[TN-Bird] Update on the Common Mergansers in Blount County

  • From: Randy Winstead <randywendy@xxxxxxx>
  • To: Tn-bird Listserv <tn-bird@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Fri, 4 Aug 2017 02:28:21 +0000 (UTC)

People have contacted me privatelywanting an update on the status of the common 
mergansers, so Ithought that I would give a more public update here, if you 
wouldpardon my long-winded treatise and speculations.

To the best of my knowledge, the commonmergansers have not been seen since July 
20th, when BethSchilling found them somewhat downstream from the Camp Wesley 
Woodssite where they had been seen at least four times between 7/6 
and7/14—twice by my wife and myself, and twice by Harumi Umi. Boththe Camp 
Wesley Woods site and the Beth Schilling site are wellupstream from the Walland 
Bridge where they were seen several timesby various people between 5/29 and 

Since Beth's sighting I have been tothe general area at least six times and 
have not relocated the birds. This does not necessarily mean that they are no 
longer there, sincethere are many areas of the Little River that are not 
visible fromthe road. Also, there was a gap of 25 days between the last 
sightingat the Walland Bridge and the first sighting at the Camp Wesley 

Some have suggested that the birdsmight go downstream as the year progresses to 
find more food. However, I have also checked downstream quite a few times 

If the birds are still presentsomewhere in the area, I suspect that they may 
have gone upstream. July and August are peak times for tubers, kayakers, and 
hightemperatures along the Little River. It is perhaps possible thatthey 
migrated upstream to avoid the tourists and the heat (and whocan blame them?). 
One somewhat overlooked sighting was made byLizzie Diener on May 21st at 
Metcalf Bottoms in SevierCounty. Many may have associated this sighting with 
the previousnumerous and noteworthy sightings in Sevier County by Keith 
Watsonand others. However, the Metcalf Bottoms sighting, although inSevier 
County, is part of the Little River drainage, and is distantfrom the Little 
Pigeon River drainage where the other Sevier Countysightings were made. If this 
is the same adult female seen elsewherein Blount County (as is likely), then 
the range of the group may bebroader than previously thought. Although I was 
not aware of thesignificance of the Diener sighting until tonight, the thought 
thatthe birds may have gone upstream instead of down had intrigued me, soI 
checked today as far upstream as Meigs' Falls (which is well shortof Metcalf 
Bottoms). However, I did not find them.

I will sporadically check back in thegeneral area, perhaps once or twice a 
week, and will report back if Ifind them again. In the meantime, no news is not 
good news.

Randy WinsteadMaryville, Blount County

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