[SKRIVA] Rymd-Harry och Atom-Noak

  • From: Ahrvid <ahrvid@xxxxxxxxxxx>
  • To: "skriva@xxxxxxxxxxxxx" <skriva@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Wed, 22 Jun 2016 14:11:04 +0000

(Som jag utlovat på Twitter och till eventuell båtnad för nytillkomna tänkte 
jag här posta mina noteringar till föredraget på Fantastika. Det blev på 
engelska, för kommittén ville det. Man hade gärna engelska programpunkter, till 
nytta för utländska deltagare. Den som önskar kan - separat - få min PDF med de 
bildfiler som hör till. Var de skall in markeras i texten. Jag höll mig kanske 
inte tll 100% till den förberedda texten, utan ad-libbade en del också. Men i 
alla fall. --AE)


Space-Harry and Atomic Noah

Right after the Hiroshima bomb in 1945 a group of Swedish engineers founded 
Atomic Noah, a group dedicated to save humanity from an atomic war by 
constructing a spaceship to take us to a new planet. Soon future Nobel laureate 
Harry Martinson joined the club, which also inspired his space epic Aniara.


Swedish fandom, it may be argued, began September 15th 1945 in a summer cottage 
in Ludvika with the founding of the club Föreningen Atom-Noak upa - shortened 
F.A.N. - "The Association Atomic Noah Ltd", by a group of engineers from the 
electricity company ASEA. Just after Hiroshima, they planned for constructing 
giant spaceships to let humanity emigrate to another planet in fear of a WWIII. 
Science interested Harry Martinson soon became engaged in and by the group.

The founders:


      - Gösta Rydbeck (1906-1979), chairman of Atomic Noah, member of the Royal 
Academy of Engineering Sciences; it was in his summer cottage the club was 
          - Gunnar Dahlby (1906-1995), secretary of Atomic Noah, member of the 
Royal Academy of Engineering Sciences, wrote frequently in Vestmanlands Läns 
Tidning (Vestmanland Region Paper)
          - Uno Lamm (1904-1989), member of both the Royal Academy of 
Engineering Sciences and the Royal Academy of Science; claimed to be inventor 
of the word "transistor" during a visit to Bell Labs in the US
          - Bertil Stålhane (1902-1992), chemist, frequent writer during WWII 
in newspapers, in pamphlets and five books, anti-Nazi who build radio sets for 
the Norwegian resistance and member of the famous anti-Nazi Tuesday Club, 
recipient of the Danish Freedom Medal from king Christian X, after the war 
          - Sven Pyk (1901-1955), worked with oil refineries and power 
transmission, died rather early 

Later members included Harry Martinson, Alf Ahlberg and an odd jinx in the form 
of the nuclear power engineer Pelle Isberg, who joined as late as 1975

Harry Martinson (1904-1978) background:


  - lost both his parents as very young whereafter he was placed as a foster 
  - at age 16 Martinson ran away and signed onto a ship to spend the next years 
sailing around the world, forced ashore due to lung problems (TB) 
  - debut as poet in 1929 in the famous anthology Fem unga (“Five Young Ones”)  
  - 1929 -1940, married to Moa Martinson, married Ingrid Lindcrantz (1916–1994) 
in 1942  
  - He travelled to the Soviet Union in 1934, with a group of Swedish writers, 
a study trip to writers conference; he became very disappointed with the 
communist "utopia" 
  - Despite bad health (lungs) volunteer in the Finnish Winter War, spent two 
weeks at the front in northern Finland as an ordely man (bringing reports back 
and forth) He described his experiences from the Soviet Union and the Finnish 
Vinter War in his book verklighet till döds (“Reaility to Death”) 
  - Elected to the Swedish Academy in 1949; won the Nobel prize in literature 
(shared with Eyvind Johnson) in 1974, to a great degree for his space poetry in 
the Aniara epic cycle 
  - Committed suicide in 1978, depressed by the post Nobel prize criticism 

HM was very interested in science. As young he read Camille Flammarion, Edgar 
Allan Poe etc and science articles in the illustrated weeklies. Visited 
Copenhagen in 1941 with a group of Swedish writers (among them Karin Boye, 
author of the dystopian novel Kallocain), meeting Niels Bohr and seeing how 
atoms were split. He personally knew astronomers and other scientists and owned 
a telescope. Friend Ivar Lo-Johansson noted: "His knowledge often seemed 
fantastic. Anytime, he could stand up and hold an hour long lecture about negro 
culture, English literature, about hydro-carbons, a philosophical system... /He 
appeared/ often as a science quack."

From interview in the magazine Spektrum in 1932: "Machines will be totally 
different in the future, the whole machine culture will be synthesized, in 
itself become a new sort of culture. Machines will surely be simple and quiet, 
silent servants that don't draw much attention but make life simpler for 
He also wrote (published in 1980, written much earlier): "scientific fantasy 
and literary fantasy are related, often at a big distance, but sometimes 
closely ... The inner core of the difference between science and fiction is 
that fiction works with a huge amount of prepositions of more or less possible 


He read books by eg Olaf Stapleton and the Swedish sf pulp Jules Verne 
Magasinet/Veckans Äventyr (1940 -47), the latter had eg stories of 
multi-generation spaceships on long trips - a possible inspiration for Aniara. 
Eg JVM/VÄ No 23/1942, "The Trip that Lasted 600 years" by Don Wilcox or "The 
End of the Journey" by Walter Kubilius, JVM/VÄ No 31, 1945), about a space 
journey lasting 5000 years.

In 1943 he wrote: "In ten years almost all youth will be hypnotised by 
television and the glider plane silliness, stereoscopic movies and transparent 
refrigerators ... Technology will make it possible for man to, without any 
spiritual content, fly high above eagles and albatrosses."

In 1943 he wrote about solar and nuclear power: "we must promote a sun machine 
association so that atomic piles becomes redundant ... atomic energy seems like 
murder of materia, though it's just minuscule amounts ... I think that this 
rush into the distinct world of the constitution of matter and energy seems 

***PIC5 GYRO***

In the later 1940's he wrote down his philosophical and/or pseudo-scientific 
thoughts in the manuscript Gyro, which wasn't published until long after his 
death (in 1986). It is a work which is very difficult to understand. HM eg 
talks about "gyroality" as being a fundamental force of nature, but what he 
means with this is hard to understand. An equation claimed central to his 
"gyroality" theory is pq-qp=ih/2pi (do you understand it? I don't...).

Atomic Noah was as said founded 15 September 1945, just after Hiroshima. The 
club had meetings and internal correspondence as main activity - periodically 
weekly info letters to each other, possibly as a sort of round-robin letter.
  An important "project" was to, at least in theory, design their giant 
spaceship to save humanity. Their idea was atomic power and photon rocket 
propulsion, and they corresponded with the Swedish patent office about it after 
entering a patent application 1946, until 1954 - when they were denied a patent 
after (probably deliberately) missing a meeting with the patent office. 
Originally the founders considered to register Atomic Noah as a limited stock 
company ("aktiebolag") but they settled on to register it as an "economic 
association" ("ekonomisk förening"), which was done in 1946, the year after 
founding. (There are two kinds of associations in Sweden, "idealistic 
association" - bad translation... - and "economic association", the difference 
being that the latter may make a profit that can be shared by members.)

Ståhlhane met HM first around 1939. HM wrote a piece in Dagens Nyheter December 
1947 and Stålhane came to think of his old friend and invited him to come to a 
meeting and hold a lecture.


It took place March 12th in Svenska Teknologföreningen's (Swedish Technologists 
Association) house, also known as the Folckerska House (torn down in 1969), 20 
Brunkeberg's Square in Stockholm, in the dining room 4 stairs up. It began with 
a dinner. The five founders took part, HM, and Fingal Fallgren, magazine editor 
with the publisher Bonniers, Holger Carlsson, editorial secretary for the 
magazine Teknik för Alla (Technology for All) and Åke Vrethem, then assistant 
director for ASEA. Nine in total. Svante Lindqvist (former chief of the Nobel 
Museum in Stockholm) described the meeing in a speech for Royal Swedish Academy 
of Letters, History and Antiquities (Vitterhetsakademien): 


"Bertil Stålhane began with introducing the people present for Martinson 'and 
thereby took the trouble to downplay the fact that all the board members were 
technicians, in other words representatives for the 'tyrannical exactness' ... 
Martinson held his introductory speech after the dinner and Gunnar Dahlby 
writes in the protocol that:

Martinson showed to be in possession of great knowledge even in the area of 
atomic physics, although his conclusions that the atomic structure of matter 
was a secondary phenomenon that would dissolve when travelling to space 
couldn't be shared by the board. What did Martinson mean with this? To the 
members of Atomic Noah and all scientists it is self-evident that the laws of 
nature are the same all over the universe. But Martinson didn't believe that.

During an interview in 1988 Dahlby said:

"He told us what we should bring on the trip, though he didn't think such a 
journey was possible. Despite being knowledgable in science he said that ... 
the laws for atoms are only valid within the Solar system. Outside they don't 
apply so we can't go anywhere. This astounded us, but it seem so emotional for 
him that we didn't dare to ask what he meant ... We asked him 'what books, what 
philosophies should we bring on the Ark when we eave?' He then mentioned the 
philosophies of the East, but he was in doubt regarding Christianity, because 
as he said 'Christianity has a God who mostly occupies himself with theology'."

The meeting also discussed how to organise society when arriving to the new 
planet: "Martinson already had the city plan: long, narrow, rod-shaped 
societies where everyone would live close to nature." After debating for a 
while the group moved to nearby Riddargatan where Stålhane in the house of 
Elektrovärmeinstitutet (Electric Heat Institute) had "a bomb proof cellar just 
in case". they continued to debate subjects like uranium, inflation and weather 
Noah had existed. They continued until 3 am after which HM was put in a taxi to 
get home. After the meeting Stålhane sent a HM 1000 Swedish crowns (two month's 
pay for a worker at the time!) as a scholarship, "intended to support friend 
Martinson who has other troubles beside poor health".

HM became a member of the society in connection to that meeting. They continued 
to keep in touch. HM would eg guest and speak at ASEA - where the founders 
worked - arrangements. When Aniara was published HM sent them a dedicated copy, 

To the Atomic Noah association
whose members and brothers
inspire me in various ways
and where I'm proud
to be co-traveller and member
grateful grant holder and devoted brother

* * *

Let us in time defend
human law and glory
with our will keep
Earth's dream and Life's honour

Atomic Noah cherished this copy and adopted a statement from the board written 
into their protocol and also in a copy "on first class paper" sent to HM:

”§ 7. A copy of Aniara, with dedication that was read, has arrived to the 
secretariat from author Harry Martinson. The chairman stated that this work of 
poetry will crown the carefully selected library of the spaceship, and remind 
the far travellers about impressions from the first years of the Association 
and inspire them to continued research. The meeting decided to make this 
statement in the name of the association and let the secretary forward the 
thanks of the association to the author Harry Martinson."

***PIC8 OPERA***

Aniara - A Review of Man in time and Space (some "songs" in it came earlier, 
the final volume in 1956) became a huge success. It sold 30 000 copies the 
first years, fantastic figures for poetry. An "anaira fever" broke out. Hotels, 
ships, streets, even porcelain were named after Aniara. Karl-Birger Blomdahl 
wrote the opera Aniara, premiere in 1959. There have later been musicals based 
on Aniara and a ballet. We have the main Norwegian sf club in Oslo, which is 
named Aniara, and the short lived Swedish sf magazine (two issues) from the 
early 1990's, also named Aniara. HM's poetry book has also been translated to a 
score of languages, including recently to Chinese and twice to English (1956, 
translation by Hugh McDiarmid and E Harley Schubert; 1999 translation by Leif 
Sjöberg and Stephen Klass).
  Theodore Sturgeon reviewed Aniara in Galaxy magazine, 1963: "Martinson's 
achievement here is an inexpressible, immeasurable sadness. /It/ transcends 
panic and terror and even despair /and/ leaves you in the quiet immensities, 
with the feeling that you have spent time, and have been permanently tinted, by 
and with an impersonal larger-than-God force." Vernor Vinge refers to it in A 
Fire Upon the Deep, Knut Larsson has recently done an Aniara comic book and the 
rock group Seventh Wonder has made a 30 minutes long version of Aniara on the 
record The Great Escape. Just to name a few Aniara spin-offs.



As noted, Atomic Noah had some sort of activities at least up to the 1970's. 
But for HM the 1970's was tragic. His episodes of depression became worse after 
receiving the Nobel Prize in 1974. HM and Eyvind Johnson were both members of 
the prize body, ie the Swedish Academy, and they were verbally "slaughtered" in 
the press. The Academy was portrayed as corrupt for giving the prize to their 
own members. The fact is that the Academy made a coup and went behind the backs 
of Martinson and Johnson and kept their deliberations from them. HM was 
ridiculed and it hit him hard. HM spent time on mental institutions and it was 
there, in 1978, that he committed harakiri with a pair of scissors.

The life journey of Harry Martinson became just as tragic as the fate of 
spaceship Aniara.

***PIC11 END&SONG13***


(The last is a slide in Swedish, since all the Youtube material is in that 
language. I haven't decided if I'll use that slide, but I include it here 

ahrvid@xxxxxxxxxxx / Follow @SFJournalen on Twitter for the latest news in 
short form! / Gå med i SKRIVA - för författande, sf, fantasy, kultur 
(skriva-request@xxxxxxxxxxxxx, subj: subscribe) och förbered dig för 
FANTASTIKNOVELLTÄVLINGEN 2016, info www.skriva.bravewriting.com / Om Ahrvids 
novellsamling Mord på månen: http://zenzat.wordpress.com/bocker C Fuglesang: ;
"stor förnöjelse...jättebra historier i mycket sannolik framtidsmiljö"! /Nu som 
ljudbok: http://elib.se/ebook_detail.asp?id_type=ISBN&id‘86081462 / Läs även AE ;
i nya E-antologin Mellan tid och rum 

SKRIVA - sf, fantasy och skräck  *  Äldsta svenska skrivarlistan
grundad 1997 * Info http://www.skriva.bravewriting.com eller skriva- ;
request@xxxxxxxxxxxxx för listkommandon (ex subject: subscribe).

Other related posts:

  • » [SKRIVA] Rymd-Harry och Atom-Noak - Ahrvid