[OMB] Milkshake IPA

  • From: Steve Paulson <blueangel6@xxxxxxxxx>
  • To: overmountainbrewers@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Fri, 9 Apr 2021 10:42:45 -0400

 Last night's brew was a bit of a slog with a few hitches. Took longer than
I expected, technical difficulties, etc.

I forgot to order wheat malt (2 lbs., 11.8% of the grain bill), which
probably had an important role to play in mouthfeel and head retention. I
substituted an additional 1.5 lbs. 2-row plus an extra 1/2 lb. flaked oats
(for a total of 2.5 lbs. flaked oats).

One thing that had been nagging at me for a while was the yeast. I ordered
liquid London Ale II (Wyeast 1318). When I received the shipment, the yeast
was taped up inside a mylar insulation pouch with ice packs. When I took it
out of the fridge the day before the brew and cut all that open, the ice
packs were still frozen! My beer fridge was set a bit cold, apparently. The
yeast itself didn't seem to be frozen or slushy, but that had me worried. I
searched some forums and it looked like it shouldn't be a problem. I
smacked the pack, let it come up to room temp and start swelling while I
made a starter for it. Once the starter was at the right temp, I put it all
in a flask on the stir plate and let it whir away. Other than keeping the
yeast in suspension, it seemed nothing happened for the whole 30 hours that
starter was on the stir plate. Nothing. I was afraid they weren't viable
after all.

I also recently ordered White Labs WLP060 (American Ale blend), so I pulled
that out of the fridge to warm up before we started the brew as a backup.

I was already planning to split the batch between two fermenters, so I
decided to experiment. :) In one, I'd pitch the Wyeast 1318 and in the
other WLP060. If one of them fails to start, I'll krausen one with the
other.

*Mash temperature and thermometers.* I have a total of 5 thermometers, of
which only 1 is adjustable. None of them agreed and the min-to-max
difference was *10 degrees*. I initially decided to use the thermometer
with the highest reading because I thought at least that way I'd be safe
from getting too hot. But there was no way to know whether I was hitting my
target of 152 F, possibly as high as 155 F.* If anyone has a recommendation
for a reliable, accurate, and relatively affordable thermometer, lemme
know.* :)

My usual trick of putting the entire mash tun in the oven was a bit
trickier this time because I had a mostly full 10-gallon BIAB kettle (yes,
full batch size this time!). Fortunately I had a second pair of hands, but
it was still difficult with tight clearance. Setting the oven to 170 F
usually causes a slight rise in temp over the course of the hour, but this
time it actually fell! What the heck?! Partway through the mash, I added a
digital meat thermometer probe into the mash and monitored it remotely. 141
F, falling to 139 F. I raised the oven temp to 185, then 200, but that
didn't affect the whole mash much. We brought it back up onto the stovetop
and slowly brought the temperature up to 150-152 (according to the meat
thermometer, anyway) and held it there for about 10 minutes, then slowly
raised it to 154-155 F and held for another 10 minutes or so before
continuing on.

At this point, I was supposed to be at 1.064 but only had 1.056. Not great,
but not terrible (I hope). I added the hops as "first wort" (which I'd just
read about) -- but this batch only had a 0.35 oz 60-minute
(err...100-minute...more on that later) bittering addition anyway.

The gravity I didn't hit above, I hoped to make up for in the boil
(removing more water) to get to the expected 1.089 (per Beersmith, or 1.094
per the original recipe), which is why I extended the boil (and split the
wort between two pots to help it boil more surface area. We got there,
eventually, pretty much. I noticed the wort was darkening, especially in
the smaller pot.

Flameout: 1 lb. lactose plus a little bit of extra light DME I had leftover
from my yeast starter bag. Someone once told me tossing in some malt
extract can help hit the numbers when you're brewing a high gravity beer. :)

Whirlpool: Whirlfloc plus 3 oz *each* Citra and Mosaic. 175 for 30 minutes
(this is where the bulk of the 49 IBUs come from). I started at 180 F, lid
on plus foil to close the gaps around the immersion chiller, thermometer,
spoon, etc. and wrapped the kettle with that mylar foil insulation. After
30 minutes, my temp was 168 F. Then I removed everything from the kettle
except the wort, gave it another whirlpool stir and let it settle for about
10 minutes (I normally would let it sit 15-20 minutes, but I rushed it a
bit because it was getting late and I had told my helper we'd be done by
now).

Fermenters:
I'm using kegs for fermenting for the first time so I can cold crash, then
push the beer using CO2 to the serving kegs (no oxygen exposure after dry
hop). I have floating dip tubes so I can draw the beer from the top down to
avoid most of what will have settled out at the bottom. It's nice not
having to worry about light exposure during fermentation.

Transferred into the two 5-gallon kegs, pitched the yeast, and added
open-ended gas lines into sanitizer buckets as the blow-off.

This morning the 1318 yeast that I was worried about was bubbling like a
champ. The WLP060 hasn't fired up yet, but hopefully it won't have trouble.
For the gravity, a 5-gallon batch calls for 3 packs. I pitched 1 pack into
half a batch, so it might be a little under, but if the pack is healthy, I
think it'll get it done.

As active fermentation slows, each keg will get 3 pounds mango puree, then
cold crash (I don't really have a way to do the 60 F "soft crash" the
article recommended, but the point is to drop the yeast out before adding
the hops to avoid hop creep), then the dry hops (1.5 oz Citra and Mosaic
each per keg) for a few days with flaked coconut and vanilla before
transferring to the serving kegs. (should I keep it all at cold crash while
dry hopping? or should I let it warm back up after the yeast has
flocculated for the dry hop? or transfer off of the yeast to secondary kegs
for the dry hop and warm back up before cold crashing again?)

I hope it's worth it!

Other related posts:

  • » [OMB] Milkshake IPA - Steve Paulson