North Downs mailing list: FW: Government Publishes its Response to the Consultation on the Future of Drones in the UK

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  • Date: Thu, 10 Jan 2019 14:07:12 +0000

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Nick Jackson

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From: BMFA South East Area <stuart.willis@xxxxxxxxxx>
Sent: 10 January 2019 13:25
To: whitstable.nick@xxxxxxxxxxx
Subject: Government Publishes its Response to the Consultation on the Future of 
Drones in the UK


Dear Club Secretary.

This is the latest news from the BMFA on the proposed new legislation from the 
BMFA website.

The Department for Transport has published the Government’s response to the 
public consultation on the Future of Drones in the UK.  There were 5061 
responses to the consultation with 1947 respondents identifying themselves as 
‘model flyers’ and 2310 identifying themselves as ‘using drones for leisure’.

Several members have suggested that the publication is a knee jerk reaction to 
the recent issues reported at Gatwick and whilst the Aviation Minister does 
make reference to Gatwick, the content primarily relates to the public 
consultation which closed in September 2018.

The Government’s response can be found in full here: 
https://assets.publishing.service.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/769135/future-of-drones-in-uk-consultation-response-print.pdf

The document shows that the government has taken note of the points raised by 
model flyers and their Associations and this is in part due to the significant 
numbers of modellers who responded to the consultation to whom we offer our 
thanks.

The document also refers to the ongoing negotiations between the Government and 
the UK Model Flying Associations in terms of the registration and competency 
requirements introduced into the Air Navigation Order last summer, which will 
come into effect in November this year.  There is little news to report on this 
at present, but we will issue further updates as negotiations progress.

The only ‘surprise’ contained within the response is the proposal to increase 
the exclusion zone around ‘Protected Aerodromes’ beyond the current 1Km from 
the boundary to a radius of 4.6Km from the centre of the runway. This is 
increased to 5Km measured from the runway ends on the extended runway centre 
line with a width of 1km.  See the diagram below.

[Exclusion zone proposal]

For a list of ‘Protected Aerodromes’ please see: 
(http://www.nats-uk.ead-it.com/public/index.php%3Foption=com_content&task=blogcategory&id=6&Itemid=13.html.)

The intent of this proposal is not to impose an outright ban but to introduce a 
‘restriction’ which can be overcome through suitable 
liaison/procedures/agreement with the Air Traffic Control (ATC) at the 
aerodrome.  There are existing restrictions on flying unmanned aircraft 
exceeding 7Kg within an Aerodrome Traffic Zone (ATZ) without agreement from the 
ATC, but when this proposal is formalised in law (by a change to the Air 
Navigation Order which is likely to take several months), that restriction will 
apply to all unmanned aircraft with a mass of more than 250g operating within 
the new boundary.

Members/Clubs intending to operate within the ‘Exclusion Zone’ will have to 
have an agreement with the local ATC.  We will of course keep membe

rs posted on when this new rule is likely to come into force and any 
BMFA-affiliated clubs that expect to be affected by this change are welcome to 
contact BMFA HQ for advice.

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