[Ilugc] Re: Linux Fest 2004

  • From: ramanraj@xxxxxxxxxxxxxxx (Ramanraj K)
  • Date: Mon Jul 12 08:52:18 2004

  Linux Festival 2004

It was a Diwali that came too soon.  The festive mood and spirit at LF
2004 was more dynamic than the energy levels on Diwali:) I wore my new
FSF-India T-Shirts,  packed up my  new crackers, err...   distros, and
landed at  Asan Memorial School to take  part in the fire  works. As I
walked into  the auditorium,  I was greeted  by Bharati, who  was busy
putting  up the  ILUGC banners.   Raman  and Bharati  worked with  the
volunteers, organizing  and putting everything in its  place, and soon
the stage was set for a dazzling show, inspite of the intermittent and
unpredictable power supply. 

Volunteers took  their positions around the hall,  and started various
demos on  installing and using  various programs.

Hariram and  Senthil showed Zha Linux,  from where it  is possible for
someone who knows _only_ Tamil  to use OpenOffice, Mozilla and several
KDE  applications.   Those  of  us  familiar  with  the  manual  Tamil
typewriter keyboard layout have  been accomodated, and it provides for
exchange of email in Tamil.  The visitors had the privilege of shaking
hands with  the developers themselves that included  Hari, Senthil and
Bharti, who have taken the lead in providing continuity for one of the
oldest ancient languages that is yet youthful and active.

Raman had a couple of  machines loaded with games and educational free
software   that   attracted  large   crowds   of   kids  and   college
students. Many  kids tried  playing the games,  and were  soon hooked,
more anxious about their scores by now.

Senthil Kumar and his team were very excited about various distros and
the  discussion there  was  exactly  like how  we  discuss crakers  on
Diwali, from the  good old red [hat] fort,  luxmi vedi [Slackware], to
the new ones that hit the market recently [Gentoo, Knoppix etc].  They
quickly  fired  up these  various  distros  in  succession from  their
workstations, and I could hear the loud cheers two tables away!

Anand Saha  and his team  showed Samba installation, and  gave indepth
information  on  configuring Gnu/Linux  systems.   Saha patiently  and
elaborately answered  to questions from  the visitors, which  I should
say was enlightening for me also, as  I was almost next to him most of
the  time.  Praveen  and Saravanan  were there  everywhere,  fixing up

The only mistake in LF2004 was probably me.  The systems available for
the show were low, I volunteered to  take to the show, an old PII that
I retired  two years ago,  which fortunately got  a new lease  of life
from  the  skilled  hands  of  Manohar  and  Saravanan,  the  hardware
engineers  around there.   It was  soon up  and running  but I  had to
install SuSE  7.0 from  scratch, that went  on until lunch.   Two guys
from a college in Sriperumbudur were interested in PHP and PostgreSQL,
for their  project, and  they kept me  busy while my  installation was
going on.   Only after  lunch, I could  install PostgreSQL,  and Raman
created a  test table giving  SQL commands and  put my system  to demo
use. This  system was  at runlevel  2 throught the show.

Sivasankar  Chander   was  meanwhile  on  the   stage,  arranging  the
multimedia  projection  system.   Soon  RedHat lit  up  the  projector
screen, and  Sivasankar Chander  did a live  Red Hat  installation and
showed  the  audience the  simple  steps  involved  in installing  and
running  one  of  the  most  commonly  used  Gnu/Linux  distributions.
Bharati joined Sivasankar to answer queries on installing Red Hat.

There  was also another  multimedia show  at the  end opposite  to the
stage  by  one  of  our  friends. Soft  spoken  Venki  from  Collabnet
explained about  server tools to  visitors. Sridhar showed  Gentoo and
other distros.   There were plenty  of posters, including the  ones by
Vijay, that explained terms like  GPL and copyleft. The recent book by
RMS -"Free Software, Free Society",  was available at the entrance for
people to pick and read.  By  lunch time, the visitors must have had a
lot of  input about what free software  is all about, and  I hope that
the 300+/-  who visited the  Festival, could share our  enthusiasm and
start using Gnu/Linux.

Lunch was a set of pipping hot puris and cold curd rice.  After lunch,
the activites  continued.  By 5.00  PM Sivasankar screened  the movie,
The Code, using  zine.  With that, the first day of  LF2004, came to a

What is  a Diwali  without sweets?   I should say  that I  found every
volunteer at  LF2004 sweeter than  the sweetest gulab  jamoon, jangri,
halwa or ladoo I  had in my life:) It was a  very pleasant day for me,
having   met   Raman   and   Bharati,   the  key   duos   behind   the
event. Mr. Milind  of Wisden CrickInfo spared 6  monitors for the show
which  met  an  important   need  for  the  show.   Sivasankar,  Saha,
Saravanan,  Manohar, Senthi,  and  every other  volunteer, all  joined
together making a fine impressive show.  There were also several minor
debates  in circles  about  giving a  formal  organisational shape  to
ILUGC, so that more such events  could be organised in the future in a
better way.

I hope  that more feedback can  come, covering the many  things that I
might have missed writing here :)

Other related posts: