[opendtv] Google to stop reading your emails to help sell ads - CBS News

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  • Date: Sat, 24 Jun 2017 06:30:23 -0400


Google to stop reading your emails to help sell ads
CBS/AP June 23, 2017, 4:37 PM
Google is going to stop reading your Gmail in search of opportunities to sell 

The change announced Friday will end a practice that Google has embraced since 
the company introduced Gmail in 2004. The practice has raised concerns among 
privacy watchdogs and creeped out some users.

To help finance the free service, Google has been scanning through what Gmail 
users were discussing and then showing ads connected to some of the topics. 
Someone writing about running, for instance, might see ads for Nike or Asics 

Google still plans to show ads within Gmail. But instead of scanning through 
email content, the company's software will rely on other signals to determine 
which ads are most likely to appeal to each of its 1.2 billion Gmail users.

The Mountain View, California, company said it would stop the ad-driven 
scanning of Gmail later this year.

Google says it's changing course so its free Gmail service operates more like 
the subscription version that it has sold to more than 3 million companies. The 
paid Gmail doesn't include ads, so the company has never tried to scan the 
content of those users' emails for marketing purposes.

Yet some business customers might have believed incorrectly that Google was 
scanning those accounts as well. By ending all scanning, Google can put such 
concerns to rest as it tries to sell the service to even more businesses.

Gmail now ranks as the world's largest email service, an indication that most 
people didn't care about Google's scanning methods. Both Microsoft and Apple 
have publicly skewered Google for having the audacity to mine users' emails for 
ad sales, but those attacks didn't undercut Gmail's popularity.

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