[opendtv] HPA 2016: Broadcasters—HDR Yea, 4K Meh | TvTechnology

  • From: Craig Birkmaier <brewmastercraig@xxxxxxxxxx>
  • To: OpenDTV Mail List <opendtv@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Thu, 25 Feb 2016 07:57:36 -0500


http://www.tvtechnology.com/news/0002/hpa-2016-broadcasters-hdr-yea-4k-meh/277969

HPA 2016: Broadcasters—HDR Yea, 4K Meh

INDIAN WELLS, CALIF.—High dynamic range or Ultra HD? That was the first 
question put to the annual broadcasters panel at the HPA Tech Retreat 
Wednesday. Matthew Goldman of Ericsson once again moderated

HDR vs. UHD
Skip Pizzi of the National Association of Broadcasters said there was no NAB 
consensus viewpoint, but that “generally anecdotally,” there appeared to be 
more bang for the big with HDR versus 4K.

“Especially with 4K upconversion at the set,” he said. “HDR has the most ‘wow’ 
factor for the consumer, and we figure high frame rate in sports.”

HDR increases visibility of motion artifacting and thus makes a case for HFR in 
fast-motion imagery such as sports.

Sinclair’s Mark Aitken noted that if a media facility has just “spent a 
boatload of money on a 3G plant, you’re not going to suddenly build a 12G plant 
for UHD. HDR does give a noticeable enhancement to consumers…. HDR 60P 1080p 
certainly is an enhancement that consumers recognize.” 

Mario Vecchi of PBS said that without a real business case to increase the 
capacity of the PBS plant, including storage, “it’s going to be a real 
difficult decision to make.” HDR, he said, seems to be “a low-hanging fruit.”

Robert Siedel of CBS said the network was testing it

“One thing of interest to us is how television sets labeled HDR behave with a 
regular signal, and you see an ‘S-curve,’” he said. “They’re going to have to 
process our standard HD signals. So when you compare how they’re processing 
that signal versus how they will process a true HDR signal… we’re looking at 
how those sets are scaling HDR.” 

Goldman asked about “video loudness,” where the brightness overwhelms. Siedel 
said the International Telecommunications Union is testing issues of eye 
fatigue. In Japan, they have instated regulations on photo-epilepsy, he said. 
The ITU has considered similar concerns on HDR and whether or not it creates 
eye fatigue.

Stan Moote asked Siedel if CBS has “control down to the TV now, because you 
must have 4K viewers who can see the motion artifacts.”

Siedel said CBS specifies minimum data rates with carriers, and a quality 
threshold, not only for over-the-air, but through the cable signal. They have 
not yet increased the data rate for 4K sets, “because we feel upconversion in 
the sets is pretty good,” he said.

ATSC 3.0
Mark Schubin jumped in with a question about how the industry plans to 
transition from ATSC 1.0 to 3.0. 

Aitken characterized it as “more of a migration; an enhancement of the digital 
standard, and in the context of the FCC’s own rulemaking, to continue the 
development and advancement of digital standards.”

Deploying it will be a matter of market dynamics, he said. 

“We can hang onto 1.0 as long as we want in a channel-sharing situation. Say 
one station wants to convert to 3.0. They can sign a deal with another 
broadcaster in the market and they can piggyback channels. Now you’ve cleared a 
channel for the roll-out of 3.0. You basically have a six times multiplier in 
the video capacity of that channel using 3.0. There have been discussions about 
making that kind of migration across markets.”

Asked if a shared channel can carry two 720p signals, Aitken said he wrote 
himself a note.

“I wrote down ‘least crappy,’” he said. “It’s a valid question, but it’s a 
question of what’s being delivered to the consumer, and the least crappy thing 
that is being delivered to the consumer. We know about grooming and compressing 
in the cable plant and anomalies in displays. We believe broadcasters can 
deliver two shared HD signals that look just as good or better than what’s 
being delivered” over closed infrastructures. “It will require discussions 
between sharers.”
 
He then said 85 percent of Sinclair’s content is carried by MPVDs.

Gateway devices have been discussed for reception. The NAB is working on a 
1.0-to-3.0 converter, much like the digital-to-analog converters made for the 
2009 digital transition. Pizzi said the NAB is developing a prototype, but the 
price is now around $150. 

“We’re hoping it will come down,” he said.

At one point during the morning, the majority of folks raised their hands and 
said 2K HDR would be something they would watch versus 4K. Fox’s Rich Friedel, 
recently elected board chairman of ATSC, was asked if broadcasters would do 2K 
HDR.

He said, “ATSC 3.0 gives great flexibility. That certainly includes 1080p 60, 
SDR and HDR. It has to be a business decision made by each broadcaster.” 

In terms of codecs, Friedel said HEVC is written into it now, and while the 
ATSC is anxious to get the standard out, Aitken said there is a need for more 
than one codec.

“There are enough questions about HEVC for anyone who envisions a streaming 
future to take a long, deep look at it,” Aitken said. “AVC is a perfectly valid 
choice. It could also be a bridging technology. Ultimately, there may be a wide 
variety, but many of these codecs are baked into the product they’ll be 
displayed on.”

There is a certain amount of tension between the business case and the 
technical case, he said.

John Luff asked if the future of local broadcasting is moving toward 
centralcasting. Aitken said that 3.0 would make it easier to virtualize the 
local facilities and create a de facto national reach.

“All it takes is a Sinclair, a Nexstar and a Gray to enter into an agreement to 
use a portion of the bitload for a national service,” for example, he said. 

In terms of advanced audio, 3.0 has the juice for immersive sound, but the 
question is whether or not people will take advantage of it.

Pizzi said the standard leverages AC-4 from Dolby and MPEG-H.3 from MPEG Audio 
Alliance. 

“What we’re doing to keep the deployment manageable, we’re asking for regions 
to pick one or the other. Both systems allow for personalization and immersive 
audio.”

Pizzi also noted that with immersive, a speaker array isn’t necessary. 
Soundbars can now decode immersive. 

Asked how ATSC 3.0 dovetails into Internet delivery, Aitken said it 3.0 “was 
envisioned from the beginning to be a hybrid platform” that would deliver bits 
by broadcast and broadband, simultaneously.

Siedel, from a different perspective, spoke to CBS OTT delivery. He said CBS is 
available on Roku, Apple TV and smartphone. CBS has 135 CBS market affiliates 
up on CBS All Access, covering 85 percent of the U.S. population.

SOCIAL MEDIA
Asked of social media tools draw in a younger audience, Vecchia said PBS sees 
the area as an opportunity for growth. 

“We already integrate social media and interactivity with a number of our 
programs,” he said.

Friedel said social was very powerful for Fox. 

“We can see if we monitor social media, when mentions of our programs come up, 
we can see a spike in ratings… up to 20 to 30 percent on shows with active 
social media conversations.”

Siedel said CBS also sees increased linear viewing when someone in an online 
community brings up binge-viewing a show.

IP
The SDI-to-IP migration came up. Vecchia said that, “using an IP infrastructure 
is so generic. I think in terms of control and management, that’s migrating 
aggressively to IP technology. The actual transport of the signal will take 
heavier lifting.”
 
Siedel talked about the inherent security of an SDI plant and its resistance to 
viruses.

Friedel, also president of the Video Services Forum, which is actively working 
on IP transport, conceded this bias. 

“At Fox, we’re trying to make use of this technology. Prime time will be the 
last place we use this, I agree with Bob. But sports now… NASCAR, is being run 
through IP routing. We have IP routing in the plant, not for on-air yet, but 
we’re making use of these IP systems for live content. We see it as a 
format-agnostic platform, to handle UHD capabilities internally.”

 
















Regards
Craig

Other related posts: