[opendtv] B&C: Pai: Apple Promoting Online Censorship

  • From: "Manfredi, Albert E" <albert.e.manfredi@xxxxxxxxxx>
  • To: "opendtv@xxxxxxxxxxxxx" <opendtv@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Wed, 6 Dec 2017 18:32:26 +0000

"... and that the real story is that edge providers ..."

Just how stubbornly clueless is this Chairman, anyway? THAT'S NOT HIS BUSINESS. 
The FCC is supposed to worry about the telecoms, not the users of the telecoms. 
He has no business trying this distraction tactic, only so he can do the 
bidding of three or four special interests.

If Apple is proud to work for Chinese Internet censorship, that's hardly the 
FCC's business either. Apple is not under FCC jurisdiction, unless they begin 
offering a telecom service, nor are the Chinese telecoms. Plus, we have long 
known that Apple likes walled gardens. So do the special interests he is so 
busy trying to please.

"Pai has long argued that ISPs were unfairly singled out as gatekeepers in an 
internet ecosystem that included massively powerful edge players."

That's obvious. A monopolistic broadband provider has no problem behaving like 
a gatekeeper, given half a chance. A user of the Internet cannot do that. Duh. 
It's astonishing how he can be so in bed with this tiny number of broadband 
companies, and blind to the technical realities. His job is only to make damned 
sure that the handful of service providers NOT behave like gatekeepers, which 
has been their MVPD role and culture for decades past.

"He reiterated his theory of why edge providers like Google and Amazon 
generally support net neutrality regs. 'Saddling internet service providers 
with tougher regulations than apply to themselves helps them cement their 
dominance over the internet economy.'"

That borders on plain stupidity. Funny how extremist yahoos end up sounding 
dumber and dumber and dumber still, as they dig in. Any business which uses the 
telecoms DEPENDS on telecom neutrality. No one has to use Google or Amazon, if 
they don't want to. So tell me this, Chairman. Would you prefer to allow my 
only broadband company to block Google or to block Amazon, just to "show them"?

He needs to step down, sooner rather than later. Like other stubborn, clueless 
people, the more he digs in, the more he is becoming incoherent.

Courts, do the right thing.



Dec 06, 2017 10:58 AM ET
Pai: Apple Promoting Online Censorship
Takes aim at edge in op ed; says they need more disinfecting 'sunlight'
By John Eggerton 

FCC chairman Ajit Pai suggests the parade of horribles whipped up by foes of 
his network neutrality rule rollback order are just meant to feed into a false 
narrative, and that the real story is that edge providers are a bigger threat 
to an open net than ISPs and could use some of the transparency the FCC will be 
requiring of ISPs.

He got specific in an op ed in conservative newspaper, The Washington Times.

Pai suggested that Apple was sending coded messages to China about censoring 

"[J]ust this weekend, Apple's chief executive gave a keynote address at the 
World internet Conference in China," he wrote. "That gathering promotes China's 
vision of government censorship of the internet. What did he say there? Among 
other things: 'We are proud to have worked alongside many of our partners in 
China to help build a community that will join a common future in cyberspace.' 
That is code for a censored internet. And it should alarm anyone who believes 
in internet freedom.'

Pai's plan to remove most net neutrality regs on ISPs is scheduled to be voted 
Dec. 14: "'Some have tried to whip Americans into a frenzy by making outlandish 
claims. Feeding the hysteria are silly accusations that the plan will 'end the 
internet as we know it'or threaten American democracy itself," he said.

"These claims obscure a pretty mundane truth: This plan would simply restore 
the successful, light-touch regulatory framework that governed the internet 
from 1996 to 2015. And importantly, it would get the government out of the 
business of micromanaging the internet."

Pai has been on something of a "light touch" tour in speeches and appearances 
to counter that net neutrality activist narrative, as well as raising a heavier 
hand in the direction of Silicon Valley. 

Pai has long argued that ISPs were unfairly singled out as gatekeepers in an 
internet ecosystem that included massively powerful edge players.

He says it is false to suggest that Title II-based regs, which he labeled the 
Obama FCC rules, are necessary.

He reiterated his theory of why edge providers like Google and Amazon generally 
support net neutrality regs. "Saddling internet service providers with tougher 
regulations than apply to themselves helps them cement their dominance over the 
internet economy."

He called that regulatory arbitrage that was not in the public interest., and 
reiterated his attack on the edge from last week that "large Silicon Valley 
platforms today pose a far greater threat to a free and open internet than do 
internet service provider."

His other illustrations of that point included that Twitter did not allow House 
Communications Subcommittee chair Marsha Blackburn (R-Ten.), to promote her 
Senate campign video because of a pro-life message and YouTube restricted 
access to video from some conservative commentators.

There is a growing tension in Washington between the pressure not to censor 
online content, and for social media to better police their content for 
inappropriate content like hate speech, terrorist recruitment or sexual 

"If these companies are truly committed to an open internet where Americans can 
freely access the content of their choice, like I am, it's curious that they 
focus on unnecessary and harmful regulation of other parts of the internet 
ecosystem with little history of engaging in this kind of behavior," he said.

The centerpiece of Pai's new regulatory proposal is removing regs, boosting ISP 
transparency about what they are doing--paid prioritization, or blocking or 
throttling, though ISPs say they won't do the last two--then have the Federal 
Trade Commission hold them to those promises, and the Justice Department 
backstop any anticompetitive conduct.

He said Silicon Valley could use some similarly disinfecting sunlight.

"Right now, consumers are largely left in the dark when it comes to how these 
companies determine what American consumers see in their newsfeeds or search 
results," he said. "For example, these platforms could be using algorithms that 
favor content with certain viewpoints, and their users would have no way of 
knowing that they were being manipulated in this way. Is this a problem that 
needs to be addressed, and if so, how? I don't claim to have all of the 
answers, but I do think these are questions worth raising.

"So as we think about internet policy, we should look at the entire internet 
economy - not single out one part of it."

An Apple spokesperson was not available for comment at press time.

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