[cryptome] Adults in the Room: A book by Yanis Varoufakis: Review

  • From: Douglas Rankine <douglasrankine@xxxxxxxxxxx>
  • To: Cryptome Mailing List <cryptome@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Sat, 11 Nov 2017 18:07:03 +0000

Dear Colleagues,

You will notice I have been very quiet recently.  That is because I have 
been reading the above book, whilst on a busman's holiday...and found it 
very enjoyable too, along with the bus...:-).  The title comes from a 
phrase which Christine Lagarde, the leader of the International Monetary 
Fund used in a discussion with him about the stupidity of the European 
establishment over resolving Greek debt in such a way as to benefit 
everyone in the Eurozone, and in the European Union, rather than 
allowing childish notions about political and economic theory and 
philosophy and individual ego to dictate non-solutions.

see url: 
for more information about her.

It is a book well worth delving into, in my view, if you are interested 
in Political and Economic Theory and its application in huge economies, 
like that of the Eurozone and its relations with its member nations, and 
how it regards debt and debtors and how it settles accounts.  The book 
is dedicated to looking at those who piss on the outside of the tent, 
rather than those who live on the inside and keep their mouths shut and 
their thoughts to themselves, so that they can gain promotion and 
credence amongst the ruling establishment, at the expense of truth, 
justice and law...a bit like the Secret Team in the USA really.   Yanis 
Varoufakis can certainly never be accused of being an insider!

As I have said many times, it is OK to criticise and nit pick others who 
are in power, or are responsible for major decisions....the "Big Yins" 
as I am always referring to;  when one is not in a position of 
responsibility oneself, but when it comes to dealing with the real, 
practical and pragmatic stuff which makes up the reality of our world, 
that is a different kettle of fish...which of course, is one of the 
reasons I consider that I was lucky enough never to become a politician, 
philosopher, economist, or professor of any kind, apart from being an 
amateur, and even at that I have been a failure.  There is nothing worse 
for success than being a failure, yet it gives one so much pleasure, and 
makes me so happy...And all that learning from making mistakes be they 
assumptions, assertions, or pure fantasy and utopianism about how 
wonderful human beings are, especially to one another....:-). There is a 
lot of safety in being an amateur, I often think, particularly for 
avoiding responsibility as well as income tax. It means one doesn't earn 
so much and therefore a need for an off shore tax haven to spirit away 
one's income or profits from the grabbing hands of an overpowering 
state, who has its ever expanding army of civil service, the 
establishment, bureaucrats, monarchs, politicians, academics, legal 
systems, executive departments, inspectorates, military and materials to 
feed and be paid for at the expense of ordinary citizens.

Yanis Varoufakis is a Greek Academician, a professor specialising in 
Economics who became the Finance Minister of Greece for a period of 
time, when Syriza was elected, under the leadership of Alexis Tsipras. 
He has worked in the UK as well as in the USA, and is well respected in 
his field, at least according to him.

see url: https://en.wikipedia.org/wiki/Yanis_Varoufakis

He was never a member of Syriza, which, for those who like labels, 
categories, or putting people in a box, so that one can predict their 
behaviour perfectly, is a newish political party, very much on the 
"left" of society, whatever that means... Yanis Varoufakis never joined 
it because he didn't believe in it but was more interested in resolving 
the problem of Greek debt and trying to get the nation state and its 
people back on to a decent footing within the framework of remaining as 
a member of the European Union and the Eurozone, and at the same time 
sorting out the debt problems over the long term without bankrupting the 
country.  He did, though stand for election as a Greek M.P. and won a 
position in the Greek parliament.  He wasn't prepared to be an unelected 
Finance Minister...a man of principle indeed.

I think that the Wikipedia article explains more about his philosophy 
and attitude towards life than I can, and about the situation which 
Greece and the rest of the Eurozone found themselves in.  I dare say, 
that like my relationships with most colleagues on this newsgroup, if we 
ever met, I doubt that I would agree with him.  Nevertheless he has my 
respect and admiration for taking on a job which I could have never 
done, and he is certainly a very good teacher and has made lots of 
mistakes and learned the lessons from them.  He is a polymath in my view 
and has lots more to contribute.  The Germans and the French, who 
dominate the Eurozone were determined to set an example and used the 
Greeks to force the others, Italy, Portugal, Spain, Ireland and the 
other "low" countries to fall into line.

There was a struggle in Europe between those, in Germany and France who 
wanted Greece to bail out their banks, because they had overlent to 
Greece so that the Greek upper classes could buy German cars and other 
luxury goods.   The Euro, unlike any other currency, is not the property 
of one nation state, so the nation state in the shit cannot devalue its 
currency or take other measures to protect its citizens, so devaluation 
because of one nations problems is not an option.  The strange thing is 
that the Germans and French did not want Greece to solve its debt 
problems, by paying back the money, but was only interested in crushing 
the Greek government and in repatriating the money given in Euroloans 
back to the German and French banks.  It is a very strange scenario.  
Yanis and the Greeks got the blame because they wouldn't play ball...at 
least for a while, but it is as well to remember, that when one makes a 
loan, there is a duty on the lender to make sure that the borrower can 
pay back the money, and that it is not incumbent on the state whether it 
be the Eurostate, or the IMF to bail out the German and French banks on 
the pretext of lending the Greeks more money so that they can pay it 
back and get the German and French politicians out of the shit, so that 
they can moralise still further on how the Greeks organised their economy.

And, before any of you guys attack me, I am not a supporter of Yanis 
Varoufakis,  his politics, or so called "left wing" politics, no more 
than I support Alex Salmond or Uncle Tom Cobbley an all, but I am a 
supporter of disseminating knowledge and of putting forward a point of 
view for discussion.  However, I do support the fact that at least he is 
trying and trying to contribute some answers which makes it easier for 
most of us to live on this planet free of debt and in peace.  I disagree 
with him over Brexit, one needs to piss on Europe from the outside, if 
one is to make any gains in world trade at all.

I certainly support the reading of this book and the lessons to be 
learnt from it are very interesting.

I hope you enjoyed this review.

Other related posts:

  • » [cryptome] Adults in the Room: A book by Yanis Varoufakis: Review - Douglas Rankine