[corn-you-copia] Tom Petty's final interview

  • From: <hap@xxxxxxxxxxxxxxxxx>
  • To: <corn-you-copia@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Sat, 7 Oct 2017 17:49:20 -0500

*Thanks to Dan R. for the following interesting article about someone whom I
was never a fan, Tom Petty.*


Tom Petty's final interview: There was supposed to have been so much more

Randy Lewis

This is not the Tom Petty story that I intended to write.

Though I was more than thrilled to catch up with Petty, whom I had
interviewed before, I had no clue that this would turn out to be the last,
for me and for him - that he would die just a few days later after going
into cardiac arrest at age 66.

This is not the way things were supposed to happen.

When I sat down with Petty in the outer room of the cozy but fully equipped
recording studio at his home above Malibu beach, the idea was for him to
reflect on the wildly successful 40th anniversary tour he and the
Heartbreakers had wrapped less than 48 hours earlier at the end of three
sold-out nights at the Hollywood Bowl.

It was a triumphant stand particularly rewarding to Petty, a Florida
transplant who considered himself and his band mates California adoptees. He
said as much from the stage each night, noting how the Heartbreakers,
although composed entirely of musicians born or raised in and around
Gainesville, Fla., had been born at the Village Studios in West Los Angeles.

"This year has been a wonderful year for us," he said now, sipping a cup of
coffee he'd just poured at 4:30 in the afternoon and sinking into the plush
sofa. Above his head hung a framed illustration of his departed friend and
boyhood idol George Harrison, created by artist Shepard Fairey and presented
to Petty by Harrison's son, musician Dhani Harrison. "This has been that big
slap on the back we never got, " he said, referring to the popular, critical
and financial affirmation that wasn't always apparent throughout the group's
hard-working history.

Tom Petty at his home in Malibu on Sept. 27, 2017. (Genaro Molina / Los
Angeles Times)

But he did not see it as the end. There was supposed to have been so much
more to come. Should have, would have, could have come.

Petty was excited about producing a second album for the upstart L.A. rock
band he's been championing the last couple of years, the Shelters.

"They've been on the road for a year and we got together recently," he said.
"They played me some of their new stuff and I was just blown away."

He was looking forward to continuing his involvement with the Tom Petty
radio channel for the SiriusXM satellite radio service, including the show
he organizes and hosts personally, "Tom Petty's Buried Treasure," in which
he picks songs that he loves.

"I love doing my 'Buried Treasure' show," he said, ever the rock star in his
military-style jacket, loose fitting pants and aviator shades, even while
espousing fan-boy sentiments. "It keeps me listening like I used to do. I
always listen. I could come home and I would spend the rest of the night
just lying on the floor or the sofa listening to albums. It was like a movie
to me. I still do really, and doing the radio show ensures that I'll be
sitting there listening."

After six rewarding but also physically demanding months on (mostly) and off
(hardly) the road, Petty was supposed to get a moment to take a deep breath,
relax and enjoy the return to domestic life with Dana, his wife of 16 years,
and the rest of their family, including his two adult daughters, Adria and
Annakim Violette, from his first marriage; Dana's son, Dylan, from her
previous marriage; and their 4-year-old granddaughter, Everly Petty.

Even though the notion of kicking back in a hammock sounds antithetical to
everything he's ever believed in, or practiced, he said, "I just have to
learn to rest a little bit, like everyone's telling me. I need to stop
working for a period of time.

Still, he confessed, "It's hard for me ... If I don't have a project going,
I don't feel like I'm connected to anything. I don't even think it's that
healthy for me. I like to get out of bed and have a purpose."

Petty always had a purpose, and a man like that, a man with a purpose,
should have had more time - weeks, months, years- to practice what he called
fishing and others call songwriting.

"It's kind of a lonely work," he said, "because you just have to keep your
pole in the water. I always had a little routine of going into whatever room
I was using at the time to write in, and just staying in there till I felt
like I got a bite.

