[wisb] Re: Loon- nest/territory takeover attempt Saywer County

  • From: "KRISTIN BRUNK" <dmarc-noreply@xxxxxxxxxxxxx> (Redacted sender "kbrunk" for DMARC)
  • To: "wisbirdn@xxxxxxxxxxxxx" <wisbirdn@xxxxxxxxxxxxx>, "Mugzy1960@xxxxxxx" <Mugzy1960@xxxxxxx>
  • Date: Mon, 10 Jun 2019 20:22:57 +0000

WOW, Rick! That sounds like quite the territorial battle - definitely 
interesting that both the male and female were involved in the fight to 
maintain the territory, that's super unusual!

I thought I would share this really cool blog for those interested in learning 
more about loons and loon behavior. It is run by Walter Piper, who has been 
studying loons in Oneida and Lincoln counties since 1993. It's a really cool 
project and the blog is a great place to learn more about how scientists think 
about animal behavior, as well as just to learn more about loons in general!

Here it is: https://loonproject.org/

The Loon Project<https://loonproject.org/>
Research on Territorial Behavior. The Loon Project is a scientific study that 
focuses on territorial behavior, reproduction, and habitat selection of common 
loons (Gavia immer) in northern Wisconsin.Since 1993, we have captured and 
individually-marked adults and chicks on about 200 lakes.
Thanks for sharing, Rick!


From: wisbirdn-bounce@xxxxxxxxxxxxx <wisbirdn-bounce@xxxxxxxxxxxxx> on behalf 
of Rick Pertile <Mugzy1960@xxxxxxx>
Sent: Monday, June 10, 2019 12:04:35 PM
To: wisbirdn@xxxxxxxxxxxxx
Subject: [wisb] Loon- nest/territory takeover attempt Saywer County

I'll start by saying WOW and that I'm still in disbelief of all that I just 
witnessed which I have no doubt was an attempt at a nest/territory takeover 
with our resident loons.

About an hour ago, I was outside on our back deck enjoying a cup of coffee on 
this beautiful cool morning.  I had recently checked on the loon nest platform 
with one egg that should be hatching the end of this week.  All seemed fine at 
about 7 a.m.  Around 9:30 one of our loons starting screaming with the 
territorial call I so often hear when another flies over in spring.  Soon after 
that, I heard splashing, lots of splashing.  I grabbed my binoculars and could 
see two loons paddling across the water in circles over and over.  One would 
occasionally dive and come up from underneath and in pursuit of what I knew had 
to be an intruder.  At this time there were only 2 loons interacting, one of 
which I could see was our resident male (he has a prominent hook on the end of 
his upper mandible).  I watched for awhile as this continued with both birds 
going out through the channel into the main part of the lake, only to return 
shortly afterward and continuing with the chase.  I went back ins
 ide as it actually seemed to calm down slightly for a bit, grabbed more coffee 
then out to the back deck again.  I could hear more ruckus starting up front on 
the lake side and it sounded even more aggressive this time so I got back up 
and went out front again to see what was going on.  This time there were 3 
birds interacting quite aggressively, with our male chasing the intruder and 
that bird actually attacking our resident female.  With that being said, I 
figured the intruder had to be another female and clearly more dominant or at 
least more aggressive than our resident female from what I could see while this 
was all taking place.  I decided to walk down to the dock with my binoculars, I 
SHOULD have brought my cell or camera but clearly had no idea what I was in for 
once I got down there.

I've read that when an intruder male shows up, the resident male fights as the 
female just sits by and watches, ultimately going with the winner.  This is 
also supposed to be the scenario when an intruder female shows up, the male 
just sits by, watches and ends up with the winner.  Apparently that is not 
always the case as both resident birds were fighting with this bird.

The nest platform is about 100 feet to the right of our dock in the bay and 
much of this aggression now was getting closer to this area.  As much as the 
male tried to drive off this female, she persisted in attacking our resident 
female which I could see was being dominated and now backing down from the 
fight.   I couldn't believe what happened after that.

I was standing at the end of our dock by the shoreline not even 2 feet out on 
the first section.  The resident female was straight out from the dock and the 
male was chasing the intruder female out further in the bay.  The intruder 
female made a straight shot for our resident female and attacked her.  Our 
resident bird started flapping across the water directly towards the dock.  I 
just stood there motionless as she got closer and being pursued by the intruder 
which she clearly was trying to get away from.  She actually came up to the 
shoreline next to where I was standing on the dock and launched herself onto 
the dock behind me literally hitting my ankle with one wing when doing so (I 
couldn't make this up if I wanted to) and then pushed herself up on the second 
landscape timber on the shoreline leading up to the cabin.  The intruder made 
an unsuccessful attempt to get on the dock and went back in the water and dove. 
 I remained motionless, looking at our resident loon not 4 feet fr
 om me on shore just shaking/shivering and clearly completely exhausted.  I 
couldn't believe what I was seeing!  She stayed there about 5 minutes while the 
male again started to chase this bird in an attempt to drive it off.  The male 
finally chased the intruder out into the channel and main part of the lake and 
returned alone.  He and the resident female just floated next to each other by 
the platform and rested.  They occasionally splashed a bit as if bathing.  Soon 
afterward the female got up on the nest platform and immediately put her head 
under her wing and started sleeping while she  incubated.

As of right now, all is quiet but I guess time will tell what the future holds 
for this nest and chick if the egg successfully hatches the end of this week.

I've seen some pretty amazing wildlife/bird scenarios in my decades of birding, 
but this no doubt probably surpasses them all.

Rick Pertile
Edgewater township
Sawyer County

You received this email because you are subscribed to the Wisconsin Birding 
Network (Wisbirdn).
To UNSUBSCRIBE or SUBSCRIBE, use the Wisbirdn web interface at: 
To set DIGEST or VACATION modes, use the Wisbirdn web interface at: 
Visit Wisbirdn ARCHIVES at: //www.freelists.org/archives/wisbirdn

You received this email because you are subscribed to the Wisconsin Birding 
Network (Wisbirdn).
To UNSUBSCRIBE or SUBSCRIBE, use the Wisbirdn web interface at: 
To set DIGEST or VACATION modes, use the Wisbirdn web interface at: 
Visit Wisbirdn ARCHIVES at: //www.freelists.org/archives/wisbirdn

Other related posts: