[wwpoenglish] Fwd: reaffirming humanitarian law

  • From: María Cristina Azcona <mcrisazcona@xxxxxxxxx>
  • To: "() WWPO ENGLISH GROUP" <wwpoenglish@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Mon, 17 Apr 2017 11:21:24 -0300

*Lic. María Cristina Azcona*






---------- Forwarded message ----------
From: Rene Wadlow <rene.wadlow@xxxxxxxxx>
Date: 2017-04-12 7:48 GMT-03:00
Subject: reaffirming humanitarian law
To: María Cristina Azcona <mcrisazcona@xxxxxxxxx>


[image: Syria: Chemical Weapon Use, Destruction of Children, The Ethical
Vacuum] Syria: Chemical Weapon Use, Destruction of Children, The Ethical
Vacuum
by Rene Wadlow
2017-04-12 10:50:27

*[image: wc00]The defense of those using their conscience to uphold
humanitarian international law.*

*The Association of World Citizens calls for the re-affirmation of
humanitarian international law. It is a call to the soldiers and militia
members in armed conflicts to refuse orders to violate humanitarian
international law by refusing to use weapons outlawed by international
treaties such as chemical weapons, land mines,  cluster munitions or any
weapon to attack civilians, especially children and women. We must defend
all who use their individual conscience to refuse to follow orders to
violate humanitarian international law.*

*At the heart of this growing phenomenon of mass violence and social
disintegration is a crisis of values.  Perhaps the most fundamental loss a
society can suffer is the collapse of its own value system.  Many societies
exposed to protracted conflicts have seen their community values radically
undermined if not shattered altogether.  This has given rise to an ethical
vacuum, a setting in which international standards are ignored with
impunity and where local value systems have lost their sway.  *Olara
Otunnu, then Special Representative of the U.N. Secretary-General for
Children and Armed Conflict, Report to U.N. General Assembly, 1998

The attack on Khan Sheikhoon in Idib Province of Syria on 4 April 2017
raises at least two essential issues concerning humanitarian international
law and the protection of children in times of armed conflict.

[image: syria01_400_01]A major issue is the use of chemical weapons,
probably sarin or a sarin-like substance in violation of the 1925 Geneva
Protocol for the Prohibition of the Use in War of Asphyxiating, Poisonous
or other Gases, and of Bacteriological Methods of Warfare of which Syria
was a party, among the 135 governments which have signed.  The attack was
also a violation of the Convention on the Prohibition of the Development,
Production, Stockpiling and Use of Chemical Weapons and on their
Destruction which came into force in 1997.  The Convention created The
Hague-based Organization for the  Prohibition of Chemical Weapons
(OPCW).  Syria signed the Convention in 2013 as part of a compromise
decision to have its chemical-weapon stock destroyed.

The use of poison gas strikes deep, partly subconscious, reactions not
provoked in the same way as seeing someone shot by a machine gun.  The
classic Greeks and Romans had a prohibition against the use of poison in
war, especially poisoning water well because everyone needs to
drink. Likewise poison gas is abhorred because everyone needs to breath to
live.

There is a real danger that the Geneva Protocol of 1925, one of the oldest
norms of humanitarian international law will be undermined and the use of
chemical weapons "normalized". The Organization for the Prohibition of
Chemical Weapons is already investigating the use of chemical weapons in
seven other locations in Syria.

Chemical weapons have been used in armed conflicts in the Middle East
before.  Although Egypt had signed the 1925 Geneva Protocol, Egyptian
forces used chemical weapons widely in their support of the republican
forces in the Yemen Civil War (1962-1967) with very few international
outcries. As a result of the lack of any sanctions against Egypt, Syria
requested Egyptian technical assistance in developing its own chemical
weapons capabilities  shortly after 1967 - well before the al-Assad dynasty
came to power.

Humanitarian international law is largely based on self-imposed
restraints.  Although the International Criminal Court has a mandate to try
crimes of war and crimes against humanity, its impact on the way armed
conflicts are currently carried out is small.  Thus, restraints need to
rest on the refusal of soldiers and militia members to carry out actions
that they know to be against both humanitarian international law and the
local value system.  This is especially true of the non-harming of children
in times of armed conflict.

Humanitarian international law creates an obligation to maintain the
protection of all non-combatants caught in the midst of violent conflicts
as set out in the Geneva Conventions of 1949 and their Additional Protocols
of 1977.  Moreover, there is an urgent need to focus special attention on
the plight of children.  They are the least responsible for the conflict
and yet are most vulnerable.  They need special protection.  The norms to
protect children in armed conflicts are set out clearly in the Additional
Protocols which has 25 articles specifically pertaining to children.  The
norms are also clearly stated in the Convention on the Rights of the Child,
the most universally ratified  international treaty.  The Convention calls
for the protection of the child's right to life, education, health and
other fundamental needs.  These provisions apply equally in times of armed
conflict and in times of peace.

As with the use of weapons prohibited by international treaty: chemical
weapons, land mines, cluster munitions, the protection of children must be
embodied in local values and practice.  The classic Chinese philosopher
Mencius, in maintaining that human were basically good, used the example of
a child about to fall into a well who would be saved by anyone regardless
of status or education.

The Association of World Citizens has called for a United Nations-led
conference on the re-affirmation of humanitarian, international law.  There
needs to be a world-wide effort on the part of governments and
non-governmental organizations to re-affirm humanitarian values and the
international treaties which make them governmental obligations. Such a
conference would bring together into a coherent synthesis the four avenues
of humanitarian international law:

1) The Geneva Conventions - Red Cross-mandated treaties;

2) The Hague Convention tradition dealing with prohibited weapons,
highlighting recent treaties such as those on land mines and cluster
munitions;

3) Human rights conventions and standards, valid at all times but
especially violated in times of armed conflicts;

4) The protection of sites and monuments which have been designated by
UNESCO as part of the cultural heritage of humanity, highlighting the
August 2016 decision of the International Criminal Court on the destruction
of Sufi shrines in northern Mali.

There is also a need to use whatever avenues of communication we have to
stress to those living in Syria-Iraq-ISIS-Kurd-majority areas-and Turkey
that they have a moral duty to disobey orders that violate humanitarian
international law.  We on the outside must do all we can to protect those
who so act humanly in accord with their conscience.

* ****************************************

*Rene Wadlow*, President, Association of World Citizens

Other related posts:

  • » [wwpoenglish] Fwd: reaffirming humanitarian law - María Cristina Azcona