[pure_bullshit] Cloth face masks are 'comfort blankets' that do little to curb Covid spread

  • From: "Domingo Pichardo" <dmarc-noreply@xxxxxxxxxxxxx> (Redacted sender "dpichardo3" for DMARC)
  • Date: Sun, 18 Jul 2021 22:43:34 +0000 (UTC)





https://www.telegraph.co.uk/news/2021/07/17/cloth-face-masks-comfort-blankets-do-little-curb-covid-spread/


Cloth face masks are 'comfort blankets' that do little to curb Covid spread, 
Sage adviser warns

Dr Colin Axon warned some cloth masks have gaps that are invisible to the naked 
eye, but are 500,000 times the size of viral Covid particles
ByJustin Stoneman17 July 2021 • 1:45pm
Standard face coverings are just "comfort blankets" that do little to reduce 
the spread of Covid particles, a scientist advising Sage on ventilation has 
said.

Dr Colin Axon, who has advised the government on minimising the risk of 
cross-infection in supermarkets, accused medics of presenting a "cartoonish" 
view of how how tiny particles travel through the air.

He warned some cloth masks have gaps which are invisible to the naked eye, but 
are 500,000 times the size of viral Covid particles.

"The small sizes are not easily understood but an imperfect analogy would be to 
imagine marbles fired at builders' scaffolding, some might hit a pole and 
rebound, but obviously most will fly through," he told The Telegraph.

The mask debate has been reignited this week after the Government published 
'Freedom Day' guidance recommending their continued use. It led to Sadiq Khan, 
the Mayor of London, enforcing their continued use on the London Underground.

Dr Axon said the public need to be offered a wider view of the science behind 
face masks, rather than the "partial view" of information being pushed by 
medics over their effectiveness.

'Medics have a cartoonish view of how the world is'

"Medics have this cartoonised view of how particles move through the air - it's 
not their fault, it's not their domain - they've got a cartoonish view of how 
the world is," he said.

"Once a particle is not on a biological surface it is no longer a biomedical 
issue, it is simply about physics. The public has only a partial view of the 
story if information only comes from one type of source. Medics have some of 
the answers but not a whole view."

Dr Axon, Brunel University's senior lecturer in engineering, said that the true 
mechanisms involved are best evaluated through science.

"When the particle enters another body it returns to a biomedical issue but the 
mask debate is about the particle journey," he said.

"Masks can catch droplets and sputum from a cough but what is important is that 
SARS CoV-2 is predominantly distributed by tiny aerosols."
Passengers wear face masks on a platform at Canning Town underground station in 
London
Dr Axon said that medics were "unable to comprehend" the miniscule elements at 
play, adding: "A Covid viral particle is around 100 nanometres, material gaps 
in blue surgical masks are up to 1,000 times that size, cloth mask gaps can be 
500,000 times the size."

Dr Axon, whose report on ventilation in supermarkets was used by both Nervtag 
and Sage to aid decisions, says that medics "cannot have it both ways" over 
asymptomatic spread.

He added: "Not everyone carrying Covid is coughing, but they are still 
breathing, those aerosols escape masks and will render the mask ineffective."

Droplets from coughs are much larger, and more likely to be stopped by a 
properly used mask, Dr Axon says. An Oxford study last summer concluded that 
masks were "effective" in reducing the spread of the virus.

'We are entrenching bad behaviour'

However, other studies have cast doubt on their effectiveness. A subsequent 
Danish study involving 6,000 people concluded that there was no statistical 
difference in infection spread in non-wearers, while data on US states with 
non-mandated usage failed to show a correlated uptick in cases.

"The public were demanding something must be done, they got masks, it is just a 
comfort blanket," Dr Axon noted. "But now it is entrenched, and we are 
entrenching bad behaviour.

"All around the world you can look at mask mandates and superimpose on 
infection rates, you cannot see that mask mandates made any effect whatsoever.

"The best thing you can say about any mask is that any positive effect they do 
have is too small to be measured."
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