[python] Re: Advice on a (new?) recumbent trike design

  • From: Tihamer Juhasz <balamber@xxxxxxxxx>
  • To: python@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Sat, 6 Jun 2020 20:41:23 +0300

Hi Matthieu,

I am not an expert in any recumbent related field, all my experience is
building 8 different types/geometries of recumbent bikes (including one
sitting/recumbent tandem). I haven't built a trike (python geometry or
otherwise), I haven't built a rear-wheel-steering bike or trike. I can only
give you my thoughts and ideas. They are just best guesses, so please don't
get limited by them.

This is a very ambitious project as a first build. It has many unknowns and
it will be challenging. For a first build, I would copy an existing design,
because that would give me the best shot at getting something decent and

You will definitely need to rebuild or at least modify it heavily in the
building process (especially since it's your first build and it is an
untested design), so plan for that in your estimated effort and budget.

There aren't many rear-wheel-steering trikes and just one tested RWS
recumbent bike in the world as far as I know. Search for RWS trike and you
can check them out. RWS has many challenges, I am no expert in it, but RWS
steering is no easy thing. You can find information on this topic in a
quick search.

To turn on a skateboard I think that you pivot the board more than you
pivot the body for the desired turning effect. While in a turn, your body
is at an angle to counteract the centrifugal force in function of your
speed, and the board is at another angle to achieve the turning position of
the wheels. I think that these two angles are different on a skateboard,
but they will be the same on a trike if you don't apply some fancy
mechanism to have a bigger board tilt than bike tilt. This is just my
guess, but please check it out. The body/bike tilt depends on speed and
turning radius, so there is some thinking there to do to get this tilting
mechanism right.

On the other hand, I was almost always told that my designs won't work, and
many of them worked because I did my research and put in the hours to make
it work. Cutting up and welding together again is included in the process,
so plan for that. Good luck and keep us posted on your progress!


On Sat, Jun 6, 2020 at 3:09 PM Matthieu Chastel <
dmarc-noreply-outsider@xxxxxxxxxxxxx> wrote:

Dear openbikers,
First and for most, congratulation and thank you very much for the
fantastic website you created and all the great information you gathered
there. I also wish that the ongoing crisis does not affect you too much!

Following Steve Nurse advice, I am contacting you hopping you might be
interesting in, and may have relevant critical advices about a recumbent
trike I have been thinking about for few months and hope to build
eventually. I have never seen the design I made (see enclosed or bellow)
and I am afraid that the steering I want to try won't be sufficient...
hence the need for support before investing the little money I have into it
( I am just finishing my studies...). I am now doing a volunteering work in
a farm, hence, I might have the best and only opportunity to build it
before a long while.

I spend quite some time thinking about "sustainable" transportation means.
This led me on the design draft you will find enclosed (and bellow). The
main idea is to have a comfortable and efficient bike able to do many
kilometres, ideally able to take a 60liter bag or more on it, but also
"tiny"/"foldable" to take the train with it and carry it around for
potential long trekking adventures (as well as every day vehicle)... I
don't think that today's "folding bikes" really tackle those criteria...

I dream to build the frame in wood, a material that I really like and,
above all, that I know more about than metal (and I think I will have
easier access to the tools it will require). The rest would be made of
off-the-shelf pieces put together... So far, I plan to use an internal gear
hub with paddle break (nexus 8 most probably, or 7??) in a 26" wheel on the
front limiting lose wires around. At the back, I intend to use a
mountainboard technology (
https://www.mbs.com/parts/12203-mbs-metal-matrix-ii-truck-system) with
wheels as small/flat as possible and wheels that can be mounted on (this
bring me to 6,5 inch or 8" mountainboard wheels/tire or I need to build my
own wheels and find some 12mm axis hub...). Perhaps a longboard with tire
wheels (like Nordic Roller wheels) would be lighter/more efficient?
Initially, I dreamt that this mountainboard truck would be my only
steering/tilting/suspension system, all in one! But I start to doubt (here
are links toward the closest project I can find
https://www.youtube.com/watch?v=j6nIX1dQ-bk and to 3 wheel Frankenboard|
C8080 70kv| 12s| VESC| MBS Matrix| Custom 9 layer vacuum press
and will try to contact the person). It is the most critical part of this
project and part for which I would be very grateful for your (or friends of
yours in the domain) advices.

I like the idea because I would have very little metal pieces to use, no
need for any steering handle and I would have a kind of tilting
effect/advantages... But mountainboard wheels risk to create quite some
drag (I found some "road wheels but they remain very large) and I am afraid
it won't give me enough turning radius...  To avoid this turning issue:
- I can use very soft strings and make the angle of the truck/bike
fixation steep but it is a risk of riding like a fish when I am on straight
roads... It might be possible to create a system to adjust the strengths of
the strings at any time while ridding though... That might be a relevant
- I can reduce the front-back wheel distance but only within a good
stability length limit!
Mixing those 2 worlds - mountainboard/bike - is risky I guess and I don't
have any old or scrap material with which I could try a prototype or make
proper measurements before buying the final material unfortunately. I also
dreamt to use second hand material as much as I could but I won't have
time for this unfortunately and the virus crisis does not help neither...

Finally, I intend to split  the "front wheel + transmission part" from the
"main axis + back wheel + seat part" in two pieces. The joint would be
bellow the bottom of the rider more or less. Those 2 parts could then be
carried separately for transportation. When disassembled, I would thus
have 1 wheel in one hand and, on the other one, or attached vertically on
the side of a back pack, the "main axis", with 2 "bars" normally used to
make the seat just around the rider's spine now folded along this main axis
and the mountainboard truck at the end of this same axis. Of course, this
separation will bring fragility and/or weight! I could use this
"separation" point to create a steering on the front wheel and thus improve
steering... but I don't think pedal breaks on a steering wheel is a safe
I hope that, thanks to the draft scheme bellow, this long and probably
messy description in my broken English will make sense to you. I am happy
to give more details or reformulate later!

If, one day, this project becomes reality, I shall share it (plans and
pictures) opensource of course!

I would be very grateful to receive your comments if you have the time and
the energy. Do not hesitate to forward it to other relevant riders if you
think it can help (also mountainboard riders perhaps?).

I remain at your disposal for any questions you may have.
Looking forward to hearing from you,

Kindest regard,
Matthieu (from France)
(whats'app 0033 782 178 800

PS: I am happy to subscribe to the mailing list!

[image: Image en ligne]

JPEG image

Other related posts: