[opendtv] TV Technology: FCC Seeks Comment On National Reach Cap

  • From: "Manfredi, Albert E" <albert.e.manfredi@xxxxxxxxxx>
  • To: "opendtv@xxxxxxxxxxxxx" <opendtv@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Fri, 15 Dec 2017 21:17:54 +0000

First off, on this matter too, the FCC says one thing and does exactly the 
opposite. They couldn't care less about seeking "comment." It's all a charade.

Then there are unsubstantiated, illogical comments like this one:

"However, in his comments before the vote, Pai asserted that the cap and the 
UHF discount are inextricably linked. 'Any review of one, must include a review 
of the other,' he said."

Completely false. It's trivially easy to address the question of a national 
cap, without overloading the proceeding with an archaic rule that has no 
technical credibility anymore. And by the way, without further stacking the 
deck, to prove how corrupt he is, by also gutting the local caps.

But there's equal politically correct pretense/delusion going on from the 
Chairman and the dissenting Commissioners, on this point:

"Commissioners Mignon Clyburn and Jessica Rosenworcel, who dissented, both 
expressed that eliminating or modifying the cap would be detrimental to the 
values of localism, diversity and competition."

From the Chairman's point of view, his pronouncements are purely politically 
correct PRETENSE, just reciting formula phrases that might put everyone to 
sleep. He went so far as to recite examples that had nothing at all to do with 
"localism," while he was trying to appease an audience some months back. All of 
his examples of the wonders of "localism" had to do with national programming, 
nothing local. What a phony.

From the Dem Commissioners, no one gives a crap about localism, as the cable TV 
model and the popularity of OTT sites and online "radio stations" demonstrate 
so thoroughly. So on this subject, the two Democratic Commissioners are 
deluded, and the Chairman is, again, a phony. Say one thing, do exactly the 

And the gall:

"'It is amusing then to hear such vociferous objections from this bench,' he 
said. Pai pointed out that in 2013 the FCC adopted an NPRM which eliminated the 
UHF discount. It has since been restored by this Commission."

He's flaunting what kind of a hypocrite he is, restoring an archaic rule that 
is way more obsolete that what he claims Title II to be. He has no shame. He 
really needs to go.

Courts, do the right thing.



FCC Seeks Comment On National Reach Cap 
An NPRM adopted today asks for comments on the FCC's 39 percent national reach 
cap and UHF discount
December 14, 2017
By Phil Kurz

WASHINGTON-The Federal Communications Commission today adopted a Notice of 
Proposed Rulemaking to review its National Television Multiple Ownership Rule 
by a 3-2 vote along party lines.

The vote came after the agency's open monthly meeting was interrupted as FCC 
Chairman Ajit Pai was speaking before the commissioners vote to repeal 
Obama-era net neutrality rules.

"On advice of security, we need to take a brief break," Pai said before the 
livestream of the event went to a slide of the FCC logo.

A CBS News report said the room was cleared. A Tweet from Dave Lee, BBC's North 
American technology reporter, said sniffer dogs searched the meeting room after 
it was evacuated. The meeting and the livestream resumed a few minutes later.

In the NPRM on its National Television Multiple Ownership Rule, the agency is 
seeking comments on its cap on national television audience reach and its UHF 
discount rule. Currently, entities owning or controlling TV stations are 
prohibited from more than 39 percent of the TV households in the country. The 
UHF discount, which provides for a 50 percent reduction in the size of UHF 
audiences for the purpose of calculating compliance with the 39 percent rule, 
is also part of the rulemaking.

The NPRM is aimed at assessing the national audience reach cap in an era of 
increased options for consumers to access video programming from a variety of 
new platforms.

The notice seeks comment on several questions, including:

* Whether or not the agency has authority to modify or eliminate its national 
audience reach cap;

* If so, should it retain the cap;

* How marketplace changes and other factors should be considered in the context 
of modifying or eliminating the dap;

* At what level should the cap be set;

* How should compliance with the cap be calculated;

* Whether or not the UHF discount should be modified or eliminated; and

* Whether the existing cap is still needed to promote localism.

Commissioners Mignon Clyburn and Jessica Rosenworcel, who dissented, both 
expressed that eliminating or modifying the cap would be detrimental to the 
values of localism, diversity and competition.

"Today, the FCC seeks to dismantle these values," said Rosenworcel. "At the 
direction of Congress in the Consolidated Appropriations Act of 2004, the FCC 
is statutorily prohibited from allowing a single company from acquiring 
stations that reach 39 percent of the national television audience."

However, in his comments before the vote, Pai asserted that the cap and the UHF 
discount are inextricably linked. "Any review of one, must include a review of 
the other," he said. There are no tentative conclusions about whether or not 
the FCC has authority to eliminate or adjust the cap nor any about the UHF 
discount in the notice, said Pai.

"It is amusing then to hear such vociferous objections from this bench," he 
said. Pai pointed out that in 2013 the FCC adopted an NPRM which eliminated the 
UHF discount. It has since been restored by this Commission.

Quoting that NPRM, Pai said: "We believe the Commission retains the authority 
both to modify the national audience reach restriction and the UHF discount 
provided such action is undertaken in a rulemaking proceeding separate from the 
Commission's quadrennial review of the broadcast ownership rules."

"Today's minority expressed nary a doubt about that belief back then," he said.

The FCC today also added an optional EAS alert code for use in situations 
involving the death or injury of police officers. Called a Blue Alert, the 
"BLU" code can be used by state and local emergency agencies to alert the 
public to threats to law enforcement personnel and to help apprehend suspects. 
Use of the new EAS alert code by emergency agencies and broadcasters is 
voluntary. The FCC is providing 12 months to implement Blue Alerts to be 
delivered over the Emergency Alert System and 18 months for delivery via the 
Wireless Emergency Alert system.

You can UNSUBSCRIBE from the OpenDTV list in two ways:

- Using the UNSUBSCRIBE command in your user configuration settings at 

- By sending a message to: opendtv-request@xxxxxxxxxxxxx with the word 
unsubscribe in the subject line.

Other related posts: