[TN-Bird] Common Mergansers: Greenbrier, Pittman Center

  • From: shaawitya@xxxxxxxxxxx
  • To: tn-bird <tn-bird@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Tue, 3 May 2016 01:25:33 +0000 (UTC)

Hi Folks, 

I'm sure many of you are aware of the breeding Common Mergansers in the Great 
Smoky Mountains National Park, Greenbrier section. As a brief update, the 
female is still around, but no ducklings yet. However, upon seeing her again 
today, 1 mile downstream from one of her favorite haunts, I had the occasion to 
speak with a neighbor who saw them last year (2015)!! 

So here's the brief tale and realization of 2015. 

Today, May 2, 2016 my neighbor here in Emerts Cove, Andrea Wilson, notified me 
of the female Common Merganser on the river next to her property. Of course, 
you've already seen the photos on Facebook. I walked over there, less than 100 
yards away from my home, and there swam the female Common Merganser, first time 
I have seen her outside of the park (others have). BUT HERE IS THE BIG NEWS. As 
we were watching the merganser, I asked Andrea if this was the "merganser" 
(species) she told me about and observed last year and her response was 
POSITIVE!. She saw this same species (probably same bird) with ducklings last 
year (2015)!!! This supports Roger Trentham's (Sevier Countian) claim as well 
that he saw the pair of Common Mergansers in Greenbrier last year (2015) in 
April. This is really BIG as it means that this years pair are likely return 
birds and have some experience in breeding, nest selection, survival, etc. So 
not only are we doing a better job of documenting these birds this year, I 
think I can riskily surmise that TENNESSEE now has the first documented 
breeding pair of COMMON MERGANSERS since 1899, yes, 1899 (this egg collection 
form Smith County wasn't discovered until 1988 by a museum curator). I say 
documented because I do think that they bred in Tennessee more widely than 
Smith County and probably into the 20th century. 

It's too bad we didn't get any photos last year; somehow 2015's success was 
under my and everyone else's radar! But Andrea and Roger are to be given 
credit, they did try to notify me last year, albeit with little information to 
go on. Naturally I don't remember much about last year, except thinking of 
Hooded Mergansers. Live and learn. Here's another photo of this gorgeous pair, 
although the male is long gone (last seen April 3), off molting somewhere. Just 
waiting for the ducklings to appear now, which I gauge to be any day now. I 
still think it will be this week, but I could be wrong. It would be nice to 
have as many eyes out there as possible. From Hwy 321 bridge south into the 
Greenbrier section of the park for the first .4 mile is the target area, but 
anywhere along the river down to Copeland Creek in Pittman Center is known to 
harbor these birds, female only now. I also think the nest is in the park. 

I am continually working on a report of this years activity and will share with 
anyone who wishes once this season's activities are concluded. 

Keith Watson 
Pittman Center, TN 
Sevier County 

Attachment: Img_9939.jpg
Description: JPEG image

Other related posts: