[opendtv] TV Technology: Sinclair's Ripley: Without Consolidation, TV Broadcasting Will 'Cease to Exist'

  • From: "Manfredi, Albert E" <albert.e.manfredi@xxxxxxxxxx>
  • To: "opendtv@xxxxxxxxxxxxx" <opendtv@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Wed, 21 Jun 2017 20:37:08 +0000

Interesting perspectives. Although I would have changed the title of the piece 
to something like, "without a change to the business model," or perhaps 
"without a change to the role of broadcasters," as opposed to "consolidation."

The picture is muddied by the pretend game that OTA broadcasters play over 
legacy MVPD media (i.e. that they are the owners of TV network content). 
However, even taking that bit of unnecessary confusion into account, it's not 
at all clear to me how ATSC 3.0 will do anything to help, in this regard. ATSC 
3.0, as it's actually being introduced, is an enhancement only of the old role 
of TV broadcasters: to deliver content as linear one-way broadcast, OTA, to 
individual markets. This has little if any effect on potential new roles 
broadcasters could play, either as content owners, or to provide Internet TV 
content distribution services to the public.

As people migrate to using online TV, and plenty of recent articles have 
described the phenomenon, seems to me that broadcasters need to get involved. 
When TV is distributed the new way, the pretend game played over legacy MVPD 
media is not being applied! A real new role is needed. Actual ownership of 
content, like a Tribune merger, is one meaningful vector, but just btw, ATSC 
3.0 plays almost no role there.



Sinclair's Ripley: Without Consolidation, TV Broadcasting Will 'Cease to Exist'
Cites growing competitive ecosystem as reason for Tribune acquisition
June 21, 2017
By Michael Balderston

WASHINGTON-Sinclair Broadcast Group President and CEO Christopher Ripley 
doesn't argue the fact that the broadcaster is one of the largest in the 
country, but what he does want people to know is that in this new ecosystem it 
is actually one of the smallest competitors. Among the competitors Ripley named 
to those in attendance at the Media Institute Luncheon in Washington D.C. on 
Tuesday, were the likes of AT&T, Google, Facebook and Amazon.

 "When you look at the entire media communications industry, TV broadcast is a 
pimple in the entirety of that industry," Ripley said. "We're the largest TV 
broadcaster by far, but yet we are so tiny compared to AT&T, Verizon, Comcast, 
Charter, Google, Facebook, Amazon. And all those names are people we interface 
with. They're either customers or vendors or competitors or would-be 
competitors. So that's the ecosystem we play in."

This, Ripley believes, is why he thinks Sinclair's deal with Tribune will 
ultimately close, possibly as soon as the end of the calendar year. "We just 
sort of scratch our heads from a regulatory basis why there can be any grounds 
to prevent such consolidation from happening when if it doesn't happen we'll 
simply cease to exist as an industry."

Ripley also praised FCC Chairman Ajit Pai for reviewing certain rules, like 
station ownership, that could not only help the Tribune deal be approved, but 
help Sinclair compete in the new environment.

"We've been on record saying all the rules, for the most part, that govern this 
industry are circa 1960s, 1970s; so antiquated for a bygone era," he told 
attendees. "We welcome any sort of relief from that front. If that means some 
of the local ownership rules are reformed or go away, that's definitely a 
positive step."

On the programming side of things, Ripley said Sinclair is developing an 
"overlay network" that will supplement programming on its affiliate stations. 
"We don't envision creating a new network to compete" with existing networks, 
Ripley said. Instead, this overlay would "supplement to enhance existing 
networks we already carry."

Another element that Sinclair anticipates will impact its ability to compete is 
the rollout of the next-generation TV standard ATSC 3.0. Ripley says that 
Sinclair is a big champion of the standard-it, along with Univision and 
NextStar, is leading a consortium with ATSC 3.0 as a focus point-and sees many 
benefits for Sinclair and the industry at large, including the standard's 
mobile first aspects; being IP end-to-end; the use of targeted ads; and 
increase content data transfer capability.

One of the last potential hurdles for Sinclair, and the broadcast industry as a 
whole, will be the transition to ATSC 3.0 from the current ATSC 1.0 standard. 
Ripley says that Sinclair will simulcast both the ATSC 1.0 and 3.0 standards 
for its stations until a point is reached where all TVs are 3.0-capable and 1.0 
can be switched off, though he admits that will need to be a collaborative 
effort among broadcasters and will be done on a market-by-market basis.

Still, Ripley believes that this new ecosystem will impact the next-gen TV 
standard as well. Using the example of a test Sinclair participated in December 
2016 with automated cars, ATSC 3.0's capabilities could range beyond that of 
traditional broadcast. "My prediction for ATSC 3.0 is that ultimately it will 
not end up being used for what everyone thinks it will be used for today-mobile 
video or video to the home," said Ripley. "It will be used for another purpose."

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