"I compare it to fishing: There's either a fish in the boat or there's not,"
he said with a laugh. "Sometimes you come home and you didn't catch anything
and sometimes you caught a huge fish. But that was the work part of it to
me. . I just remember being excited when I had a song done, and I knew I had
a song in my pocket, I always felt really excited about it."

I always had a little routine of going into whatever room I was using at the
time to write in, and just staying in there till I felt like I got a bite. -
Tom Petty


Tom Petty at his home in Malibu on Sept. 27, 2017. (Genaro Molina / Los
Angeles Times)

I was one of many blindsided by the news of his death on Monday. As we sat,
just a few days earlier, he was vibrant, full of enthusiasm, still the
epitome of the coolest rock star you'd want to sit down for a chat with. He
laughed easily and often, occasionally dropping his voice into a softer mode
when outlining just how precious his band, his music and his family were to
him. The only gripe he had was about the hip he cracked shortly before the
tour started, which he was now finally addressing.

This is not the Tom Petty story I intended to write because I intended to
write a "next stage" story.

Everyone assumed - fully expected - there would be more time for this
fisherman to add yet more brethren to the bevy of beloved songs that have
integrated themselves into American popular culture. Classic-rock staples
including "Breakdown," "American Girl," "Refugee," "Even the Losers,"
"Learning to Fly," "Listen to Her Heart," "Here Comes My Girl," "Walls,"
"Mary Jane's Last Dance."

"To go into a studio and hear a band play [one of his new songs] for the
first time is always exciting," Petty said. "And usually when they play it,
it became something I hadn't even pictured. Yes, I love the studio. I love
the studio as much as I love playing live, easily. I'm pretty much in one
every day, and I'm still at that."

Tom Petty performs with the Heartbreakers at the Hollywood Bowl on Sept. 21.
(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Interviewed collectively backstage at the Hollywood Bowl as they prepared to
saunter out into the dark, onto that stage, for the finale of their tour,
the Heartbreakers - lead guitarist Mike Campbell, keyboardist Benmont Tench,
multi-instrumentalist Scott Thurston, bassist Ron Blair and drummer Steve
Ferrone - were unanimous in their expressions of surprise that anyone might
think they were ready to put the Heartbreakers into mothballs.

When I visited Tench two days later on my way to see the head Heartbreaker,
a broad smile came to his face as he quipped, "Tell Tom we should get the
band back together!"

Petty laughed heartily when the sentiment was relayed.

"He would too," Petty said. "He'd leave tonight, probably. You know, I love
it. It's amazing that we're still doing it, and doing it well."

No, this wasn't supposed to be the end of the road for Tom Petty & the
Heartbreakers, even though the group's namesake talked about what might
cause that to happen - one day, perhaps, far down the line.

"If one of us went down," he said, "or if one of us died - God forbid - or
got sick .," letting his voice trail off at the thought of it.

"We're all older now," he said softly. "Then we'd stop. I think that would
be the end of it, if someone couldn't do it."

Until then, he said, there would be no talk of any proscribed retirement day
- for this singer, songwriter and guitarist, or his band of brothers.

"On the back side of your 60s, most people aren't working," he said with an
air of pride. "This keeps us young. I think it keeps me young."

He was still wearing the thick beard he had grown during the tour and he
smiled through it.

"When I see people I knew from earlier in life and I run into them now,
they're very different than me," he added. "And they look different. I think
this has kept us all thinking young and feeling young."

Not that he had any near-future plans for a tour as extensive as the 53-show
40th anniversary run.

"It is grueling to do a very, very long one," he said. "This was quite a
long one. It's sometimes physically hard. But then the lights go down, you
hear the crowd and you're all better. You feel like, 'OK, let's do it.'"

Besides, Petty already seemed to have weathered his allotted bout of
infirmity during August when he came down with laryngitis and had to
postpone a few shows.

Did the incident spook him?

"Yeah, because I don't think I've missed a show in many, many years," he
said. "It freaked me out so bad, because it came out of nowhere. . My doctor
said 'I don't think you've been sick - I'm looking in my records - in over
17 years, since I've seen you sick with anything. And I'm always like, 'I
don't get sick.' But, [stuff] happens.

"My doctor said, 'Despite great evidence to the contrary, it seems you're
human,'" he said with a laugh. "But I take care of myself on the road. If
you're a singer, you've got to be responsible, it's a physical thing, you
have to be in shape. It's athletic. I have to make sure that I get enough
sleep, that I eat right, that I don't abuse my voice. Don't talk too much.
Don't go to the bar and talk for three hours if you have a show the next
day. I've learned that it's just instinct, it's built into me from all the
years of touring."

And after six months on the road, Petty was supposed to get some time to
forget about those rules, just a little.

"The only happy thing about being off the road is I don't have to worry
about keeping myself ready to go the next day," he said.

If this was the story I intended to write, if everything had gone the way it
was supposed to, Petty and the Heartbreakers would still be looking down the
road at more chances to engage in the unique form of worship known only to
those who've spent decades together in recording studios,cramped vans, dingy
bars and anonymous hotel rooms.

"The thing about the Heartbreakers is, it's still holy to me," he said with
no air of loftiness or pretense. "There's a holiness there. If that were to
go away, I don't think I would be interested in it, and I don't think they
would. We're a real rock 'n' roll band - always have been. And to us, in the
era we came up in, it was a religion in a way. It was more than commerce, it
wasn't about that. It was about something much greater.

"It was about moving people, and changing the world, and I really believed
in rock 'n' roll - I still do," he said. "I believed in it in its purest
sense, its purest form. . It's unique to have a band that knows each other
that long and that well.

"I'm just trying to get the best I can get out of it," said Tom Petty, head
Heartbreaker and fisher of music, "as long as it remains holy."

That, in reality-induced retrospect, is the part of my story on Tom Petty &
the Heartbreakers that is, and remains, exactly as it was supposed to be.

 <mailto:randy.lewis@xxxxxxxxxxx> randy.lewis@xxxxxxxxxxx

Follow  <https://twitter.com/randylewis2> @RandyLewis2 on Twitter.com

For Classic Rock coverage, join us on
<https://www.facebook.com/ClassicRockLAT/> Facebook


y.html> Tom Petty's death investigated by L.A. County coroner

20171002-story.html> Why losing Tom Petty feels like losing a piece of

eartbreaking-instagram-dispatches-1507009696-htmlstory.html> The
heartbreaking Instagram dispatches Tom Petty's daughter sent as the rock
star clung to life

etty-dead-1506974669-htmlstory.html> Musicians, creators and celebs react to
the death of Tom Petty



9:30 a.m.: This article was updated with additional details on the
circumstances of Tom Petty's death.

This article was originally published at 3 a.m.



Corn-you-copia is both a written and, on occasion, an audio emailer that Hap
Holly sends out periodically to a list of those who think they might want to
read.or hear what he has to pass along. For the most part no politics nor
religion is foisted upon those who opt in to receive it. Keep in mind this
emailer is one-way only; no one can crash it or interject comments to it. In
addition no one can add people to it nor remove anyone from it willy nilly.
However, should you wish to subscribe to Hap's Corn-you-copia mailings,
simply send an email to:  <mailto:corn-you-copia-request@xxxxxxxxxxxxx>
corn-you-copia-request@xxxxxxxxxxxxx with the word subscribe in the subject
line. To unsubscribe use this same address with unsubscribe in the subject
line. Comments to Hap should be sent directly to hap@xxxxxxxxxxxxxxxxx
<mailto:hap@xxxxxxxxxxxxxxxxx> . 



JPEG image

JPEG image

JPEG image

JPEG image

JPEG image

Other related posts:

  • » [corn-you-copia] Tom Petty's final interview - hap