[lit-ideas] Re: [lit-ideas] Köpcke's Implicature

  • From: "Donal McEvoy" <dmarc-noreply@xxxxxxxxxxxxx> (Redacted sender "donalmcevoyuk" for DMARC)
  • To: "lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx" <lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Sat, 16 Jul 2016 06:41:03 +0000 (UTC)

As Popper would put it, "Irrefudiable!"Popper would say 'irrefudiable' because>
He wouldn't, he really wouldn't.

      From: "dmarc-noreply@xxxxxxxxxxxxx" <dmarc-noreply@xxxxxxxxxxxxx>
 To: lit-ideas@xxxxxxxxxxxxx 
 Sent: Saturday, 16 July 2016, 2:53
 Subject: [lit-ideas] Köpcke's Implicature
A woman filled in the blanks in a piece by the renowned conceptual artist 
Arthur Köpcke based on a crossword puzzle, exhibited at Nuernberg's new art 
gallery. Let me explain.
Under German privacy room, the woman has not been named, but I shall here refer 
to her as "Ms Grice". Ms Grice was questioned under caution, after she filled 
in Köpcke's object d'art at the Nuernberg "New Museum".Köpcke's object d'art is 
valued at €80,000.Ms Grice filled Köpcke's object d'art with a biro she had in 
her purse. 
 "Reading-work-piece" (if we must translate the piece to English) a is a 
Griceian collaborative object d'art by renowned Griceian conceptual artist 
Arthur Köpcke, of the "Fluxus" movement (if you heard of it -- even if you 
haven't -- this is a biscuit conditional, as Austin called them: "If you are 
hungry, there are biscuits in the cupboard").Köpcke's object d'art essentially 
looks LIKE an empty crossword puzzle, but it isn't:1. Regular crossword puzzles 
are attached to list of 'definitions'. You cannot just insert ANY WORD you 
please, but the definiens of the definiendum.2. Therefore, it's not THAT easy.
 Next to the Köpcke's object d'art (or part of it, strictly) is a sign Köpcke 
Griceanly added -- a caption, as it were -- with the order “Insert words!". In 
"The Language of Morals", R. M. Hare analyses i. Insert words!
 asii. Words are inserted, please.This, an imperative, Hare distinguishes, at 
the neustic level, from the corresponding indicative -- same phrastic, 
different, neustic:iii. Words are inserted, yes.
The female, our Ms Grice, explained to the German police that she was simply 
following the instructions, "in the most Griceian, cooperative way."Ms Grice 
"told us she had taken the Köpcke's Griceian instruction as an also cooperative 
invitation to complete the crossword," a police spokesman said -- "so we cannot 
assume criminal intent on Ms Grice's part". Ms Grice was indeed visiting the 
art gallery not by herself but as part of a more amusing group visit to indeed 
Nuremberg’s Neues Museum (it means new museum in German, to contrast it with 
the old which is across the street) and where Köpcke's genial work, on the 
second floor -- (now with added value as someone may cleverly implicate) is 
displayed.Ms Grice is clear about this."If the museum didn’t want people to 
follow Köpcke's instructions, they should put up a sign to make that clear "or 
perspicuous," Ms Grice told the German police.Let us consider that conditional 
more formally:iv. If the exhibitor of Köpcke's object d'art did not want any 
potential addressee to follow the utterer's intention (reflected by the 
imperative, the utterance "Insert words!"), the exhibitor should put up a sign 
to make this perspicuous.v. Otherwise, the idea is that the order NEED be 
followed.------ And that's what I did. Therefore: I was acting, as the Germans 
say, 'righly' -- richtlig. But who called the German police? The museum 
director.The museum director explains, alla Grice:"We do realize that [Ms 
Grice] did not mean any harm." The museum director is using "mean" as per 
Grice's analysis of natural meaning ("mean to" as mean-NN, mean to harm -- vide 
Grice, "Meaning" in "Studies in the Way of Words: "For convenience, I will 
classify uses of 'mean' in phrases like 'mean to' as a "natural" usage of the 
verb"). The museum director also added added: "A state museum, such as the 
Nuernberg new museum is, could not avoid making a criminal complaint, though  
-- even if this goes against the Griceian spirit. But we Germans are not 
anarchic."The museum director does not sound too Griceian when the museum 
director said the "damage" (as Grice, Ms Grice, or Köpcke would NOT call it) is 
not permanent and would probably be relatively easy to repair -- erasing the 
alleged 'added value,' as it were -- unless Ms Grice's inserted words were 
recorded before being erased. Did she use, e.g. the word, 'pig'. The caption 
was in English."Also for insurance reasons we HAD to report the incident to the 
German police", the museum director added. (Germans love to 'add' and use 
'also')As it happens, the German eccentric collector who presented Köpcke's 
masterpiece to the new Nuernberg art gallery (who lives in Oxford -- where 
Grice taught -- and who has therefore read Grice, -- talk of  
'reading-work-piece'!) took the incident in good humour,  the museum director 
said -- "even Griceian humour, if you mustn't."Restoring the work is expected 
to cost a few hundred euros, and the Nuernberg new art gallery will bear the 
expense, not Ms Grice, the museum director promised.“We did let the Ms Grice 
know that the collector took the alleged "damage" to the work in good Griceian 
humour," the museum director added."Although I still cannot Griceianly think 
what kind of a crossword puzzle could be filled by 'inserting' any word. 
Granted, the piece was  what Grice in "Retrospective Epilogue" to Way of Words 
calls an iconic representation of a real crossword puzzle (such as as gets 
published in The Telegraph), but not in itself real -- hey, it was an object 
d'art.""So there was an openness in Köpcke's implicature that Ms Grice merely 
cleverly flouted." By posing her conditional (iv) to the police, it poses a 
problem first presented by Catherine Lord in her Griceian aesthetic theory in 
The British Journal of Aesthetics (But what do Germans know about the 
proceedings of the British Journal of Aesthetics?)The museum said that, in 
compliance with Ms. Grice's conditional -- which now becomes no less than a 
Kantian imperative, in future Köpcke's object d'art will have an attachment 
that makes it clear that m-intended addressees (to use Grice's jargon) ARE NOT 
permitted to ;insert words' by filling in the blanks, in spite of the blatant 
order to the contrary.As Popper would put it, "Irrefudiable!"Popper would say 
'irrefudiable' because we have a case of
v. !p & ~!pv. Insert words! Don't insert words!
In any case Ms Grice's case is reivindicated, as it should. She interpreted 
Köpcke's imperativei. Insert words!at face-value. She could be criticised for 
not cathing Köpcke's implicature that (i) means "Don't". But Ms Grice is right: 
Köpcke wasn't there when we needed him!

