[opendtv] B&C: Trump Nominating Rosenworcel for Return FCC Engagement

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  • Date: Thu, 15 Jun 2017 01:12:31 +0000

Wow, who'd a thunk? This is what I've been hoping for: "exceeding expectations."

Good move.



Jun 14, 2017 12:09 AM ET 
Trump Nominating Rosenworcel for Return FCC Engagement
Senate confirmation would mean return engagement for well-regarded Dem
By John Eggerton 

In what appears to be an unprecedented move, former Democratic FCC Commissioner 
Jessica Rosenworcel will also be future Democratic FCC commissioner if the 
Senate confirms her as expected.

Shortly before midnight Tuesday, June 13, President Donald Trump signaled his 
intention to nominate Rosenworcel to a five-year term and a return engagement 
as a Democratic FCC commissioner.

The office of press secretary Sean Spicer announced the news in an email 
advisory, a move that the inside-the-Beltway FCC watchers have been expecting 
for several weeks. 

Rosenworcel, who had served on the commission between 2012 and the end of 2016, 
was forced to exit at the end of last year after Congress failed to bring her 
renomination to a vote despite unanimous approval by the Senate Commerce 
Committee and support from both Democratic and Republican legislative leaders 
after Senate Republican leadership would not schedule a vote.

President Trump withdrew Obama's renomination of Rosenworcel, which if she had 
been seated would have left the FCC at a 2-2 political divide once FCC Chairman 
Tom Wheeler exited.

Currently the FCC is down to only three members, two Republicans and a 
Democrat. The FCC can still render decisions on issues the lone Democrat 
disagrees with, and has on numerous occasions, most notably the decision to 
roll back Title II. But if Democrat Mignon Clyburn exits-her term is up at the 
end of June but she could serve until the end of 2018, the FCC will lack a 
quorum to vote on items. 

Rosenworcel would likely need to be paired with a nominee for the Republican 
seat-the Administration would not want to create a 2-2 tie, which would be the 
case unless Mignon Clyburn exited. In that event, the Clyburn seat could be 
paired with the new Republican and Rosenworcel paired with Pai, whose term also 
ends in June. One name being floated for the third Republican seat is Brendan 
Carr, currently the acting FCC General Counsel and formerly a staffer in the 
office of current chairman Ajit Pai. 

Rosenworcel's renomination got caught up in an unrelated political fight 
between the Republicans and Democrats over nominations in general. 

Former Senate minority leader Harry Reid (D-Nev.) had taken to the Senate floor 
in April 2016 to call for a vote on Rosenworcel's renomination, in the process 
saying majority leader Mitch McConnell (R-Ky.) had broken his word to act on 
Rosenworcel after the Democrats agreed last year to vote out Republican 
commissioner Michael O'Rielly. Usually commissioners are paired, Democrat and 
Republican, before being voted, but Reid said he agreed to vote O'Rielly by 
himself after getting McConnell's promise that Rosenworcel would also get a 
vote. She did not.

"Jessica Rosenworcel has served with distinction at the FCC and, before that, 
on Capitol Hill," said veteran public interest attorney Andrew Schwartzman. 
"This appointment rights a wrong, because she deserved confirmation last year, 
and should have been sitting on the Commission all along. I look forward to her 
zealous advocacy for universal broadband deployment, especially for younger 

"NAB is delighted to hear that President Trump will renominate Jessica 
Rosenworcel to the FCC," said National Association of Broadcasters President 
Gordon Smith. "Commissioner Rosenworcel is supremely qualified for another FCC 
term, having demonstrated her public service credentials and full command of 
telecommunications issues during her Commission tenure. NAB strongly supports 
her renomination and confirmation."

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