[TN-Bird] The Nashville Purple Martin roost is no longer active

  • From: Melinda Welton <weltonmj@xxxxxxxxxxxxx>
  • To: tn-bird <tn-bird@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Thu, 10 Aug 2017 17:33:20 -0500

The Nashville roost isn’t forming this year. It was first detected on NEXRAD 
radar in 2004 by the Purple Martin Conservation Society, and Scott Somershoe 
found the exact location in 2010.

On July 25th I reported that a road was being constructed through the roost. On 
Aug 1st I went out to the area and saw one individual Purple Martin near the 
river. On the 8th from the walking bridge several of us saw around 4,000 birds 
in the sky and at sunset they headed in the direction of the roost. Last night, 
the 9th, we went to the roost saw not a single individual in the sky!! On 
August 10th, 2016 David Hanni took timed photographs and estimated there to be 
60,000 birds entering that roost.

This morning David Hanni and I looked at NEXRAD to see where the birds might 
have gone. We saw nothing in Middle TN, but there looks to be an ENORMOUS 
dispersing roost on the Mississippi near Tiptonville. Mark Greene said he’d go 
out in the next couple of days and see what the birds are. Interestingly, about 
10 years ago there was a roost on a peninsula on the Mississippi with ~500,000 
Purple Martins!  

This is the radar loop from dawn this morning.

We’re going to keep an eye on the Nashville downtown for the next couple of 
weeks, but I’m not optimistic. 

Melinda Welton

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