[wsmac] Re: Letter of Support for Crosswalk Parking Setbacks

  • From: Dennis Marrotte <dennis.marrotte1111@xxxxxxxxx>
  • To: wsmac@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Tue, 23 Jul 2019 13:55:42 -0400

John,

This is a revolutionary proposal, that I agree with.  But, we may encounter
opposition from some businesses.

One Location with a Pedestrian Activated Crosswalk is on the West bound
side of Main Street, in front of the west end of the Edwards  Block, at the
Intersection with Bridge Street. This can be 2 Problems at certain times,
for Pedestrian Safety and for Motorists driving West on Main Street, when a
Tractor Trailer making deliveries to Portland Pie, parks along the Curb on
Main Street, in front of Portland Pie, with a Ramp installed at the opened
rear doors of the Trailer.
This blocks the West bound Right Turn for Main to Bridge Street as well as
Blocking the Visual Line of Sight for Pedestrians wanting to cross Main
Street towards the CVS side. Along with backing up Westbound Traffic.   I
do not know if The Discover Downtown Committee and / or the City with
Portland Pie, have a written agreement Policy on WHEN they can have a
Tractor Trailer make a Delivery on certain Days and Times of the Week.

That is One Crosswalk Location I have witnessed umpteen problems with , and
the Tractor Trailer parallel parking in a travel and Right Turn Lane
exacerbates the Safety Margin and Visual Line of Sight for Pedestrians.

Thank You John,
Dennis Marrotte
On Jul 23, 2019 1:15 PM, "John Brooking" <johnbrooking4@xxxxxxxxx> wrote:

WSMAC,

   Discover Downtown Westbrook's Design Committee is requesting that the
City of Westbrook modify its ordinance and design practice to prohibit
onstreet parking within 20 feet of any crosswalk. They have asked our
committee to provide a letter of support that they can include in their
request. Below is a proposed draft that I have written for this purpose.
Please respond with any questions, comments, or suggestions you may have.
The request needs to be submitted by Friday. (Note that "whether" is
unfortunately misspelled in the FHWA source document I found, so for
accuracy I kept the mispelling but notated it with the standard "[sic]"
notation, meaning the error is in the source document
<https://en.wikipedia.org/wiki/Sic>.)
-----------

To Whom It May Concern,

This letter from the Westbrook Safe Mobility and Access Committee (WSMAC)
is written in support of an initiative by the Design team of Discover
Downtown Westbrook to improve pedestrian safety in Westbrook by 1) changing
the Westbrook Code of Ordinance so that no parking is allowed within 20
feet of a crosswalk and 2) implementing that change in the downtown area.
These improvements are consistent with the MaineDOT Guidelines on Crosswalks
<https://www.maine.gov/mdot/civilrights/docs/ada/crosswalkpolicy%20EI_C6%20revised101316.pdf>,
which also "highly recommends" that municipalities create an ordinance
consistent with this policy. That is exactly what this initiative seeks to
do.

In additional, crosswalk setbacks have long been recommended by national
guidance organizations such as the Federal Highway Administration and the
American Association of State Highway and Transportation Officials
(AASHTO). The FWHA includes the 20 foot crosswalk setback requirement in this
document
<https://safety.fhwa.dot.gov/saferjourney1/library/countermeasures/56.htm>:

The primary documents for determining curb parking restrictions are the
Uniform Vehicle Code (UVC) and Model Traffic Ordinance. The standard for
most local jurisdictions state the "No person shall:


   - Stop, stand or park a vehicle:
      - on a sidewalk;
         - within an intersection:
         - on a crosswalk
      - Stand or park a vehicle, weather*[sic]
      <https://en.wikipedia.org/wiki/Sic>* occupied or not, except
      momentarily to pick up or discharge a passenger or passenger:
      - within 20 feet of a crosswalk at an intersection;
         - within 30 feet upon the approach to any flashing signal, Stop
         sign, Yield sign or traffic-control signal located at the side of a
         roadway."

Many of us on this committee have experienced numerous close calls while
using crosswalks in Westbrook. Some of us have been hit in a crosswalk, or
know someone else who has. While of course actual crash causes can vary, we
understand the general importance of good sightlines as an important
prerequisite for safety in any street situation. Therefore we believe that
the proposed changes to ensure the consistent creation of good sightlines
will help to increase pedestrian safety in Westbrook.

In summary, WSMAC supports this proposal of the DDW Design Committee and
looks forward to seeing it implemented in a timely manner. Thank you for
your attention to this matter.

Westbrook Safe Mobility and Access Committee
John Brooking, LeeLee Prince, co-chairs

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