"fill: with own imagination and …&C (and continue)”

These two basic principles run through all works of the artist Arthur Köpcke, 
which still today challenge the beholder to face everyday life in an inventive 
fashion. With both humorous as well as serious intentions, they present us with 
a challenge: “Use your own imagination in an infinite process.”

The life of Arthur Köpcke, born in 1928, was marked by the questioning of his 
very existence and surroundings, as conditioned by his biography. Traumatic 
experiences at the end of World War II left Köpcke with the sensation of living 
in a permanent state of emergency. A self-taught artist, his work included 
literature, painting, object art, conceptual art, and action art. When he 
failed to make a living from his art in the 1950s, he decided to make the best 
of his situation in Denmark: Köpcke discovered like-minded individuals in the 
international Fluxus movement, which had the fusion of art and life as its 
goal. An issue was no longer creating works to be sold, but making art that fed 
on everyday life. The focus was on the customary, not the exotic, the event and 
not the pose, the process and not the artwork.

Köpcke seemed to direct his entire attention towards the media image and the 
consumer articles of his time, in so doing developing a new respect for things 
otherwise only perceived in passing. Köpcke ironically and humorously reflected 
upon mass-produced items, affordable, quickly used up, and then often 
carelessly discarded, in his collages and montages, developing them into 
something else by integrating written elements into his images, later having 
his texts read, and then releasing recordings of readings, he emphasized the 
importance of the relationship of text to image: characteristic for his visual 
language was the alternating use of empty spaces and textual or visual signs. 
With textual and visual questions and instructions (‚Fill: With Your Own 
Imagination’) he tried to remove the beholder from a passive attitude. 

In late 1957, together with his wife, Köpcke opened Galerie Køpcke in 
Copenhagen, originally to secure his Danish visa. With his roots in futurism, 
Dadaism, and surrealism, the focus of the gallery lied in Fluxus and Nouveau 
réalisme, and for the following five years of its existence the gallery became 
a center of avant-garde art in Denmark. Köpcke thus became a key figure in 
bringing Fluxus to Denmark and ultimately to all of Scandinavia. Not only did 
he move among the media with ease, but among roles as well—as an artist, 
gallerist, and art educator. As an organizer and participant of many Fluxus 
events, Köpcke developed to an independent figure of the scene. In his 
spectacles with actionistic character, artists such as Piero Manzoni, who 
exhibited his Merda d’artista in his galleries, Niki de Saint Phalle, Daniel 
Spoerri, and many others took part. 

Köpcke’s Piece No. 1, Music While You Work, performed during the first Fluxus 
concert at Nikolaj Church (Köpcke’s new gallery location as of 1962) is a very 
complex fusion of music, poetry, and visual art. This piece represents what is 
very characteristic for the two legendary Fluxus events Fluxus Fluxorum (1963) 
and Festival of Misfits (1962): the destruction of barriers between music, 
poetry, and visual arts—or any other discipline. Between 1963 and 1965, the key 
work reading/work-pieces-manuscript emerged, a simple collection of 127 (resp. 
129) pieces that marked a turning point in Köpcke’s oeuvre. While up until this 
point the artist had taken up impulses from outside, from now on he began 
creating his own unforgettable style that transported the thematic core of 
Fluxus (but without adopting its typical layout).

The exhibition at Georg Kargl BOX shows a selection of twelve works by the 
Fluxus artist. The collage from 1973/1974 Time (&) [plus] yours. combines many 
of the elements mentioned: on the Köpcke advertising board are bits of paper 
plates, paper, porcelain tiles, and ribbon, in part painted. The elements form 
in their light and playful character a contrast to the rough material aesthetic 
of the beer keg cover. The hourglass placed on the lower part of the picture, 
together with the text, implies a reflection on the general and subjective 
cycle of time and fugacity. The work Treatment of a Canvas, + You: Play Chess 
with Money: Each Team Its Side of the Coins from 1965 with framed by two wooden 
rods on both sides, reminiscent of a map, challenges the beholder to a game of 
chess; coins replaced the various chess figures, depending on their nominal 

Köpcke inspired Danish art with his own actions and by promoting new currents. 
In his famous quotation (“I think every night about Addi Køpcke, Joseph“) 
Joseph Beuys expressed his respect for Arthur Köpcke as a person and an artist, 
underscoring the importance of the artist, who died in 1977 at the of 49.


Other related posts:

  • » [lit-ideas] Re: [lit-ideas] Köpcke's Implicature - Donal McEvoy