[opendtv] TV Technology: T-Mobile to Foot Repack Cost for Displaced Public LPTVs

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  • Date: Fri, 30 Jun 2017 02:27:51 +0000


T-Mobile to Foot Repack Cost for Displaced Public LPTVs
June 29, 2017
Posted by Deborah D. McAdams

WASHINGTON- T-Mobile has committed to covering the costs for local public TV 
low-power facilities required to relocate to new channels in the post-incentive 
auction repack, according to PBS and Americas Public TV Stations.

The pair said coverage for as many as "38 million Americans" would potentially 
be affected by the displaced operations, though they did not provide specifics, 
nor is it clear the T-Mobile support comprises all affected public low-power TV 
operations, or just those displaced by T-Mobile's desire to light up the 
spectrum it won at auction as soon as possible. (TV Technology has queries 
pending and will update as information is made available, but one source 
indicated that the agreement covers all affected public low-power TV 

Update, 3:41 p.m. ET: According to an APTS spokeswoman, "There are 384 
translators (Update, 8:03 p.m. ET: both public TV and commercial ) in 33 states 
serving nearly 38 million people over-the-air being repacked and covered under 
the T-Mobile grant. Of the total, roughly 39 translators are in the 
'commencement of operations' phase beginning late fall."

T-Mobile was the top spender in the incentive auction, taking home nearly $8 
billion in airwaves. 

The federal legislation establishing the spectrum incentive auction excluded 
low-power broadcast facilities and translators form the $1.75 billion fund to 
reimburse moving costs for displaced stations. Translators essential for 
extending the reach of TV broadcast signals deep into sparsely populated 
regions, namely, rural America. As a result, PBS and APTS said, as many as 38 
million Americans in rural communities were at risk of losing free over-the-air 
access to public television programming and services.

APTS and PBS said the project also means more better broadband in underserved 
areas as T-Mobile lights up its extended network.

Statements abounded:

PBS President and CEO Paula Kerger: "Public broadcasting has been one of 
America's greatest and most enduring public-private partnership. We are 
thrilled that T-Mobile sees the value that public broadcasting brings to the 
American people and is helping to ensure that everyone-regardless of income or 
zip code-continues to have access to PBS, including vital emergency alerts and 
programs that help prepare children for success in school."

APTS President and CEO Patrick Butler: "As the post-auction repacking process 
moves forward, local public television stations are committed to ensuring that 
all Americans continue to have free over-the-air access to the local content 
and services on which our viewers and their communities depend. America's 
Public Television Stations are very pleased that this initiative with T-Mobile 
will help address one of the most significant repacking challenges that local 
public television stations face by providing needed funding to relocate 
translator facilities that enable us to provide essential services in 
education, public safety and civic leadership to the most rural and remote 
parts of the country."

Neville Ray, chief technology officer of T-Mobile: "We're proud to collaborate 
with broadcasters across the country as they transition to other channels, and 
doubly proud to support local public television's public service mission and 
help ensure millions of kids in rural America continue to have access to public 
television's high-quality, educational programming. Moves like this will help 
us expand our network into these underserved areas and give consumers a new 
level of wireless coverage and choice."

FCC Chairman Ajit Pai: "I commend PBS, APTS, and T-Mobile for developing a 
creative solution to assist millions of TV viewers during the post-incentive 
auction transition. The financial assistance provided by T-Mobile will help the 
many Americans who rely on public television, especially in rural areas. It 
will also help expand wireless connectivity in rural America. Today's 
announcement is precisely the kind of cross-industry cooperation we need to 
ensure a smooth transition for broadcasters, wireless providers, and American 

National Association of Broadcasters Executive Vice President of Communications 
Dennis Wharton: "We are gratified to see T-Mobile embrace the principle that 
viewers should not lose service during the repack. We will continue to work to 
ensure that viewers are protected during the post-auction transition."

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