[wwpoenglish] Fwd: Stabilizing Migration

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  • Date: Sun, 9 Jul 2017 10:27:58 -0300

*Lic. María Cristina Azcona*

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From: Rene Wadlow <rene.wadlow@xxxxxxxxx>
Date: 2017-07-09 7:40 GMT-03:00
Subject: Stabilizing Migration
To: María Cristina Azcona <mcrisazcona@xxxxxxxxx>

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Stabilizing trans-frontier migration
08.07.2017 - Geneva, Switzerland - Rene Wadlow

Following each other closely, beginning with the 2 July 2017 meeting in
Bamako, Mali of the G-5 Sahel (Mauritania, Mali, Chad, Burkina Faso, Niger)
with the additional presence of Emmanuel Macron, President of France,
followed by a meeting of the Ministers of the Interior of the 28-member
European Union, followed by the G20 Heads of State in Hamburg, Germany, the
challenge of the stabilization of socio-economic conditions in Africa to
help halt the migration to Europe has been an important, if divisive,
issue. In addition to refugees fleeing armed conflicts such as those in
Syria, Iraq, Yemen, Afghanistan, Somalia, Mali, there is an increasing
number of persons trying to reach Europe, now often through Libya. The
breakdown of an organized government in Libya has facilitated groups of
smugglers of humans offering their services, for money, to move people
toward Italy. With the start of summer, the number of people trying to
reach Europe has increased, as has the number of people who have drowned in
the Mediterranean Sea.

People are fleeing war and armed conflicts as well as persistent poverty
linked to high unemployment levels, sectarian-religious tensions, as well
as a lack of opportunity for advancement. The motivation of each person
trying to get to Europe can be different at the individual level, but the
overall pattern of armed conflict, ethnic tensions and government failure
to hold out hope for advancement create the basic framework. In addition,
short-term drought in the Sahel as well as parts of East Africa add to the
motivations to move. It is not clear if the current droughts are part of a
regular cycle of “good and bad agricultural years” or if they are part of a
larger pattern of climate change.

There is wide agreement among European governments that the best thing
would be if current migrants stayed home with some efforts from Europe and
North America to provide money for development projects. Few are asking why
development aid from the early 1960s when the African States became
independent has not done more in convincing people to stay at home to
develop their lives there. Even fewer people are asking why the development
programs of the 1950s, the last decade of colonial rule when some
development programs on a large scale were undertaken did not accomplish
more. Money and the transfer of skills was the heart of European and US
projects for Africa in the 1960s and little has changed in the thinking

It is obvious that funds and skills are necessary for development, but if
all that was necessary were money and skills, we would not be where we are
today. At the core of a new development approach there needs to be
“State-building” with institutions and policies which meet the basic needs
of people. However, there is a wide-spread reluctance for European
governments to engage in “State-building” after the relative failures of
State-building by the USA in Afghanistan, Iraq, and Haiti as well as the
more multilateral failure in Somalia.

The relevant political scale for dealing with and regulating migratory
patterns has moved to a world level while implementation remains largely at
the national or at best, regional level. Migratory flows have become more
diverse, creating more complex and more varied routes. Likewise, meeting
the basic needs of humanity is a world-level issue that needs to be
undertaken by world-level institutions such as the United Nations.

Can the UN System be made more responsive to meeting the basic needs of
all? Membership in the UN is regarded as advantageous for the legitimacy it
confers on States and the right to participate in the full range of UN
activities. The stabilization of migration will require that a policy of
meeting basic needs be at the core of each government’s actions. Migration
will continue, but it can be done in an orderly way that benefits both
sending and receiving countries.

One of the most important and complex questions facing the world today is
that of how development can be carried out in a way which can satisfy the
most basic needs of all people in the shortest possible time. The June 1976
World Employment Conference Declaration of Principles and Programme of
Action makes a major intellectual contribution to the resolution of this
question with the world-wide acceptance of the Basic Needs Approach to
Development with its emphasis on people as central to the development

There have been two fundamental texts proclaimed by the United Nations and
its member Agencies. The first is the Universal Declaration of Human Rights
proclaimed by the UN General Assembly in 1948 − “A common standard of
achievement for all peoples and all nations.” The Universal Declaration
stresses the rights of each person in the world, no matter what his State
citizenship and no matter where he finds himself. The Universal Declaration
set the stage for the development of Human Rights Law which develops the
application of each Article of the Declaration.

The second fundamental text is the Declaration of the World Employment
Conference called under the auspices of the International Labour Office in
Geneva in 1976 which placed the family and the household at the core of the
development process. Thus, the United Nations has underlined the importance
of the individual and their rights and then the central role of the family
and household as the basic unit around which to work for development.

Ideas have power in three ways:

By changing the ways issues are perceived;
By defining lines of action and agendas for policy;
By becoming set in institutions in ways which ensure implementation over
the longer run.
Although the Basic Needs Approach builds on the development thinking in the
United Nations and national governments of the 1950s and 1960s such as
rural development, urban poverty alleviation, employment creation through
small-scale industries, the Declaration of Principles begins by its
awareness that “past development strategies in most developing countries
have not led to the eradication of poverty and unemployment; that the
historical features of the development processes in these countries have
produced an employment structure characterized by a large proportion of the
labour force in rural areas with high levels of underemployment and
unemployment; that underemployment and poverty in rural and urban informal
sectors and open unemployment, especially in urban areas, has reached such
critical dimensions that major shifts in development strategies at both
national and international levels are urgently needed in order to ensure
full employment and an adequate income to every inhabitant of this One
World in the shortest possible time.”

Thus the major shift in development strategies seen in the Basic Needs
Approach is to focus on the family with the objective of providing the
opportunities for the full physical, mental, and social development of the
human personality. The Programme of Action defines a two-part approach.
“First, Basic Needs includes certain minimum requirements of a family for
private consumption: adequate food, shelter and clothing, as well as
certain household equipment and furniture. Second, Basic Needs includes
essential services provided by and for the community at large, such as safe
drinking water, sanitation, public transport, health, education and
cultural facilities.”The Programme adds a basic element to the actions: “A
basic-needs-oriented policy implies the participation of the people in
making the decisions which affect them through organizations of their own

The Basic Needs Approach concentrates on the nature of what is provided
rather than on income − income having often been used as the criteria for
drawing a “poverty line”. The Basic Needs Approach is concerned not only
with the underemployed but also with the unemployable: the aged, the sick,
the disabled, orphaned children and others. Such groups have often been
neglected by the income and productivity approach to poverty alleviation
and employment.

Much of the Basic Needs Approach has been incorporated into the UN’s yearly
Human Development Report. But as is normal for an organization such as the
United Nations where the representatives of States play the major role, the
focus on the family has often given way to the focus on the State and its
“Basic Needs”.

[i] See the Director General’s Report and the Declaration in International
Labour Office.Employment, Growth and Basic Needs: A One World Problem (New
York: Praeger Publishers, 1977, 224 PP.)

Rene Wadlow
President, Association of World Citizens

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