212/394 = 54.3%). The top ten were:
1. 54.3% Manitoba2. 53.1 Wisconsin3. 50.1 Missouri4. 49.8 Alberta5. 49.5 New 
Jersey6. 49.1 Delaware7. 49.0 Saskatchewan8. 48.5 Ohio9. 48.2 Iowa10. 48.1 
Note that TN ranked 28 on this list, quite average in terms of how easy it is 
to reach the 50% threshold. Here is the list of the bottom ten (hardest to 
achieve 50%):
53. 37.3% Rhode Island54. 36.8 Arizona55. 36.0 California56. 35.5 Florida57. 
33.5 Nevada58. 33.3 New Brunswick59. 31.0 Nova Scotia60. 26.7 Yukon 
Territory61. 23.5 Alaska62 19.9 Northwest Territory
Now, we don't use threshold anymore (a good thing allowing all birders to 
list), but I think 50% is a "good" number to shot for in the Total Ticking 
game. But, good luck in Northwest Territory!
G. Vol. 5 of TBN also explored the growth in state/province bird lists from 
1992. In the case of Tennessee, we had 369 birds in 1992 and 408 in 2009, an 
increase of 39 new birds for the state. How did we rank compared to other 
states/provinces during this period? Not too bad! We ended up with a rank of 
19. The top 5 were:
1. Yukon Territory2. Alaska3. Idaho4. Saskatchewan5. Washington
Lowest on the list?
57. Oklahoma58. Manitoba59. Florida60. Missouri61. Pennsylvania
H. Jeff Wilson, Jeff Wilson, Jeff Wilson. You can't talk about birding in 
Tennessee without talking about the late Jeff Wilson. He was number one on any 
TN list you might want to construct, but my interest was to see how he ranked 
with other birders in a national context. Perhaps Jeff was a good birder in TN 
but not so much when others outside TN were discussed. Not a chance! I took up 
the challenge in Vol. 3 when I compared Jeff with other top ranking birders in 
other states and provinces. Specifically, how did Jeff do as a percentage of 
the birds of Tennessee compared to others. Among all states and provinces, Jeff 
ranked 4th, having identified 95.1% of the birds of Tennessee. Only three 
others had higher rankings, Bud Johnson (AZ) with 95.5%, John Parmeter (NM) 
with 95.4% and Robert Fox (MA) with 95.3%.
The result in Vol. 3 made me think about other ways to evaluate birders across 
the country and Canada. As I was (slowly, too slowly it turned out) working on 
this, I heard that Jeff had died and so I finished up my work and devoted all 
of Vol. 8 to the report. The question was this: how did Jeff''s ranking on the 
TN list over the last 25 years (1988-2012) compare to all birders in all states 
and provinces. The list I reported was of the top 100 birders during this 25 
years, but of course many more birders were not included. Indeed, about 2,500 
birders were evaluated in the study and total data points ended up being 
63,000. Each birder was scored on a 1,000 point system. Jeff ranked #2, with 
995 points, only Robert Janssen of MN (still active) got higher, 997. Only two 
other TN birders ended up in the top 100, Daniel Jacobson, 929 with a rank of 
46, and John Henderson, 875 a rank of 95. Dollyann Myers and Kathy Jacobson 
came close with 854 and 851, respectively (rank of 122 and 126). Jeff was 
certainly one of the very best state level birders of that 25 year period. And 
I still sorely regret his not having seen the result.
I. In 2011 (Vol. 6) the issue seemed to be whether the great recession had 
impacted birding. U.S. Big Days, the ABA Area list, the U.S. list, all the 
state and province lists, the Annual ABA  Area list and the Total Ticks list 
were included for national data. Various Canadian lists and other international 
reporting areas were also involved. Nationally, the results indicated a strong 
recession effect. Generally, the number of birders reporting birds in 2010 was 
much lower than in 2005. The Canadian results were better but the best 
non-recession findings were in the area of international reporting areas. 
Clearly, wealthier birders who could go on expensive overseas trips were 
relatively immune from the recession. Perhaps another result indicating 
recession was that birders with lower life lists were hit the most, while high 
life list birders with the money to go the many places needed were comparably 
immune. In an update for the following year (2011-Vol. 7), TBN reported that 
the number of ABA birders had increased by 7.4%: "It would appear that the ABA 
has turned a corner on the recession."
J. One of the statistics TBN covers is the All Time Annual Tennessee List. Vol. 
7 produced the 50 highest annual TN totals of all time, and 23 of the 50 places 
were held by Jeff Wilson, 46%. Jeff also owned 11 out of the 15 highest places 
or 73%. The following is an updated top 15:
1. Jeff Wilson (307 birds-2002)3.-t Jeff Wilson (298-1994)3.-t Jeff Wilson 
(298-2005)4. Ruben Stoll (297-2013)5. Rebecca Satterfield (296-1993)7.-t Jeff 
Wilson (290-2011)7.-t Jeff Wilson (290-1990)9.-t Michael Todd (289-2002)9.-t 
Jeff Wilson (289-1996)10. Scott Somershoe (288-2011)12.-t Jeff Wilson 
(286-1989)12.-t Jeff Wilson (286-2003)14.-t Jeff Wilson (284-2000)14.-t Jeff 
Wilson (284-2001)15. Jeff Wilson (283-2004)
I have a vague memory of one other total for this list so as always let me know 
if I need to make a correction.
K. In Vol. 7, TBN also calculated an All Time Annual World List, 1988-2011. The 
leading birder on the list was George Winter of MO, who achieved 7,865 birds in 
2006, followed by John Nagstaff of the UK with 6,391 in 2003, and James 
Clements (CA) in 1989. Our Dollyann Myers and Hoff were also on the list with 
ranks of 45 and 49, respectively, with 1,975 and 1,964 for 2006. At the time 
Dollyann was ranked 14 and Ron 16 on the World list noted above.
L. And, of course, it is possible to calculate an All Time Total Ticks list, 
and the following is the updated current version:
1. 18,271 Paul Lehman, 20142. 15,760 Deuane Hoffman3. 15,594 Kenneth Ward, 
20114. 13,679 Mike Resch, 20165. 13,587 Thomas Heatley, 20166. 12,990 Jon Dunn, 
20067. 12,209 Cecil Kersting, 20118. 11,604 David Chaffin, 20159. 11,473 Kevin 
Breault, 201610. 11,262 Richard Rosche, 201111. 11,253 Jeffrey Sanders, 201512. 
11,016 Leif Anderson, 201513. 10,921 Stephen Dinsmore, 201014. 10,177 Frank 
Bumgardner, 201515. 10,138 Robin Carter, 2007 
M. Finally, last year (Vol. 10), TBN looked at states/provinces of new rare 
birds (5 or fewer individuals found annually), 1950-2011, based on the book 
Rare Birds of North America by Steve Howell, Ian Lewington & Will Russel 
(Princeton Univ, Press, 2014). First on the list was Alaska for 76 rare birds, 
Texas for 30, California for 21, Florida for 19, and Arizona for 14. Other than 
Florida, the only southeastern state on the list was North Carolina with 6 rare 
birds (rank of 8). Certainly bad news about our Hooded Crane but TN would have 
been our first.
That is it for Vol. 11 of TBN. Best of luck for 2015! I apologize in advance 
for any errors. Many numbers and calculations are involved. If I've made a 
mistake let me know and I'll make the change next year. And if I've made a big 
mistake I'll email the group asap.
On a personal note, 2015 was a better year for me as I ended up with 556 annual 
Total Ticks compared to 222 for the previous year, visiting 18 states/provinces 
and 23 out of state trips (OST) for a total of 11,473. Yet, 556 was well below 
what I have done in the past (2005 was the best year with 912 with 21 states 
and 27 OST, still quite short of the top annual total tics). My biggest 
disappointment was not getting to Arizona and New Mexico this winter. Still, 
2015 was a fine life bird year for me mainly because of my trip to Alaska, 
ending up with 693 (ABA Area), seven short of the life goal I had set for 
myself many years ago. I still need two Code 1 birds (Mountain Quail and Bell's 
Sparrow), and 21 Code 2 birds. Of course, the other disappointment is that the 
days of easy total ticks are coming to an end. I still have reasonable 
possibilities in Canada and in the US southwest, but my current life goal of 
12,000 Total Ticks is not going to be easy. I hope to get to central Canada, 
CA, and perhaps AZ and NM in 2016, but of course wishing does not get the work 
As always you can't list your ABA totals unless you are a member of the 
American Birding Association (http://www.americanbirding.org). It is still 
quite cheap and you get a great deal with the major magazine, "Birding," the 
new magazine called the "Birder's Guide" series that takes on a specific topic 
in significant detail every issue (travel, gear, listing/taxonomy, etc.), and a 
much better interactive site for listing. Note that the current issue of 
Birding (author Diana Doyle) talks about the new Zeiss Victory SF binocular, 
which may "reinvent" the way birders use binoculars--the first to be custom 
designed for birders.
Always be good to birds and generous to birders of all stripes, totals and 
ranks! Good birding and good totaling!
Kevin BreaultBrentwood, TN

Other related posts:

  • » [TN-Bird] Tennessee Birders by the Numbers: 2015 (Vol. 11) - kbreault