[wyenaturalbees] Re: October meeting report

  • From: "Ingo Scholler" <dmarc-noreply@xxxxxxxxxxxxx> (Redacted sender "i.scholler" for DMARC)
  • To: wyenaturalbees@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Fri, 18 Oct 2019 09:40:50 +0100

Thank you Monica for a very comprehensive report.
See you at the Xmas meeting. Hope NHS and quiz go well, sadly I am on my 
service week and won't be there. Say hallo to Bob if he is there.
BW Ingo

Sent from my iPad

On 18 Oct 2019, at 08:47, wyenaturalbeekeeping 
<wyenaturalbeekeeping@xxxxxxxxx> wrote:

Wye Natural Beekeepers meeting October 2019

We had a lively and informative meeting at The Bee Shop in Monmouth, with tea 
and apple cake. Talk ranged widely so I’ll report only on the main 
discussions. Thanks to everyone who came.


Stings and anaphylaxis

A cautionary tale to begin: a single sting on the face but one that caused 
itching, tingling, weals, black-out and a blow to the head in consequence. 
This points to the development of an anaphylactic reaction to bee stings and 
the need for extreme caution around bees. Anaphylaxis usually progresses from 
mild reactions to more extreme. (Though one person who had experienced this 
same reaction once, had not reacted in the same way when stung again.) What 
to do? First get an epipen prescription and be prepared to dial 999 and get 
to hospital immediately you’re next stung. We discussed the options and came 
up with four.

Give up bees. No. Not an option.
Bee sting-proof suits. The US version is UltraBreeeze, made from 3 layers of 
fabric in which the stinger is unlikely to catch. The Welsh version is the 
Sentinel Pro II from Old Castle Farm Hives, made of a ventilated fabric 
thicker than the average stinger.
Bee venom immunotherapy. Available in Cardiff on the NHS and privately, but a 
long course of weekly injections. You still have a 5% chance of reacting, but 
with a bee suit and epipens you’re reducing your chances of a problem. 
Get some friends to do all the bee-related work for you….  Move your hives to 
a place where the bees fly up and away as they leave the nest. Once the new 
site is prepared, we’ll put out a call for a small work party to go and help 
move the hives. If it’s cold winter weather we can probably move them 
directly (rather than away from the site and back again).



Nicola and Janet reported back from Apimondia, the biennial meeting of the 
International Federation of Beekeeping Associations. This was in Montreal 
with 1000s of delegates and 100s of sessions – talks, displays and events.

The morning plenary on the final day of the conference was a talk by Tom 
Seeley on Darwinian Beekeeping. The huge hall was packed - standing room 
only. The message went out to beekeepers from (almost) every continent: stop 
treating and allow resistant/ tolerant colonies to survive and adapt. I don’t 
think there’s a ‘legal’ video of his talk available but if anyone finds one 
please post a link.
The session on the Future of Beekeeping acknowledged that the way forward 
must be towards a cleaner environment and a more natural approach. Frame hive 
beekeeping has lost its way. Much of our environment no longer provides 
sufficient diverse and nutritious forage to sustain bee populations. For most 
beekeepers in the UK the natural approach is accessible. It’s a harder battle 
to win amongst commercial beekeepers: in the US and other countries bee 
farmers may be running several thousand colonies. Here the key note speech 
was from Kirk Webster, a bee farmer in Vermont whose colonies have been 
untreated since 2002, yet he still manages to sell 50 tonnes honey a year 
plus queens and over-wintered nucs from his own breeding stock. He maintains 
there is still a way forward for commercial bee farmers and cites others – 
even migratory beekeepers – who are succeeding without treatment. For him, 
the main problem (echoed by Leo Sharashkin when he came to teach here in 
Monmouth a couple of weeks ago) is deforestation, destruction of habitat and 
a decline in local bee forage.
Honey contamination: 46% of the honeys entered for the competitions were 
rejected because of contamination. Unfortunately beekeepers, like farmers, 
are still being told that prophylactic use of antibiotics and other 
treatments will make their bees or animals stronger. Residues, of course, 
remain in the honey. This year, the sophisticated testing techniques 
available showed more beekeeper-introduced medicines and miticides – 
chloramphenicol, coumaphos, etc - than had previously been detected. It’s 
interesting to note that our beloved National Honey Show (NEXT WEEK! See 
below!) doesn’t bother with any of these tests, being far more concerned 
about fingerprints on jars….


Feeding Bees: Time for a Rethink?

Ingo kindly gave a short summary of the excellent talk he gave at Gwent 
Beekeepers in September. It was great to hear so much evidence on why honey 
is best for bees and sugar is not. We hope Ingo will turn the talk into an 
article for publication. Key points included:

Honey contains micro-nutrients including essential amino acids, vitamins, 
enzymes, phenols, flavinoids, minerals, lipids, etc. Sugar contains none of 
Honey has lower pH than sugar (honey pH3.2-4.5 cf sugar pH6)
Non-emergency feeding promotes brood-rearing ill-adapted to local flowering 
Sugar adversely affects the bees’ protective gut microbacteria (lactobacilli, 
Bees fed only on honey live longer


Joint meeting of OxNat Bees, Hampshire Nat Bees and Wye Nat Bees

Ingo and Monica went to the joint meeting at Gareth John’s house on a stormy 
day in August. It was well-attended – about 34 participants. Gareth gave a 
short talk about optimal nest conditions for bees, followed by a tour of his 
apiary and a closer inspection of a Golden Hive. Gareth’s key points included:

The bee colony is an information-processing organism. Every time you change 
something in a hive, you alter that information. Once the bees have moved in, 
leave them alone.
Research from Derek Mitchell demonstrates the relative thermal efficiency of 
log hives, skeps and nationals – respectively 32x, 16x or 4x heat retention 
of their environment.
Research from Torben Schiffer is showing that propolis is activated in vapour 
form in a nest held above 10’C. In thin-walled hives falling below that 
temperature the propolis cannot maintain its health-giving effects.
Colonies in well-insulated log hives use 10x less energy than thin-walled 
hives. Energy in bees is expressed in terms of honey use. Torben suggests a 
thin-walled hive may need 50kg honey to maintain over winter compared to 5kg 
in a thick-walled log hive. The difference is half a ton more nectar that the 
bees need to collect.
The correspondingly lower honey collection times in insulated nests allow 
bees more time to groom each other, care for their own health and maintain 
the fabric of their nest.


Longevity of bees

Nicola pointed out that researchers are now recognising that doing research 
on honey bees in standard (thin) frame hives in crowded apiaries is analagous 
to researching optimal human health in hospitals. Current suggestions that 
bees in well-insulated hives do not cluster so much in winter, spend more 
time grooming and live longer during summer as well as winter, may be just a 
few of the changes we need to make to our orthodox understanding of how bees 
live. Maybe all bees should live a long time?



This is a popular topic on the beekeeping forums. It was taught as standard 
practice in BBKA beginner courses in the early 90s. Why did they stop?

It’s relatively easy to insulate a top bar hive: stuff a gabled roof with 
warm material such as sheeps wool, old jumpers, or roof insulation packed 
into old pillowcases. Just make sure it stays dry. Most TBH designs can be 
double-walled: nail or screw weatherboarding or pallet wood onto the outer 
battens along the long sides to provide extra protection from wind and sun.
For Warre hives, some of the OxNatBees are trialling cork boards fixed to the 
outsides. One beekeepers in London uses hot water tank lagging jackets pulled 
over the hives, winter and summer. This has the benefit of maintaining a more 
even temperature throughout the year. Others are still searching for the best 
way of insulating that still allows the hive to be worked.
Frame hives can be given ekes stuffed with wool or wood chip if you staple a 
canvas base to it (like a Warre quilt) and place it over the frames under the 
crown board. In the 70s a beekeeping journal describes just this as Frank 
Cheshire’s Chaff Box. However, you may need to use a deeper roof to come down 
over the eke and prevent water seeping in.
It’s worth remembering the WBC hive. They’ve fallen out of fashion but 
Broughton Carr was developing his hive only a few years before Abbe Warre, 
with the same intention of designing a simple hive that was easily made and 
good for bees. Born in Yorkshire, he was well aware of the need for 
insulation so his double-walled hives could be stuffed with straw and other 


Events for your diary

Monday 21st October, 7.30pm

The Private Life of Bees, by Phil Savoie

Gwent Wildlife Trust talk at the Shire Hall Monmouth. Phil is a wildlife 
photographer so lots of fabulous photos of bees


Thursday 24th-Saturday 26th October 2019

National Honey Show

Stalls, displays, lectures and BfD’s famous Bee Quiz Evening on Friday – not 
to be missed!

Keynote speaker this year is Ralph Buchler from Kirchhain Institute in 
Germany, one of the leading researchers on honey bee health, natural varroa 
resistance and local adaptation of honey bees.



Tuesday 5th November 2019, 7.00pm

Brigit Strawbridge Howard talks about Dancing with Bees

Shire Hall, Monmouth


Tuesday 17th December

Wye Natural Beekeepers Christmas meeting at Lower Wythal

All welcome! This will be a joint meeting with Bee Friendly Monmouthshire and 
Bees for Development. I’ll send more details nearer the time.




Resources and references:

Rotten: Netflix series on food. Series 1 Episode 1 is about fake honey.


Kirk Webster on commercial beekeeping:

Various “authorities” have gone to some trouble to ensure the beekeeping 
public that commercial beekeeping without treatments is “impossible”. My 
favorite personal response to this is to say nothing and just continue making 
a living from this “impossible” situation. But watching industrial 
agriculture proceed relentlessly toward its goal of sterilizing, poisoning 
and depopulating as much of the globe’s beautiful countryside as 
possible—under the ridiculous smokescreen of: “The only way to feed the 
world”—makes it imperative that anyone and everyone with an alternative 
success and feeling for the beauty and harmony of Nature, speak out and do 
what they can in opposition. The absorption of beekeeping into the industrial 
ag system has created what I call “worry-intensive beekeeping”. The strange 
and toxic alignment of scientists and universities seeking funding, and giant 
companies that own or control more and more of the world’s land and food 
resources have created for farmers an endless feedback loop of worry and 
advice. This is best exemplified by the use of pesticides, the development of 
resistance on the part of the pest, and then the supposed need for new 
pesticides. Sound familiar?

Successful organic farming and treatment-free beekeeping have a radically 
different heart and mind from the industrial ag model. In place of the worry 
you have attention—the constant watching of the small part of Nature that we 
can comprehend; and the awareness that the larger part, which we cannot yet 
see or measure, can assist us if we can just learn to co-operate with it 

That’s all for now!

Other related posts: