[tabi] City releases $701.5 million budget proposal

  • From: "Owen B. Mccaul" <mccaulo@xxxxxxxxxxxx>
  • To: tabi@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Tue, 14 Jun 2016 10:03:59 -0400

City Manager Rick Fernandez claims that the changes proposed by StarMetro will 
be vetted by a public meeting process but note that StarMetro's budget has 
already been reduced by $1.3 million. This is not about making StarMetro more 
efficient, it is about cutting services to the people that rely on the bus. If 
this were really about making things more efficient, the public meetings would 
have come long before the budget cut. Much like with the so called 'listening 
sessions' that preceded the Nova2010 debacle, these new public meetings that 
will be held are a pointless exercise since the big decisions have already been 
made by the people who don't ride the bus, bowing to pressure from the Budget 
Hawks. I guess the part that aggravates me the most is the city's unwillingness 
to call it like it really is; they've decided that the people that ride the bus 
just aren't as important as the Budget Hawks so they're acting accordingly.

City of Tallahassee officials unveiled a $701.5 million operating budget for 
the 2016-17 fiscal year Monday afternoon.

It's about $5 million less than this year's budget.

City budget director Robert Wigen attributed the decrease to efficiencies in 
StarMetro, plus savings on infrastructure, personnel costs, fuel and other 
operating expenses. The plan also includes millions more for road maintenance 
and sidewalks.


Walker-Ford hosting city budget workshop

The plan does not include a property tax rate increase. Last year, the city 
offered a 27 percent property tax rate bump to pay for 18 new police officers. 
The issue elicited strong backlash from some residents, who said the city 
wasn't doing enough to find savings to offset the costs of the officers. 
Commissioners later whittled the increase to 13 percent. But still, some 
residents fought commissioners up until they passed the increase and the 
$706-million budget in September.

Under the plan, General Fund spending would decrease by $3.2 million to $145.9 
million.  The General Fund is supported in part by property taxes and pays for 
portions of the Tallahassee Police Department and the city's Parks, Recreation 
and Neighborhood Affairs Department among others.

"The goal set forth was to develop a budget that reflects the priorities and 
values of the entire community while maintaining expenses at the current level 
and not increasing the (property tax) rate," City Manager Rick Fernandez said 
in the budget proposal. "I'm proud to report that we were able to accomplish 
those objectives, while also decreasing both the overall budget and the total 
General Fund budget."

City commissioners will discuss the budget at its Monday budget workshop at 
Walker-Ford Community Center. They'll hold another budget workshop on July 13. 
Formal public hearings will be held at City Commission meetings on Sept. 14 and 
Sept. 28. The commission will take a final vote on the spending plan on Sept. 


City to consider ending business license tax

Budget highlights:


The city plans to use about $1.3 million less from its General Fund to support 
StarMetro, the city's bus transportation service.

Fernandez said savings will come from restructuring routes, operational 
efficiencies and not funding some positions. With the savings and Florida A&M 
University not renewing its Venom Express route, StarMetro's budget would be 
about $15.6 million in the proposed budget, down from this year's $17.2 million.

Fernandez said eight of the city's 12 routes will be adjusted to increase 
frequency during high demand hours and decrease operations during periods of 
less demand. The changes, he said, won't occur until they are vetted through a 
public meeting process.

StarMetro relies on a yearly transfer from the General Fund. In the current 
budget year, StarMetro's $17.2 million budget is propped up by $7.8 million 
from the General Fund. The rest is funded by $2.3 million from gas tax 
revenues; $2.5 million from its contract with Florida State University; 
$550,000 from its FAMU agreement; $1 million from fares, as well as grants and 
bus advertising.


FAMU to replace StarMetro with shuttles

Positions and raises

The proposed budget would include 10 fewer positions, bringing the total number 
of full-time positions to 2,864.5.

The positions were cut earlier this year during Fernandez's reorganization of 
city staff and departments. The eliminated positions are expected to save more 
than $1 million.

Under the plan, the city's about 1,300 general government employees would 
receive 2 percent raises. The dollar amount, Fernandez said, won't come at an 
added cost to the city because city directors were told to cut costs in order 
to facilitate the pay increases. The average general government employee makes 
about $52,000 annually.

About 900 utility employees will also get a 2 percent raise at an extra cost of 
between $500,000 and $700,000.

The 374 TPD officers that fall under the agency's collective bargaining 
agreement will also get a 2 percent raise. About 70 percent of the officers 
will get an extra 4.5 percent as part of a step plan. The raises will cost 
about $1.6 million. The average TPD salary is about $66,000 annually.

The city also expects TPD, which has suffered from low staffing and reliance on 
overtime, to be at full force next year. As a result, the city hopes to 
decrease overtime spending by $334,000.

The city will spend an extra $1.1 million on raises for the 281 Tallahassee 
Fire Department employees that fall under the agency's union agreement. All 
firefighters will receive 2.5 percent raises and about 70 percent of them will 
get an extra 4.5 percent as part of a step plan. The average TFD salary is 
$59,000 a year.


On top of the savings, the city will bring in about $2.7 million more in 
revenue next year.

That includes an estimated $1.1 million in additional property tax dollars 
because taxable property values are expected grow about 3 percent in the city. 
Maintaining the current rate is considered a tax increase under state law 
because property values increased. To avoid a tax increase, commissioners would 
have to reduce the property tax rate.

Capital projects infusion

Using General Fund cuts and revenue increases, the city has proposed spending 
about $6 million on general government capital projects for sidewalks, bridges 
and road maintenance.

If approved, the city would be funding capital projects at the highest level in 
decades. Due to budget constraints, the city said, money for the capital 
projects has dwindled over the years. Since 2012, the city has spent an average 
of $160,000 yearly on general capital projects.

Fernandez said it was time to restore the funding in order to complete a 
waiting list of projects.

“We can’t keep doing this or we’re going to end up looking like a bad city," he 
said. “We would hope that these are the levels that we keep moving forward.”

Other features of the city's budget proposal:

$2 million — Community Human Service Partnership.
$500,000 — Office of Economic Vitality incentives
$192,036 — Council on Culture and Arts
$135,575 — HOPE Community, a temporary housing program under the Big Bend 
Homeless Coalition.
$80,000 — Tallahassee Trust for Historic Preservation
$75,000 — Juvenile assessment and receiving center
$63,800 — Whole Child Leon
$40,000 — United Partners of Human Services
$30,000 — St. Francis Wildlife Association
$29,488 — John G. Riley House and Museum
$25,000 — Keep Tallahassee-Leon County Beautiful Adopt-a-Street

Other related posts: