[tabi] Fwd: [aw-announcements] FW: Described Video via Blindy TV: "Taking the Vision out of Television" and free pizza from Ppa John's, Dan's tip for August 18 2016

  • From: Lynn Evans <austin.evans60@xxxxxxxxx>
  • To: tabi@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Fri, 19 Aug 2016 21:36:34 -0400

Sent from my iPad

Begin forwarded message:

From: "Robert Acosta" <boacosta@xxxxxxxxxxx>
Date: August 18, 2016 at 11:15:11 PM EDT
To: aw-announcements@xxxxxxxxx
Subject: [aw-announcements] FW: Described Video via Blindy TV: "Taking the 
Vision out of Television" and free pizza from Ppa John's, Dan's tip for 
August 18 2016
Reply-To: aw-announcements@xxxxxxxxx

Robert Acosta, President
Helping Hands for the Blind
(818) 998-0044
From: dan Thompson [mailto:dthompson5@xxxxxxxxx] ;
Sent: Thursday, August 18, 2016 8:04 AM
To: dan Thompson
Subject: Described Video via Blindy TV: "Taking the Vision out of Television" 
and free pizza from Ppa John's, Dan's tip for August 18 2016
Note from Dan;  I am attaching, “Choosing the Right Electronic Magnifier, 
Part 1  in case any readers did not get that one since I posted part two 
Described Video via Blindy TV: "Taking the Vision out of Television"
Bill Holton

Imagine a television network where you could tune in any time, 24/7, and 
every show on every channel automatically included audio description. Sounds 
farfetched, you say? Well, believe it or not, it's available right now, 
albeit in limited form.

You can't tune into this network on your TV set, even if you have one of the 
newer, accessible sets. Instead, you'll need to use a computer or mobile 
device to go to the website for Blindy.TV, whose slogan is: "Taking the 
Vision out of Television."

Log onto Blindy.TV and you will discover five channels of described audio TV 
and documentary content--no video, just the soundtrack. Channels include: 
Comedy, Drama, Sci-Fi, Brain, and one called simply Etcetera. Each channel 
offers multiple ways to listen: you can use the site's accessible online 
player, download and install the Blindy.TV Windows app, or use your 
computer's own media player.

Click one of the channel name links on the homepage and along with starting 
the audio stream, you will also find a table with the day's schedule. For 
instance, at the time of this writing, the weekday Drama channel schedule 
included: CSI: NY, House M.D., Boardwalk Empire, Charmed, Blue Bloods, Bones, 
Numb3rs, Murder She Wrote, Law and Order: UK, Castle, Rizoli and Isles, NCIS, 
CSI: Crime Scene Investigation, House M.D., Numb3rs, Cold Case, Revenge, and 
Criminal Minds.

For those with concerns about copyright laws, a Blindy.TV representative who 
prefers to remain anonymous says: "Since we are not streaming the video, just 
the audio, it's a gray area. If we get a takedown notice we will comply 
immediately, but so far we haven't heard from a single content owner."

Currently, Blindy TV has over 7,000 audio-described television series and 
documentary episodes. "We do a small quantity of audio narration in house, 
but mostly we depend on donated off-air recordings and recorded media that 
contain audio narration tracks," the representative says. "We edit out the 
commercials and station breaks from off-air recordings, then those episodes 
are posted for viewing."

According to the Blindy.TV representative, "We want blind individuals to 
enjoy our offerings, but that's not the main reason we do this. Our main goal 
is twofold. First, there are still a lot of vision-impaired individuals, 
especially the elderly, who don't know audio description is even available. 
We want to show them what's possible so they can help us with our second 
goal: encouraging listeners to pressure the various content producers, 
networks, and online services to produce a lot more audio-described 

According to the 21st Century Communications and Video Accessibility Act of 
2010, starting this July all of the major TV networks and cable channels will 
be required to carry a minimum of four hours of audio-described prime time or 
children's programming. In the January 2015 AccessWorld article "Is 
Accessible Viewing Finally on its Way? we noted, however, that the majority 
of these and other new regulations only affect the top television markets, 
cable channels, and cable systems.

According to the Blindy.TV representative, "[These outlets] only have to 
produce four hours [of described programming] per week, while across the 
border in Canada they have an entire network that shows nothing but described 
programming, and in the UK they have to broadcast at least 10 percent of 
their programming with audio description." In actuality, the BBC exceeds this 
mandate, describing 20 percent of its content on BBC One, BBC Two, BBC Three, 
BBC Four, CBBC and CBeebies.

According to the Blindy.TV representative, Blindy.TV uses a considerable 
amount of UK-described TV. "[The UK] buy[s] a lot of syndicated American 
series, like Friends and Star Trek. Since they are going to broadcast each of 
these repeatedly during their contracted runs, it makes financial sense that 
these would be high on their priority list to narrate. I won't say it's the 
best audio description--British English and American English do have their 
differences, after all. But it is described TV, and without it our listeners 
usually can't even get these shows audio described."

