[PWC-MEDIA] [NOVA-perslijst2] NOVA: Waterdichte methode om buitenaards leven op te sporen voor het eerst toegepast op aarde

  • From: David Redeker <d.redeker@xxxxxx>
  • To: nova-perslijst1@xxxxxxxxxxx, nova-perslijst2@xxxxxxxxxxx, nova-astronomen@xxxxxxxxxxx
  • Date: Fri, 15 Feb 2019 10:21:28 +0100

Dit persbericht staat ook op:
http://www.astronomie.nl/#!/index/_detail/gli/buitenaards-leven-opsporen

P E R S B E R I C H T

Nederlandse Onderzoekschool voor Astronomie (NOVA)
---------------------------------------------------------------------------------------------------
15 februari 2019

Waterdichte methode om buitenaards leven op te sporen voor het eerst
toegepast op aarde

Nederlandse wetenschappers hebben een instrument ontwikkeld waarmee ze op
kilometers afstand het bestaan van levende planten kunnen aantonen. De
techniek kan in de toekomst gebruikt worden bij de zoektocht naar
buitenaards leven. Bioloog Lucas Patty maakt deze resultaten wereldkundig
op 18 februari wanneer hij aan de VU zijn proefschrift verdedigt.

Lucas Patty (Vrije Universiteit Amsterdam) bouwde de spectropolarimeter
TreePol. Dat is een soort camera met speciale lenzen en ontvangers die de
draaiing kan meten in licht dat door planten gereflecteerd wordt. Hij
gebruikte het instrument eerst in het lab om bladeren van onder andere
klimop en ficus te observeren. Daardoor bewees hij dat het instrument het
verschil kan zien tussen gezonde gewassen en gewassen die aan het doodgaan
zijn.

Vervolgens ging Patty met het instrument het dak op van het O2-gebouw van
de VU. Hij richtte zijn instrument eerst op de voetbalvelden van FC
Buitenveldert. Tot zijn verrassing gaf die meting geen signaal: "Toen ben
ik naar de velden gelopen. Wat bleek? Kunstgras!" Vervolgens richtte Patty
zijn instrument op de bomen van de VU-campus en op het Amsterdamse Bos. Dat
leverde wel overduidelijke signalen op.

TreePol maakt gebruik van het feit dat moleculen waaruit leven is
opgebouwd, het invallend licht gedraaid weerkaatsen. Dit zogeheten
circulair gepolariseerde licht verplaatst zich als een soort kurkentrekker
en kan met de juiste apparatuur van grote afstand worden waargenomen. Bij
TreePol gaat het specifiek om gedraaid licht dat van bladgroen komt, maar
vrijwel alle moleculen waaruit het leven is opgebouwd, beschikken over de
eigenschap om het licht gedraaid te weerkaatsen.

Wetenschappers onderzoeken inmiddels of TreePol gebruikt kan worden voor
het monitoren van landbouwgewassen vanuit een vliegtuig of een satelliet.
In de toekomst willen de onderzoekers het instrument op nog grotere
afstanden inzetten. Sterrenkundige en mede-ontwikkelaar Frans Snik
(Universiteit Leiden): "We zijn zelfs al bezig met een versie die geschikt
is voor het internationale ruimtestation ISS of voor een maanlander."

Het onderzoeksproject maakt deel uit van het PEPSci-programma van NWO. Dat
staat voor Planetary and Exoplanetary Science. In het programma werken
biologen, sterrenkundigen, chemici en aardwetenschappers samen.
Astrobiologe Inge Loes ten Kate (Universiteit Utrecht) werkte mee aan het
onderzoek van Lucas Patty: "Dit resultaat laat de kracht zien van
samenwerkingen tussen wetenschappers uit allerlei vakgebieden. We gaan nu
door met dit onderzoek binnen het Origins Center dat onderdeel is van de
Nationale Wetenschapsagenda."

De afgelopen twee decennia zijn bijna vierduizend exoplaneten ontdekt,
planeten die draaien om andere sterren dan onze zon. Om uit te vinden of
daar leven is, moeten eigenschappen worden geïdentificeerd die uniek zijn
voor het leven zelf. Astrobiologen richten zich vaak op de aanwezigheid van
water, zuurstof en koolstof, maar die moleculen en atomen duiden niet
altijd op leven en leveren dus risico op vals alarm. Van het circulair
gepolariseerde licht dat TreePol opspoort, is geen vals positief bekend.
Dus áls TreePol in de toekomst een buitenaards signaal opvangt, dan duidt
dat zeer waarschijnlijk op leven.

E I N D E P E R S B E R I C H T
---------------------------------------------------------------------------------------------------
Meer informatie

Contact:

Lucas Patty
Amsterdam Institute for Molecules, Medicine and Systems (AIMMS), VU
Amsterdam & Institute of Plant Biology, Biological Research Centre,
Hungarian Academy of Sciences, Szeged, Hongarije & Biofotonika R&D Ltd,
Szeged, Hongarije
Mobiel: 0640 783 492 (Lucas is geboren en getogen in Nederland, hij werkt
nu in Hongarije en is de komende week in Nederland)
patty.lucas@xxxxxxxxxx
https://www.linkedin.com/in/lucaspatty

Inge Loes ten Kate
Aardwetenschappen, Universiteit Utrecht
Tel: 030 253 5065
i.l.tenkate@xxxxx
http://www.ingeloes.nl

Frans Snik
Sterrewacht Leiden, Universiteit Leiden
Tel: 071 527 8431
Mobiel: 0628 053 375
snik@xxxxxxxxxxxxxxxxxx
https://www.universiteitleiden.nl/medewerkers/frans-snik

Promotie:
Circular spectropolarimetric sensing of life. Door C.H.L Patty. Promotor:
prof. dr. H.V. Westerhoff. Copromotoren: dr. ir. F. Snik, dr. R.J.M.
Spanning, dr. ir. I.L. ten Kate. 18 februari 2019, 11.45 uur, VU Amsterdam.
Proefschrift: http://dare.ubvu.vu.nl/handle/1871/55921

Artikel:
Circular spectropolarimetric sensing of vegetation in the field. Door: C.H.
Lucas Patty (VU en Biological Research Centre, Hongarije, en Biofotonika
R&D, Hongarije), Inge Loes ten Kate (UU), Wybren Jan Buma (UvA), Rob J.M.
van Spanning (VU), Gábor Steinbach (Biological Research Centre, Hongarije),
Freek Ariese (VU), Frans Snik (UL). Opgestuurd voor publicatie naar
Astrobiology.

Beeld (zie bijlage voor kleine versies):

Kunstgras
Met TreePol kan namaakleven op de Zuidas (het kunstgrasveld) worden
onderscheiden van echt leven (de bomen).
Credit: Lucas Patty (VU)
Hoge resolutie:
http://www.astronomie.nl/media/medialibrary/2019/02/TreePol_Kunstgras_Lucas_Patty.jpg


Dak
Onderzoeker Lucas Patty (VU Amsterdam) maakt op het dak de opstelling van
TreePol gereed.
Credit: Lucas Patty (VU)
Hoge resolutie:
http://www.astronomie.nl/media/medialibrary/2019/02/TreePol_Dak_Lucas_Patty.jpg


Opgemaakt persbericht op www.astronomie.nl
---------------------------------------------------------------------------------------------------

Marieke Baan en David Redeker | Nederlandse Onderzoekschool voor Astronomie
(NOVA) | NOVA Informatiecentrum | Science Park 904 | Postbus 94249 | 1090
GE Amsterdam | vast: 020 525 7480 | Marieke mobiel: 0614 322 627 | David
mobiel: 0644 588 969 | h.m.baan@xxxxxx | d.redeker@xxxxxx |
www.astronomie.nl

Attachment: TreePol Kunstgras Lucas Patty_kl.jpg
Description: JPEG image

Attachment: TreePol Dak Lucas Patty_kl.jpg
Description: JPEG image

_______________________________________________
NOVA-perslijst2 mailing list
NOVA-perslijst2@xxxxxxxxxxx
https://list.uva.nl/mailman/listinfo/nova-perslijst2

Other related posts:

  • » [PWC-MEDIA] [NOVA-perslijst2] NOVA: Waterdichte methode om buitenaards leven op te sporen voor het eerst toegepast op aarde - David Redeker