[SKRIVA] The Con That Rained Forever (ny vers)

  • From: Ahrvid <ahrvid@xxxxxxxxxxx>
  • To: "skriva@xxxxxxxxxxxxx" <skriva@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Thu, 23 Jun 2016 13:27:02 +0000

(Kom på att jag borde tillägga ett avsnitt med slutsatser till min 
Swecon-rapport. Så nedan en ny version. Jag har gjort småredigeringar i redan 
existerande text också, men inget större. Det helt nya är sista avsnittet. Det 
slog mig ju faktiskt att Lars-Olov's diabildshow inte fanns någonstans... --AE)


The Con That Rained Forever

It rained.
  And I don't mean a drizzle. It rained moon cats and space dogs! Luckily we 
were indoors.
  In a diesel engine workshop.
  A workshop converted to a cultural centre in one of Stockholm's newlly built, 
modernistic suburbs a short bit to the southeast, with the new tram line 
reaching *almost* all the way. It was Fantastika 2016, this year's Swecon. I 
had rehearsed my speech and booked a table, to sell some books and  inform the 
fannish populous about the SKRIVA writers' E-mail list. About 360 people had 
gathered, in the final tally with day members and walk-ins; of these perhaps 25 
foreigners, half of them Finns but also people from Norway, UK, Denmark, 
Germany and Poland.
  I only sold two books, but that's not the point. It was nice to have a book 
table (there were ca 20 dealers in the dealers' room). You unfolded your 
laptop, connected to the WiFi and you could sit there, checking your E-mail and 
Twitter, take it easy and people would come to you - instead of you having to 
run around. The Green Room where I could get some coffee was nearby. I was a 
lot at my table, when I didn't attend some program item.
  My first one was by me. Friday evening I lectured about Harry Martinson 
(Nobel laureate and author of the "Aniara" space poetry epic) and his contacts 
with the first Swedish sf club, Atomic Noah. It was founded in 1945 by a group 
of engineers who toyed with the idea of constructing giant spaceships to save 
humanity from an atomic war. 15-20 in the audience (GoH interview with 
Finland-Swedish writer Maria Turtschaninoff was at the same time) and I think 
it went rather well. (Ask me for my notes and slides from the speech, if you're 
  Went back to my table after this, but remembered I should hear the "The 
Feminac Fight" panel so I went there  to hear its second half. That was about a 
feminist group almost 40 years ago and I was sort of involved in the "fight", 
or rather the mimeoed newsletter Vheckans Ävfentyr was (forefather of 
@SFJournalen, now on Twitter). Thiis fuss is too long to recapitulate, but I 
must have thrown slightly fewer punches since I contributed material to the 
Feminac zine, incl some of my best cartoons!
  Throughout the con I kept my tweets running. I spread a little news and 
commented the program. You can find them here, in English (dates 17-19th of 
June) https://twitter.com/sfjournalen. In one of the first tweets I mention ;
meeting John Ågren, which I haven't seen in at least 30 years, together with 
Ulf Westblom author of the sf novel Porten mot Evigheten ("Gate to Eternity"). 
I got some news about  Ulf's vineyard in the US and we talked about a number of 
fans working at the Royal Technical Institute that he also knew.

It rained. On Saturday too. In fact, the rain would last well into the Sunday 
  I listened a little to "When Journalists Meet Fans". There hadn't been much 
media buzz around Fantastika. OK, one week ahead there were two pages in the 
morning paper DN with con chair Carolina Gomez Lagerlöfand a map of "fantasy 
places" in Stockholm, and on Saturday Swedish TV was there - but only the 
Finnish language department, who made short interviews regarding that Helsinki 
has next year's Worldcon.That was about it. (When I was press officer of the 
2000 Swecon I counted to over 50 articles and other mentions in media.)
  There was a con newsletter, done by Karl Johan Norén, which I thought could 
have been better. The editor tried to make jokes rather than gather news and 
he'd compile lists of computer games mentioned in a panel. Gaming *isn't 
fandom*, I'd like to point out!
    Through the con I made little hand written posters about  SKRIVA, our short 
story competition and @SFJournalen, and put them here and there. Some had 
terribly funny jokes on them and of course my patented beanied fan man.
  Listened to Fan-GoH Caroline Mullan. She talked about eg her earliest 
experiences with cons. As she's originally from Northern Ireland I managed to 
squeeze in a question about if there was any legacy left from the legendary 
Irish Fadom, ie Walt Willis, Bob Shaw, James White and the guys,from the 1950's 
and early 1960's. She knew about them but had to confess that most people had 
by now forgotten about the Big Wheels of IF and Hyphen and Ghoodminton.
  "Could Sweden Take a Lead in the New Space Race" was the boosting subject of 
another panel. As an old activist in The Swedish Space Movement I had to go. A 
couple of news pieces is that the Swedish government is investigating launching 
small polar orbit satellites from the ESA space base Esrange near Kiruna in the 
north. It could happen in 2019 and would be the first satellites launched from 
European soil outside Russia. Also, a Swedish project of making heat resistant 
chips were mentioned, CPUs and stuff that would work on the surface of Venus. 
(A fan is involved in that project, Carl-Mikael Zetterling, former editor of 
the SFSF newsletter.)
  I missed the author-GoH interiew with Carolyn Ives Gilman, since I instead 
favoured the rather interesting panel about the history of Jules Verne 
Magasinet/Veckans Äventyr (the 1940-47 pulp, in 1969 revived by Bertil Falk, 
then taken over by Sam J Lundwall).  I have actually met and interviewed JVM's 
last editor, one Rolf Ahlgren.  A highlight was Maths Claesson reading the 
sulphur oozing frontal attack on this trash and gutter literature, made in 1941 
in a school magazine by one headmaster Oscar Cronholm. And then the committee 
member Tomas Cronholm release his bomb! The writer was - his grandaddy! Tomas 
who has become one of the leading fans (active since the late 1950's) had a 
granddad who hated skiffy. Interesting.
  When the audience was let in I mentioned why JVM/VÄ folded in 1947: paper 
rationing, in force 1947-49, due to that paper-rich Sweden wanted to reserve it 
for export. In 1947 62 Swedish writers also launched another vicious attack on 
this "trash literature" which may have contributed to JVM/VÄ's demise. Bertil 
Falk has written a piece about it (in Swedish, but Google Translate may help: 
  In the evening it was decided and voted upon (but there was only one bid) 
that next year's Swecon is Kontur, in Uppsala, 26-28 of May with GoHs Ann 
Leckie, Kaeron Hurley, Sladin Ahmed and Siri Pettersen. The main fan award, the 
Alvar Appeltofft Memorial Award, was announced: Fia Karlsson won, against Håkan 
Wester. Fia is active in the new Malmöfandom and Håkan has been reviving 
Västeråsfandom. (Later i gave Håkan a short summary of the old Västeråsfandom, 
the Bernander brothers and Michael Svensson who later became active in the 
Stockholm SF Bookstore.)
  Went to the Fandom Panel. One drawback with panels is that panelists tend to 
talk too long. This one let the audience questions in when the program's 45 
minutes were officially over. Panels need to be snappier! There should be a 
chess clock or something, limiting talk to 1 minute. It is as if when someone 
starts to talk, he/she is afraid never to get the chance again so the talking 
lingers on and even starts to repeat itself.
  As said, I also spent time in the book room. It was nice to see Tora Greve, 
known from the SKRIVA list, author and known for her space inspired textiles. 
My neighbouring table was run by one Steven Riddarlans, a nice man of 
Italian-American descent who has written the novel I ondskans klor ("In the 
Claws of Evil") and I talked a lot with him. His book (which I hav begun to 
read) suffered from a very strange error: semicolons have been sprinkled at 
random points in the text! He didn't put them there, so it must been a software 
error, from transforming his original word processor file to a format for 
printing. Steven shall also have huge thanks for taking photos I can use since 
my own mobile had some sort of battery problem.
  Another one who came by my table was Stellan L, formerly active in the 
Swedish Space Movement. We exchanged our sad stories about that certified 
lunatic Mr H Starlife... I took many rounds in the dealers' room, speaking to 
the Small Press Publishers, of which I know many, eg promoting the Fantastic 
Short Story Competition (deadline 4th of September info in Swedish 
http://www.skriva.bravewriting.com). We had eg Cecilia W there, buddy from the 
the Short Story Masters (Novellmästarna) society and publisher with Wela 
förlag. We have Alf Yngve who was active in fandom in the 80's and I could 
mention Lisa Rodebrand, Fantasiförlaget (who I mailed my latest longer story), 
Eva Holmquist from Ordspira, Elin Holmerin with Undrentide and many more. 
There's a multitude of new Swedish Small Press Publishers doing sf, fantasy or 
horror. They pick up the genre interest that the big pulishers miss. (See my 
list at https://www.freelists.org/post/skriva/Smfrlag-inom-sffh-ny-version ;).
  I missed all GoH interviews, also the one with sf-PhD Jerry Määttä. But I 
really appreciated that during the con (but only then!) a PDF of his  PhD 
thesis and book Raketsommar ("Rocket Summer") was made downloadable. It's an 
excellent study analysing how this "new" thing called "science fiction" - or 
possibly teknovision :-) - was received over here. And in it was that Magnus 
Gerne drawing of the Aniara spaceship I've been looking for. Jerry has BTW 
received a grant to write a study about Swedish sf fanzines (I have mailed him 
some info; he'll begin working on it this autumn).
  My last program thing Saturday was the filking session, lead by Karl Johan 
Norén (who runs a Swedish filksong archive at 
 and with participation by Wolf von Witting, Per Lindberg and...Yours Truly  
I've been slighly involved in this stuff - having appeared in the 
Salingsåsfandom filk cassettes and writing some filk texts - and contributed to 
the session with this extremely advanced composition:

Ghod save our gracious spleen   
Long live our noble spleen   
Ghod save the spleen   
Send it victorious   
Happy and glorious   
Long to reign over us   
Ghod save the spleen

If you ask who wrote it, blame it on one Comet Johan Bensin jr.   Otherwise, I 
like Wolf's modernistic sf author choir canon, but he took too ghodamn long 
time to make it work.
  I sat and translated some of the stuff sung for the Polish fan Marcin who for 
some reason had joined us.

Sunday. The rain was lighter.
  I attended two program items beside the closing ceremony. One was "Morality 
of Robots" and the other "Sf/fantasy Stockholm". The first talked about the 
Three Laws, military drones, self-driving cars and such. As you might know, 
Stephen Hawking and other scientists have warned against a super-intelligent 
Artificial lIntelligence taking over and deciding that humanity is unnecessary. 
The panel didn't seem too afraid of that.
  The other panel discussed places in the Swedish capital what have inspired 
skiffy, fanty or horry works. We have for instance John Ajvide Lindqvist who 
has written about vampires in the suburb Blackeberg, also made into two films 
(one in English). Anders Fager is a horror writer who has found monsters 
lurking below the streets of Stockholm. There have been modern legends spun 
around the Stockholm underground/subway mysterious, unfinished Kymlinge 
station. And we have of course Stieg Larsson. If his books are sf is a matter 
of definition; that he was an sf fan isn't. Stieg has made Stockholm sceneries 
known around the world. Myself, well I couldn't resist mentioning some famous 
sf-related addresses at the end of the discussion: Tunnelgatan 3 where JVM/VÄ 
had its office (BTW close to where Olof Palme was murdered!), Pontonjärgatan 45 
where SFSF had a clubhouse and the SF Bookstore began and finally 
Folkskolegatan 22 where Lars-Olov Strandberg lived and and throughout the 
1960's treated fandom with tons of peanuts.
  Lars-Olov,  86 years old, was BTW on the con, and seemed in good health. 
After a successful knee operation he's more mobile now. The only  fan alive who 
also  attended Sweden's first sf con, Luncon in 1956. (There will be an 60th 
anniversary Luncon in Lund, 22-23 of October.) It was also nice to meet Barbara 
who held a memorable little post-Loncon3 party, though I discovered her too 
late to have much time to talk.
  I talked a little with Jukka Halme, about if there were any sensational news 
about Worldcon 75. There wasn't. They run their budget on an assumption of ca 
3500 attendees. Many memberships came in early on, but it has now become 
slower. However, it will all work out and he seems in very good spirits about 
it. Saw Kristina Hård and congratulated her for winning 100 000 SEK (10 000+ 
euros) with the City of Gothenburg literature award. Took a stroll through the 
Alvar foundation book room (which was separate from the dealers' place) but 
I've gone through their boxes ten times already. The local library, next to 
Fantastika, had a shelf of giveaway books, where I found a title by Dénis 
Lindbohm I didn't have. Grabbed it. (Otherwise I have too many books already, 
so I tend to not acquire many these days.)
  Outside the Green Room, Anna Davour sat up a badge making station. You could 
draw or write something and make it into a badge. I made one for the modern 
mobile phone generation, with a beanie man saying "3G, 4G is nothing. Rockets 
reach 10 G!" We talked a little about popular science journalism, me from the 
perspective of old Teknikmagasinet 
(http://www.bokborsen.se//Teknikmagasinet-1983-Nr-1/1798153) which also 
published sf stories. Anna mentioned she liked an old article about humour that 
I apparently had written, but can't remembe. She has read quite a lot in old 
fanzines, since she was once responsible for cataloguing the Alvar Foundation 
collection. It seems I had launched the daring idea that humour should be funny,
  The closing ceremony was lead by a choir from the Stockholm Tolkien Society. 
They sang nice and a capella without orch-estra.... Finally, the con-committee 
thanked guests, gophers, each other and probably Roscoe too. Con chair Carolina 
took out the bottle containing The Spirit of Swecon, opened it to catch the 
spirit of Fantastika, closed the bottle and passed it to representatives from 
  The con was over. So was the rain.

A few endnotes. Fantastika/Swecon 2016 was very successful despite not reaching 
all the way to the 4-500 the concom had hopes for. Maybe the rain made some 
stay home, but more work with pestering the media might have helped. Apart from 
the DN piece the week before, there was pratically nothing in the press or 
other media. I checked the Finnish news on Swedish TV, and it seems they canned 
the Worldcon 75 interviews from Swecon (google "Uutiset" for June 20th). The 
program booklet was also too thin. It had nothing but the very basic info about 
the program and the con. It would have been nice with material by the GoHs, an 
article explaining fandom, and things like that.
  The program was well-planned, in three "lines". But as said, panel 
participants should be snappier. What I missed was more fannish program. There 
were filksongs and Jukka's guiz, but that was about it. Panel discussions are 
very Serious and Constructive, but people also need to be entertained. The 
Great Peanut Race used to be one of the most popular events on the old 
Nasacons. There are other Silly Games one can pick up. Stuff with jokes and 
spontaneity makes people open up and would be especially fitting in the 
evenings, after a long day of Serious Scientific Talk.
  And BTW, it's 60 years now since the first Swedish sf convention. He has 
documented all of the history with his camera. So where was Lars-Olov 
Strandberg's slideshow? 


ahrvid@xxxxxxxxxxx / Follow @SFJournalen on Twitter for the latest news in 
short form! / Gå med i SKRIVA - för författande, sf, fantasy, kultur 
(skriva-request@xxxxxxxxxxxxx, subj: subscribe) och förbered dig för 
FANTASTIKNOVELLTÄVLINGEN 2016, info www.skriva.bravewriting.com / Om Ahrvids 
novellsamling Mord på månen: http://zenzat.wordpress.com/bocker C Fuglesang: ;
"stor förnöjelse...jättebra historier i mycket sannolik framtidsmiljö"! /Nu som 
ljudbok: http://elib.se/ebook_detail.asp?id_type=ISBN&id‘86081462 / Läs även AE ;
i nya E-antologin Mellan tid och rum 

SKRIVA - sf, fantasy och skräck  *  Äldsta svenska skrivarlistan
grundad 1997 * Info http://www.skriva.bravewriting.com eller skriva- ;
request@xxxxxxxxxxxxx för listkommandon (ex subject: subscribe).

Other related posts: