[TN-Bird] late start solo big day, Davidson County, 3-21-19

  • From: Graham <grahamgerdeman@xxxxxxxxx>
  • To: tn-bird <tn-bird@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Thu, 21 Mar 2019 23:25:42 -0500

Davidson County

My goal this morning was simply to try to find Vesper Sparrow and Wilson's
Snipe out at Bell's Bend / Old Hickory Blvd (OHB) in Nashville. Both are
county year birds, and I've decided that I'm chasing Davidson County year
totals hard this year. I got out later than I should (almost 8AM), but I
found a cooperative Vesper right along the road by the park entrance. This
was excellent. I've tried 4 times in the past week and a half, without
success. The bird was in a loose group which also contained a Savannah
Sparrow, Field, Song, and White-throated Sparrows, so I figured I'd see if
I could sweep up all the available sparrows with a pass through the park. I
got everything else except for Chipping of the non-rare or unusual sparrows
for this time of year.

My next stop was down the road along OHB. I had already met Randy Herrod
for the first time in the park, and he had continued on, so when I pulled
up at the Sora pond across from the Sod Farm, he was already there, and
told me he had seen a couple of Snipe. Sure enough, within a minute or so
of trying to relocate, one of the birds flushed up and flew to the other
side of the pond. The other snipe was in the same vicinity. Nothing else
noteworthy was there.

My morning was going so well, and I had the day free, that I decided around
10:15 or so to go all out and see how many Davidson County birds I could
get the rest of the day. Very late start to decide on a big day, even a
pseudo big day.

I proceeded to the Old Hickory / Snow Bunting Peninsula area, plus Coleman
Pond and Crooked Branch. I knew I was in trouble by the serious lack of
waterfowl everywhere. Ducks were hard to come by all day. After seeing
reams of Horned Grebes every time I hit the lakes for the past months -
today I could not BUY one. They are outta here.

By 1pm, I was heading to Percy Priest Lake Dam, and starting to feel really
pressed for time. As was the case on Old Hickory Lake, Percy Priest was
largely devoid of ducks. I finally found one Lesser Scaup. Plenty of Common
Loons, though, and mostly in breeding plumage.

Since I doubted I would do much better with grebes and ducks by spending
time circling the lake, I decided to go back to town before traffic got
bad, hit Centennial Park for the overwintering Black-crowned Night-Heron
and Green Heron (plus anything else), and then try Walter S. Davis Marsh
for teal, and recently reported FOS Barn Swallow, among other possible
ducks. I got the herons, but the marsh was a total bust at that time of day
- not a single duck! Nor did I get my first Barn Swallow of the season.

At this point, I had to break to head home and take my dog out, and I
needed to make sure I ticked off Pine Siskin, which have been at my house
in good numbers all winter long.

I was still missing a ton of stuff when I gave the hound a pat on the head
and said goodbye again, so I tried the Edwin Warner Park Nature Center to
see if their Barn Swallows were back (they weren't for me, anyway), or
maybe find a Chipping Sparrow (nope). I really couldn't bear the time nor
gas to try to get back over to Percy Priest, so I decided to bank the rest
of my list on Radnor Lake. It was getting very windy and chilly, and the
smaller flyers were becoming scarce, but I still figured I could add a few

On the way, I swung by the base of Chris Sloan's driveway, where I have
regularly seen Chipping Sparrows, and sure enough, a small flock of them
were near the road. They completed my list of 9 Sparrow species - 11, if
you count Towhee and Junco (I do not count House Sparrow as a Sparrow).

I still needed a lot. I didn't get them all by a long shot, but at Radnor I
did finally add Wild Turkey, Barred Owl, White-breasted Nuthatch (somehow
almost missed that one), Brown Creeper, and finally a gorgeous FOS Barn
Swallow over the water among the Trees and Northern Rough-wings, which have
returned en masse. I also added a small and unexpected group of Ruddy
Ducks, a species I have not seen in DC for weeks. I failed to find a Rusty
Blackbird, despite having a flock of almost 30 of them there just a couple
of days ago.

I ended the day by swinging by Ed Schneider's house, who has still been
getting a regular Red-breasted Nuthatch, and I was able to entice it to
come in and respond to a tape. I could have stayed out to find the other
two owls, but I bagged it and went to dinner instead!

At the end of the day, I got nothing really rare, and I had some bad misses
(Hairy Woodpecker, Green-winged Teal, Cedar Waxwing, Yellow-bellied
Sapsucker, Herring Gull, Rusty Blackbird..., to name a few), but I ended up
with 80 species, including 3 new county year birds. It was a really fun
day, and I learned quite a bit about the process. If I had gone into it
prepared, I would have planned more carefully, and started much earlier.
I'm sure I could have picked up several additional species without that
much more effort. I just ran out of time and didn't really do my homework.
Next time!

If you're still reading .. Here is a tallied report of my day from eBird.

Canada Goose 37
Wood Duck 18
Blue-winged Teal 5
Mallard 26
Mallard (Domestic type) 5
Ring-necked Duck 5
Lesser Scaup 2
Bufflehead 6
Ruddy Duck 7
Wild Turkey 5
Pied-billed Grebe 8
Rock Pigeon 57
Mourning Dove 12
American Coot 147
Killdeer 3
Wilson's Snipe 2
Bonaparte's Gull 30
Ring-billed Gull 91
Common Loon 24
Double-crested Cormorant 12
Great Blue Heron 7
Green Heron 1
Black-crowned Night-Heron 1
Black Vulture 30
Turkey Vulture 8
Osprey 3
Northern Harrier 1
Cooper's Hawk 2
Bald Eagle 1
Red-shouldered Hawk 2
Red-tailed Hawk 4
Barred Owl 1
Belted Kingfisher 1
Red-bellied Woodpecker 10
Downy Woodpecker 7
Pileated Woodpecker 4
Northern Flicker 11
American Kestrel 1
Eastern Phoebe 5
Blue Jay 15
American Crow 8
Northern Rough-winged Swallow 26
Tree Swallow 50
Barn Swallow 1
Carolina Chickadee 20
Tufted Titmouse 22
Red-breasted Nuthatch 1
White-breasted Nuthatch 2
Brown Creeper 1
Winter Wren 3
Carolina Wren 12
Golden-crowned Kinglet 4
Eastern Bluebird 18
Hermit Thrush 4
American Robin 30
Brown Thrasher 5
Northern Mockingbird 6
European Starling 68
House Finch 8
Pine Siskin 2
American Goldfinch 12
Chipping Sparrow 4
Field Sparrow 20
Fox Sparrow 2
Dark-eyed Junco 3
White-crowned Sparrow 3
White-throated Sparrow 26
Vesper Sparrow 1
Savannah Sparrow 1
Song Sparrow 15
Swamp Sparrow 5
Eastern Towhee 11
Eastern Meadowlark 4
Red-winged Blackbird 54
Brown-headed Cowbird 5
Common Grackle 85
Pine Warbler 5
Yellow-rumped Warbler 10
Northern Cardinal 38
House Sparrow 1

Graham Gerdeman

Other related posts:

  • » [TN-Bird] late start solo big day, Davidson County, 3-21-19 - Graham