[dance-tech] Re: Performance Research Seminar at Brunel, Wed March 1: Anusha Kedhar

  • From: Johannes Birringer <Johannes.Birringer@xxxxxxxxxxxx>
  • To: "dance-tech@xxxxxxxxxxxxx" <dance-tech@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Tue, 21 Feb 2017 21:56:41 +0000

dear all:

please join our Research Seminar:

Wednesday March 1:  4:00 PM - 5:30 PM
Drama Studio, Gaskell Building 048, Brunel University, Cleveland Rd.

Anusha Kedhar  (University of Colorado)

“Breaking Point: Flexibility, Risk, Pain, andPrecarity in the Work of Shobana 

Due to its seemingly banal, normalized, and sometimes even celebrated existence 
in the dance industry, pain and injury is an under theorized area in dance 
studies scholarship. In this paper,  Dr Kadhar analyzes pain and injury not 
from a physiological or psychological perspective but as an embodied condition 
of neoliberal multiculturalism. Focusing on the labor of South Asian dancers in 
the work of Shobana Jeyasingh, she shows how pain and injury are induced not 
just through neoliberal working conditions in the studio but also through 
multicultural expectations for assimilation and legibility outside of it. 
Dancers’ bodies, however, are not merely inscribed by racial and economic 
ideologies. South Asian dancers use choreographic tools and other bodily 
tactics to gain creative control over their bodily labor and continue to 
circulate within a competitive British dance economy in ways that are safe and 

Drawing on anthropologist Talal Asad’s notion of “pain as action,” Kedhar shows 
how British South Asian dancers intentionally and strategically respond to 
labor demands for risk and flexibility through small, seemingly insignificant 
corporeal choices, including endurance, refusal, re-direction, and care. She  
argues that paying attention to the body in pain reveals dancers’ ability to 
both submit to and struggle against the pressures of neoliberal 
multiculturalism. In this way, British South Asian dancers offer an important 
case study for understanding bodily labor and re-thinking conventional notions 
of agency under neoliberalism.

Anusha Kedhar is an Assistant Professor of Dance at Colorado College, and 
currently a Visiting Scholar at Brunel University. Her current book project 
examines British South Asian dancers in the late 20th and early 21st century 
and the creative ways in which these dancers negotiate precarious racial, 
economic, and national identity positions through flexible bodily tactics. Her 
scholarly writing has been published by Dance Research Journal, The Feminist 
Wire, and The New York Times. Kedhar is also an established artist and 
choreographer, and has worked with various contemporary South Asian 
choreographers in the US and Europe, including Subathra Subramaniam (London), 
Mayuri Boonham (London), Mavin Khoo (London/Malta), Johanna Devi (Berlin), 
Cynthia Ling Lee (Los Angeles), and Meena Murugesan (Los Angeles).


Research Seminar Theme:  Precarity and the Politics of Art:  Performative and 
Critical Empowerment after Democracy

This Research Seminar Series aims to probe troubling interpretations of the 
increasing impact of unrestrained capitalism in the Western hemisphere and its 
impact on all social-economic, cultural, creative, and educational sectors in 
the developed world.  How sustainable is democracy in the face of political 
unrest caused by precarity, migration, refugees and the resulting labour and 
welfare issues?

Performance   Research Seminar Coordinator: Johannes Birringer
Contact: +44 (0)1895 267 343
All Research Seminars are co-produced with dance-tech live TV and streamed 
online as well as archived.:  DAPLab.TV:  http://dance-tech.tv/videos/daplabtv/
Check our whole series at:  


Other related posts:

  • » [dance-tech] Re: Performance Research Seminar at Brunel, Wed March 1: Anusha Kedhar - Johannes Birringer