While the BBC does not provide programming directly to Blindy.TV, they do 
know it's being used. According to the Blindy.TV representative: "We've met 
several of their representatives at various conferences, and mostly what they 
tell us is how sorry they feel for us here in the US because of our lack of 
described content."

According to Blindy.TV, there are many causes for the current state of 
described television in America.

Lack of Incentives for Increasing Audio Description
Most TV series have multiple points of origin. The program The Mentalist, for 
example, is a joint production of Primrose Hill Productions and Warner Bros. 
Television. The show is then distributed by Warner Bros. Television 
Distribution, which sells first run and certain rerun rights to CBS. 
Unfortunately, the Communications Act, as written, places the responsibility 
for providing audio description squarely on the TV network or major cable 
channel. The production company and distributor each have little to gain by 
adding audio description. Currently, the financial value of a TV property 
does not increase because it includes audio description. And since only 50 
program hours per quarter are required to be described, the networks and 
cable channels can pick and choose what they send out to be narrated. Even if 
they want to add description to a program, it is not uncommon for a network 
to receive the final cut broadcast files mere days, even hours, before it 
hits the schedule, which leaves little time to arrange for narration.

Rights Management
Another issue restricting the availability of audio described programming is 
rights management. There are four different production companies listed in 
the credits for House of Cards. Netflix contracted to have the series 
described, and even though they are listed as a distributor, so is Sony 
Pictures Television. We can only guess at the legal entanglements that led to 
audio description being available only when viewed on Netflix and not when 
rented or purchased from iTunes or another vendor.

So even if a network does arrange for a program to include audio description, 
chances are you won't be able to access it when watching reruns on your local 
station, or on TNT, unless the cable network decides to have it redone 
because that would likely be less trouble and expense than negotiating with 
the distributor, who, in turn, would have to negotiate with the network.

Are you starting to feel like pounding your head against the wall in 

A Problem of Knowledge
Netflix finally began offering audio description on all of its Netflix 
Originals and for other programs that have available audio description. "We 
shamed them into doing that," says the Blindy.TV representative. "We also got 
a lot of support from the general public when Netflix announced the release 
of Daredevil, since they were making a program about a blind superhero that 
the blind could not fully enjoy."

So far Hulu and Amazon Prime have not followed suit. "We need to keep up the 
pressure," the Blindy.TV representative says, "and not just on the networks, 
cable channels, and streaming services. We also need to educate and lobby the 
studios and production companies." Indeed, some of the problem may be a 
simple lack of knowledge: "If not all blind people even know audio 
description is possible, how many production and studio execs don't know 

The lack of audio description certainly isn't a matter of cost. The average 
hour-long drama costs less than $2,000 to narrate, which is less than many 
productions spend on a single day's catering bill. Turnaround time also isn't 
an insurmountable obstacle. According to the Blindy.TV representative, "We've 
spoken to the narration companies, [and] their writers and voiceover staffs. 
They tell us the more work they get, the more they can turn this into an 
assembly-line process and get the job done quickly." For proof, the 
representative points to Netflix. "Once they decided to offer audio 
description, it happened quickly. And it wasn't just for Daredevil--it was 
for their entire lineup of shows, and every episode."

The Communications Act is a start, but it's just that--a start. Network and 
cable channels are still only mandated to provide a few precious hours of 
described content per week, and streaming services such as Hulu and Amazon 
Prime Video are not explicitly covered by the Act. Perhaps further 
legislation or judicial action will ultimately be required.

What are your thoughts? We'd love to hear them.

Leave a commant at this email address:
You could also visit the link below and locate the "comment on this article" 
link and hit enter. A blank email message appears which is the email address 
shown above.
* Win free Papa John’s pizza
Win free Papa John’s pizza
Want free Papa John’s pizza? We all love pizza and my son loves it more than 
anyone I
know. But that is all the kids.
Enter in this sweeptake by sending an Email at:
With your name, address, email, phone and date of birth.
Hina Altaf | August
URL: http://wp.me/p7AKiu-37
Do not worry about tomorrow, for tomorrow will worry about itself.
Each day has enough trouble of it's own." 
Matthew 6:34(NIV)
Friends are angels who lift us to our feet when our wings have forgotten how 
to fly
you can subscribe to Dan's Tips by sending an email to dthompson5@xxxxxxxxx 
Subscribe Friday finds in the subject line or subscribe to Hotspot with God 
by entering Devotion in the subject line.
Accessible World Team

To unsubscribe send email to: aw-announcements+unsubscribe@xxxxxxxxx

To subscribe send email to: aw-announcements+subscribe@xxxxxxxxx

Below you will find links to view the current message, view the current 
thread, change your list subscription, unsubscribe from this list, view the 
group home and contact the list owner.
Groups.io Links:

You receive all messages sent to this group.

View This Message (#941)
Reply To Sender
Reply To Group
Mute This Topic

Change Your Subscription
Unsubscribe From This Group

Group Home
Contact Group Owner
Terms Of Service
<Choose the Right Electronic Magnifier, Part 1.docx>

Other related posts: