[opendtv] TV Technology: Getting The Word Out To The Viewers

  • From: "Manfredi, Albert E" <albert.e.manfredi@xxxxxxxxxx>
  • To: "opendtv@xxxxxxxxxxxxx" <opendtv@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Mon, 29 May 2017 19:56:23 +0000

Strange blog. Surely, the ATSC 1.0 transition was far more important than this 
"maybe will happen, or maybe not" new transition to ATSC 3.0, and yet ATSC 1.0 
was a best-kept secret for years and years AFTER broadcasting had already 
begun. And not just that, but ATSC 1.0 receivers were overly expensive if you 
could even find them at all, until mandated. Let's get real. The only time we 
saw any amount of inventory, for ATSC 1.0 STBs, was in the late spring/summer 
of 2009. Broadcasting had begun on November 1998.

On broadcast channels, you will see a zillion ads for all of the MVPDs, mostly 
those that don't even operate in your neighborhood, but just how many ads do 
broadcasters transmit for OTA TV? Anyone ever see an ad for ATSC 1.0, between 
1998 and 2009? I don't remember a single one, in that decade plus. Has anyone 
ever seen an ad for ATSC 3.0? I sure haven't. Why point the finger at 
"newspapers"? Of course the newspapers ignore all of this, if the broadcast 
industry does.

From the outside looking in, I'd expect such news blackouts to be deliberate. 
And then there's more: the voluntary aspect.

The FCC's "stand passively by, allowing voluntary implementation as long as you 
meet OET-69" is about as uncommitted as anything the FCC can do. It means 
almost nothing, to users or to CE vendors. No reason to be trumpeting this 
decision as being instrumental. And I still don't see any articles which 
explain the acceptance of ATSC 3.0 among broadcasters, other than Sinclair. Do 
others shudder at the thought?

Even if ads for ATSC 3.0 were being aired, the history of voluntary 
"replacement" broadcast standards is abysmal. (To belabor, I'm talking about 
broadcast standards that attempt to displace or augment an incumbent standard, 
on a voluntary basis.) Analog stereo AM was at best a curiosity for radio 
nerds. HD Radio was advertised quite a bit, but it is almost as difficult to 
find on store shelves as ATSC 1.0 was, pre-2007. Is anyone even transmitting 
ATSC 2.0 anymore? And beyond all of this, let's not forget that we are talking 
about a by-appointment broadcast scheme only. What happened to DVB-H?  The 
on-demand TV aspects already exist, are already very well-known, and used, by 
consumers.

ATSC 1.0 only happened because the Michael Powell FCC finally mandated it, to 
move Ch 52-69 from TV to cellular. CE vendors were happily ignoring ATSC 1.0, 
until then. And consumers were clueless about it too, for years. Déjà vu all 
over again?

Bert

--------------------------------------------------
http://www.tvtechnology.com/broadcast-engineering/0029/getting-the-word-out-to-the-viewers/280902

Getting The Word Out To The Viewers
'.You've got to tell them'
April 20, 2017
By James O'Neal

ALEXANDRIA, VA.-If you know me, you know I like to talk, and one of the main 
topics of discourse is television. While such conversations are no problem with 
my friends within the television community, I almost always experience a very 
severe "disconnect" when attempting to communicate on the subject with "lay" 
people.

I'm not talking "deep techno" here such as compression or transmission 
modulation schemes, but rather basic perception about what's going on in the TV 
broadcast world. Continuing to amaze me is the total "blank" that's drawn when 
I mention ATSC 3.0, as well as the revelation to those mostly in their 40s and 
younger, that television reception is available "free" for the taking. I have 
to blame the media for this. Even the recent revelation that the FCC had given 
the nod to ATSC 3.0 transmissions was either ignored completely by the 
newspapers or relegated to just a few lines on the business or entertainment 
page. (I'm not sure that it made the evening news on most TV stations either.)

GETTING THE WORD OUT

Many years ago (50 to be exact), I was a fulltime college student working 
part-time in broadcasting to help defray some of my educational expenses. One 
of the operations I worked for then was part of a small group of stations with 
its corporate offices in Oklahoma City. The owner, who referred to himself as 
"Big Jack," had a slogan that was emblazoned on just about everything connected 
with his stations: news cars, ballpoint pens, giveaway rain ponchos and pocket 
protectors; you name it. His message was given its greatest visibility at the 
Oklahoma City studio and transmitter site, where it was spread across two 
nearly block-long fences surrounding the compound. It read:

"Big Jack says if you want to sell them, you've got to tell them!"

The pitch, of course, was to encourage advertisers to place their commercial 
messages on one or more of his stations.

"Big Jack" is long gone, but his message is as true now as it was half a 
century ago, and seems very applicable in terms of informing the masses about 
what's going on in broadcast television.

A BIG AND POWERFUL DAILY REMINDER

This was brought home recently when I had occasion to visit Baltimore and pass 
by the city's "Television Hill." (For those of you not familiar with Maryland's 
largest city, it is the site of the world's first implementation of a 
"candelabra" TV antenna installation, with multiple transmitting antennas 
supported on a platform atop a single tower. Placed into service in 1959, the 
candelabra is located at the highest point in Baltimore and is used by a number 
of television stations. [Another tower was later erected on the "Hill" to 
accommodate additional transmitting installations.])

Although Television Hill is a very visible city landmark and is located 
adjacent to a major arterial into Baltimore traveled by thousands of vehicles 
each day, there is no signage to indicate exactly what it is and/or what takes 
place there. If you ask the man or woman on the street, they would likely tell 
you that it has something to do with television, but in this age of cable, 
satellite, and Internet-delivered TV, that's about it.

It occurred to me that Baltimore's television broadcasters seem to be missing 
the boat in terms of promoting "free TV" and heralding the introduction of ATSC 
3.0.

What a great location for an outdoor billboard similar to that erected by "Big 
Jack" in Oklahoma City at his transmitter site! The signage might read:

"Baltimore Broadcasters invest more than $XXX each year at this site to provide 
you with free television. Learn more about this and what's coming soon to 
provide even better viewing experiences. Visit www.xxxyyyxxx for complete 
information."

Such exposure need not be confined to Baltimore. There are similar highly 
visible transmitter sites in other localities as well. Broadcasters should be 
using these to promote their services and to inform the public about "what's 
next" in television. To do otherwise is indeed a big "missed opportunity."

"If you want to sell them, you've got to tell them!"

James O'Neal is the former technology editor for TV Technology.


 
 
----------------------------------------------------------------------
You can UNSUBSCRIBE from the OpenDTV list in two ways:

- Using the UNSUBSCRIBE command in your user configuration settings at 
FreeLists.org 

- By sending a message to: opendtv-request@xxxxxxxxxxxxx with the word 
unsubscribe in the subject line.

Other related posts: