[TN-Bird] Re: West Tennessee Meanderings

  • From: Michael Todd <birder1@xxxxxxxxxxxxx>
  • To: "tn-bird@xxxxxxxxxxxxx" <tn-bird@xxxxxxxxxxxxx>, Ruben Stoll <birdchaserrws@xxxxxxxxx>
  • Date: Thu, 8 Aug 2019 06:24:55 +0000 (UTC)

 
I miss reading these kind of reports, which were much more common before 
Facebook kinda took over the reporting scene; don't miss the amount of time it 
took to sometimes do them though! Years ago, it was always exciting to wait and 
read about Jeff Wilson's weekends wandering all over the western end of the 
state, which he would vividly detail quite often.
Kudos Ruben, job well done my friend, and congrats on that gorgeous Little 
Stint!
Good birding!
Michael ToddJackson, TNbirder1@xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx/mctodd    On 
Wednesday, August 7, 2019, 3:09:47 PM CDT, Ruben Stoll 
<birdchaserrws@xxxxxxxxx> wrote:  
 
 
   I got most of last week off from work with the only responsibility being 
baby-sitting the family dog, so it was an easy choice for me, of course. Pack 
up and go birding and take Flynn along!  I had written up the whole week in 
detail for Tnbirds and was ready to send the email when the  everything 
disappeared while I was photographing Kites, so I’m just gonna post a shorter 
version.
  August 1st, Duck River Unit   The levels on the main lake are still too high 
for mudflats and pool 1 and 2 levels are back up again so there wasn’t a whole 
lot going on here. The highlight was a continuing RUDDY DUCK in pool 1.
  August 1st, Paris Landing   Hopefully the lake levels will drop soon, the 
only Gulls were ringers, about 50 of them, and they were still perched on the 
Marina roof for lack of anything better to rest on. Highlight was a PEREGRINE 
FALCON hunting from the bridge.
  August 2nd, Mississippi River, North Treatment Plant   All the pits here were 
flooded and only a few Killdeer and Least Sandpipers present. A sandbar has 
begun to emerge on the main river and was covered in Least Terns and nothing 
else.
 August 2nd, Mud Island, Shelby County   A WHITE-WINGED DOVE flew over where 
Flynn and I were watching the river, coming from the direction of the Wolf 
River and crossing over the Mississippi River into Arkansas. I wouldn’t know 
where to begin if you wanted to refind this bird, I didn’t see it again. 
 August 2nd/3rd, Ensley Bottoms   The TVA Lake appears to be history but there 
was a bit of scattered habitat in the pits. I probably saw less than 500 
shorebirds total with all the pits combined, only 8 common species. Highlights 
here were a female PAINTED BUNTING on the South side of the pits and three 
WESTERN KINGBIRDS nearby in the industrial area. The next morning was no better.
August 3rd, HWY 88, Lauderdale County   I drove out a muddy field access road 
in the highway 88 Bottoms and found a bit of mud around the Duck blinds here. A 
hundred shorebirds with the clear highlight being a great looking RUDDY 
TURNSTONE in full color.
  August 3rd Lauderdale/Dyer line, Great River Road.  Another mud puddle with 
500 or so waders and 95 BLACK-NECKED STILTS, only a small part of the large 
numbers of these birds seen on the weekend. Also a dozen STILT SANDPIPERS and a 
BLACK-BELLIED PLOVER here.
 August 3rd, Mud Lake   Good habitat with nearly 500 shorebirds but nearly all 
were Pectoral Sandpipers and a few other common species and four WESTERN 
SANDPIPERS were the nicest birds here.
  August 4th  I crossed the line into Hickman Bottoms to check what Clay 
Bliznick might be finding in KYs recently exposed mudflats, but found out that 
he had jumped ship and headed for Illinois after a Little Stint report. Fulton 
County was boring anyways with only 8 common species of shorebirds, best being 
Black-necked Stilts.   I spent the rest of the morning glassing sandbars at  
Tiptonville and Fritz Landings. Everything was covered in Least Terns with some 
even appearing to be thinking about renesting. I have no idea whether this 
could be successfull this late. Either way the season doesn’t appear to be a 
total bust with a few fresh juveniles around.  Other Terns here were a few 
CASPIANS, half a dozen FORSTER’S and a basic plumaged COMMON TERN out from 
Fritz Landing.   I also had a LARK SPARROW flushed up from the side of the road 
in Lake County, which was a treat since I hadn’t seen one since Spring.
  I then got word that the Illinois Little Stint was hanging on, so I wrapped 
up there and made a quick stop at the Lauderdale/Dyer line (2 LONG-BILLED 
DOWITCHERS, 34 STILT SANDPIPERS and one WILSON’S PHALAROPE had dropped in) a 
quick stop at the HWY 88 Bottoms (RUDDY TURNSTONE continuing) then stopped by 
the house to pick up my car and Daniel Redwine before doing a seven hour 
overnight drive to Illinois.  The Little Stint was a beautiful little orange 
bird in very bright plumage, and was a lifer for both of us. Now if it does 
decide to stop by West TN on it’s way South we’ll be ready for it.
  August 5th/6th, Brushy Ridge Rd. Lauderdale County   All the shorebird spots 
that I had found earlier were mostly dried up and the birds moved on, so 
Redwine got to looking at google maps and took us to Brushy Ridge Road. Here we 
found some decent mudflats again with nearly a thousand waders and pelicans and 
well over a thousand shorebirds. We spent Monday evening and Tuesday morning 
slogging the mud and glassing these birds. Highlights were 55 BLACK-NECKED 
STILTS, 2 BLACK-BELLIED PLOVERS, 4 STILT SANDPIPERS and an UPLAND SANDPIPER 
heard calling at dusk somewhere overhead. Also four BLACK TERNS were feeding 
over the lake with Least Terns and four YELLOW-CROWNED NIGHT-HERONS passed 
through at dusk.  I had about 135 species for the week with 17 being 
shorebirds. (Not counting several different ones seen in Illinois). Complete 
checklists are on ebird.  Good birding, Ruben Stoll, Centerville Tennessee.    

Other related posts: