[opendtv] Apple CEO Tim Cook Reacts to Criticism Over China Internet Censorship | Fortune

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  • Date: Thu, 07 Dec 2017 09:51:56 -0500


CEO Tim Cook had some words for those who criticized his keynote speech at 
China’s World Internet Conference Sunday.

“I never base my actions on how people will feel about it or whether I’d take 
any criticism,” he said, while speaking at the Fortune Global Forum Conference 
in Guangzhou, China, on Wednesday. “If I did, I’d never do anything.”

Cook gave the Sunday speech at the opening ceremony of a conference designed to 
promote China’s vision of the Internet—one that is more closed and censored, 
Bloomberg reports.

“The theme of this conference—developing a digital economy for openness and 
shared benefits—is a vision we at Apple share,” Cook said at the time. “We are 
proud to have worked alongside many of our partners in China to help build a 
community that will join a common future in cyberspace.”

The Apple CEO was criticized for appearing to endorse the Chinese government’s 
Internet policy, which tightly controls the flow of information in the 
communist nation.

Speaking at the Fortune Global Forum, Cook said that what is missing from 
society is that there aren’t enough people willing to listen, understand, and 
participate. “I’ll get criticized for going to any meeting,” he added. “I get 
criticized for going to meetings in the United States—and I don’t really care 
at the end of the day.”

So how did he react when the Chinese government decided to pull apps from the 
App Store? When companies choose to enter a new country and participate in the 
market, Cook said, they are subject to the laws and regulations of that country.

“From my American mindset, I believe strongly in freedoms. They are at the core 
of what being an American is, and I have no confusion on that,” he said. “But I 
also know that every country in the world decides their laws and regulations.”

Companies are left with a choice to either participate or stay on the 
sidelines, he said. Alluding to President Theodore Roosevelt’s famous quote 
about “The Man in the Arena,” Cook said he chose to “get in the arena because 
nothing ever changes from the sidelines.”

“My hope over time is that some of the [apps] that have been pulled come back,” 
he said. “I have great hope on that and great optimism on that.”

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