[PWC-MEDIA] [NOVA-perslijst2] Persbericht NOVA: Leefbare planeten bij pulsars in theorie mogelijk

  • From: David Redeker <d.redeker@xxxxxx>
  • To: nova-perslijst1@xxxxxxxxxxx, nova-perslijst2@xxxxxxxxxxx, nova-astronomen@xxxxxxxxxxx
  • Date: Tue, 19 Dec 2017 09:07:01 +0100

Dit persbericht staat ook op: www.astronomie.nl
Nederlandse versie:
http://www.astronomie.nl/#!/index/_detail/gli/leefbare-planeten-bij-pulsars-in-theorie-mogelijk/
Engelse versie:
http://www.astronomie.nl/#!/index/_detail/gli/habitable-pulsar-planets-theoretically-possible/

P E R S B E R I C H T

Nederlandse Onderzoekschool voor Astronomie (NOVA)
---------------------------------------------------------------------------------------------------
19 december 2017

Leefbare planeten bij pulsars in theorie mogelijk

Het is in theorie mogelijk dat er leefbare planeten bestaan rond pulsars.
Zulke planeten moeten een enorm dikke atmosfeer hebben die de dodelijke
röntgenstralen en de hoge-energiedeeltjes van een pulsar omzet in warmte.
Dat stellen de in Nederland en Engeland werkzame sterrenkundigen Alessandro
Patruno en Mihkel Kama. Ze onderbouwen hun theorie in een wetenschappelijk
artikel dat vandaag verschijnt in het vakblad Astronomy & Astrophysics.

Pulsars staan bekend om hun extreme condities. Het zijn neutronensterren
van slechts 10 tot 30 kilometer in doorsnee. Ze hebben enorm sterke
magneetvelden, ze trekken materie aan en ze braken op gezette tijden grote
hoeveelheden röntgenstraling en andere energetische deeltjes uit. Toch
denken Alessandro Patruno (Universiteit Leiden en ASTRON) en Mihkel Kama
(Universiteit Leiden en Cambridge University, Groot-Brittannië) dat er in
de buurt van deze sterren leven mogelijk kan zijn.

Het is voor het eerst dat sterrenkundigen rekenen aan zogeheten leefbare
zones rond neutronsterren. Uit de berekeningen blijkt dat de leefbare zone
rond een neutronenster zo groot kan zijn als de afstand van onze aarde tot
de zon. Voorwaarde is wel dat de planeet een zogeheten superaarde moet zijn
met een massa tussen de een en tien keer die van de aarde. Een kleinere
planeet verliest namelijk onherroepelijk binnen een paar duizend jaar zijn
atmosfeer. Bovendien moet de atmosfeer een miljoen keer zo dik zijn als die
van de aarde. De omstandigheden zullen dan ook meer op de diepzee lijken,
dan op ons eigen aardoppervlak.

De sterrenkundigen bestudeerden de pulsar PSR B1257+12 op ongeveer 2300
lichtjaar van ons vandaan in het sterrenbeeld Maagd. Ze gebruikten hiervoor
de Chandra-ruimtetelescoop die speciaal gemaakt is om röntgenstralen op te
vangen. Om de pulsar draaien drie planeten. Twee van die planeten zijn
superaardes met een massa van vier tot vijf keer die van de aarde. De
planeten draaien dicht genoeg rond de pulsar om op te warmen. Patruno:
"Volgens onze berekeningen is de temperatuur zo dat er vloeibaar water aan
het oppervlak kan zijn. We weten alleen nog niet of de twee superaardes de
benodigde dikke atmosfeer hebben."

In de toekomst willen de sterrenkundigen meer waarnemingen doen aan de al
door hen bestudeerde pulsar en aan andere pulsars. De ALMA-telescoop van de
Europese Zuidelijke Sterrenwacht zou bijvoorbeeld stofschijven rond
neutronensterren kunnen aantonen. Zo'n schijf is een voorbode van een
planeet.

Waarschijnlijk bevat onze Melkweg ongeveer 1 miljard neutronensterren
waarvan ongeveer 200.000 pulsars. Er zijn tot nu toe drieduizend pulsars
bestudeerd en slechts vijf pulsarplaneten gevonden. PSR B1257+12 is een
veelbestudeerde pulsar. In 1992 werden daar de eerste exoplaneten ooit
ontdekt.


E I N D E P E R S B E R I C H T
---------------------------------------------------------------------------------------------------
Meer informatie

Contact:
Alessandro Patruno
Sterrewacht Leiden, Universiteit Leiden en ASTRON, Netherlands Institute
for Radio Astronomy
Tel: 071 527 5813
Mobiel: 0615 14 6259
E-mail: patruno@xxxxxxxxxxxxxxxxxx
Webpagina: http://apatruno.wordpress.com

Artikel:
Neutron Star Planets: Atmospheric processes and irradiation. Door: A.
Patruno, M. Kama. In Astronomy & Astrophysics [
https://www.aanda.org/articles/aa/full_html/2017/12/aa31102-17/aa31102-17.html],
preprint: https://arxiv.org/abs/1705.07688]

Beeld:
Planeet bij pulsar
http://www.astronomie.nl/media/medialibrary/2017/12/Pulsar_wind_exoplanet_NL.jpg
Artistieke impressie van een leefbare planeet (midden) bij een pulsar
(rechts). De planeet moet een enorm dikke atmosfeer hebben die de dodelijke
röntgenstralen en de hoge-energiedeeltjes van een pulsar omzet in warmte.
Credit: Institute of Astronomy, University of Cambridge

Opgemaakt persbericht op www.astronomie.nl
---------------------------------------------------------------------------------------------------

Met vriendelijke groet,

David Redeker en Marieke Baan
Nederlandse Onderzoekschool voor Astronomie (NOVA)
NOVA Informatie Centrum
Science Park 904
1098 XH Amsterdam
vast: 020 - 525 7480
David mobiel: 06 - 44 588 969
d.redeker@xxxxxx
www.astronomie.nl

Attachment: Pulsar_wind_exoplanet_web.jpg
Description: JPEG image

_______________________________________________
NOVA-perslijst2 mailing list
NOVA-perslijst2@xxxxxxxxxxx
https://list.uva.nl/mailman/listinfo/nova-perslijst2

Other related posts:

  • » [PWC-MEDIA] [NOVA-perslijst2] Persbericht NOVA: Leefbare planeten bij pulsars in theorie mogelijk - David Redeker