[PWC-MEDIA] [NOVA-perslijst2] Spinozapremie voor Groningse astronoom Amina Helmi

  • From: Marieke Baan <h.m.baan@xxxxxx>
  • To: "nova-perslijst1@list uva nl" <nova-perslijst1@xxxxxxxxxxx>, "<nova-perslijst2@xxxxxxxxxxx>" <nova-perslijst2@xxxxxxxxxxx>, "nova-astronomen@list uva nl" <nova-astronomen@xxxxxxxxxxx>
  • Date: Fri, 21 Jun 2019 12:29:14 +0200

P E R S B E R I C H T

Nederlandse Onderzoekschool voor Astronomie (NOVA)
---------------------------------------------------------------------------------------------------
21 juni 2019

Spinozapremie voor Groningse astronoom Amina Helmi

De Groningse astronoom Amina Helmi is een van de vier winnaars van de 
Spinozapremie 2019. Voorzitter Stan Gielen van de Nederlandse Organisatie voor 
Wetenschappelijk Onderzoek (NWO) heeft de toekenning van de onderscheiding 
vandaag bekendgemaakt op het jaarlijkse wetenschapscommunicatie-evenement 
Bessensap in Amsterdam. De andere laureaten zijn: Bas van Bavel, Yvette van 
Kooyk en Ronald Hanson. Andrea Evers en Jack Pronk krijgen de NWO-Stevinpremie. 
De Spinoza- en de Stevinpremies zijn de hoogste onderscheidingen in de 
Nederlandse wetenschap. De laureaten krijgen ieder 2,5 miljoen euro, te 
besteden aan wetenschappelijk onderzoek en activiteiten met betrekking tot 
kennisbenutting.

Amina Helmi is hoogleraar Dynamica, structuur en vorming van de Melkweg aan het 
Kapteyn Instituut van de Rijksuniversiteit Groningen. Ze is een van de 
grondleggers van de zogeheten galactische archeologie: de reconstructie van de 
geschiedenis van sterrenstelsels aan de hand van de huidige posities, 
bewegingen en samenstelling van sterren. Als een sterrenkundig archeoloog zoekt 
ze naar overblijfselen van oude sterrenstelsels om aan de hand hiervan de 
evolutie van onze Melkweg te reconstrueren.

Al tijdens haar promotieonderzoek ontdekte Helmi de restanten van een klein 
sterrenstelsel dat miljarden jaren geleden is opgeslokt samen met onze jonge 
Melkweg. Deze verzameling sterren staat sindsdien bekend als de Helmi-stroom. 
Haar ontdekking was de eerste bevestiging van het idee dat onze Melkweg 
opgebouwd moet zijn uit kleinere, oudere sterrenstelsels. 

Sindsdien heeft Helmi met haar theorieën, modellen en experimenten onze kennis 
over de vorm, structuur en geschiedenis van de Melkweg en nabijgelegen 
sterrenstelsels sterk vergroot. Zo heeft ze onder andere bepaald dat de donkere 
materie halo rondom onze Melkweg de vorm van een rugbybal moet hebben, in 
plaats van die van een uitgerekte frisbee, zoals vaak aangenomen werd.

Helmi’s visie en leiderschap zijn cruciaal geweest voor de realisatie van de 
Europese ruimtemissie Gaia, die sinds 2013 de beweging en andere kenmerken van 
meer dan een miljard individuele sterren bestudeert. Met behulp van deze 
satelliet ontdekte Helmi in 2018 de restanten van een groot sterrenstelsel dat 
zo’n tien miljard jaar geleden is samengesmolten met de toen nog jonge Melkweg, 
en dat een belangrijke bijdrage heeft geleverd aan de huidige vorm ervan. 

Helmi leidt een van de grootste en meest productieve groepen in de wereld op 
het terrein van sterdynamica en Melkwegstudies. Ze speelt daarnaast een 
belangrijke rol in nationale en internationale organisaties die de toekomst van 
de sterrenkunde bepalen. Zo is ze de Nederlandse afgevaardigde in het bestuur 
van de European Southern Observatory en lid van een commissie die momenteel de 
wetenschappelijk directeur van de European Space Agency adviseert over 
toekomstige ruimtemissies in de sterrenkunde.

Helmi wist voor haar onderzoek belangrijke beurzen te veroveren, zoals een 
Vidi- en een Vici-beurs en een ERC Starting Grant. Daarnaast heeft ze meerdere 
prestigieuze prijzen gewonnen. Zo kreeg ze in 1995 en 1997 een Amelia Earhart 
Fellowship, ontving ze voor haar proefschrift zowel de C.J. Kok prijs van de 
Universiteit Leiden als de Christiaan Huygens Prijs van de KNAW, en won ze de 
Pastoor Schmeits Prijs. Ze was van 2007 tot 2012 lid van de Jonge Akademie. Op 
dit moment is ze zowel lid van de Koninklijke Hollandsche Maatschappij der 
Wetenschappen als van de Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen.

E I N D E  P E R S B E R I C H T
---------------------------------------------------------------------------------------------------
Meer informatie 

Contact:
Amina Helmi, Kapteyn Instituut, Rijksuniversiteit Groningen
E-mail: ahelmi@xxxxxxxxxxxx
Tel: +316 43041424

Credit Foto: Studio Oostrum / Hollandse Hoogte

Opgemaakt persbericht op www.astronomie.nl/
---------------------------------------------------------------------------------------------------

Met vriendelijke groet,

Marieke Baan

Nederlandse Onderzoekschool voor Astronomie (NOVA)
NOVA Informatie Centrum 

Science Park 904
1098 XH Amsterdam
T: 020-5257480
M: 0614322627

www.astronomie.nl
@mariekebaan



Met vriendelijke groet,

Marieke Baan

Nederlandse Onderzoekschool voor Astronomie (NOVA)
NOVA Informatie Centrum 

Science Park 904
1098 XH Amsterdam
T: 020-5257480
M: 0614322627

www.astronomie.nl
@mariekebaan

JPEG image

_______________________________________________
NOVA-perslijst2 mailing list
NOVA-perslijst2@xxxxxxxxxxx
https://list.uva.nl/mailman/listinfo/nova-perslijst2

Other related posts:

  • » [PWC-MEDIA] [NOVA-perslijst2] Spinozapremie voor Groningse astronoom Amina Helmi - Marieke Baan