[njamc] Fw: Calls for help: Race, sex, class affect access to mental health care

  • From: "Roberto Schiraldi" <dmarc-noreply@xxxxxxxxxxxxx> (Redacted sender "robertoschiraldi" for DMARC)
  • To: NJAMC Freelist-org <njamc@xxxxxxxxxxxxx>, Linda Oppenheim <linda.oppenheim@xxxxxxxxx>, Nancy Benz <nbenz97@xxxxxxx>
  • Date: Sat, 4 Jun 2016 11:02:46 +0000 (UTC)

fyi, can you say licensure proposal anyone?  thank you Linda.Hi Nancy, please 
consider publishing in newsletter, thanks.

----- Forwarded Message -----
 From: Linda Oppenheim <linda.oppenheim@xxxxxxxxx>
 To: Barbara Fox <bfiggefox@xxxxxxxxx>; Caroline Clarke <james1409@xxxxxxx>; 
Don Stryker <don@xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx>; Elizabeth Peck 
<lizpeck198@xxxxxxxxxxx>; Elizabeth Peck <liz@xxxxxxxxxxx>; Fern Spruill 
<fernspruill@xxxxxxxxxxx>; Howard Hudson <heh36td@xxxxxxxxxxx>; Joyce Lee 
<candidlee@xxxxxxx>; Joyce Trotman-Jordan <jordanjoyce11@xxxxxxx>; Joyce Turner 
<jobetu49@xxxxxxxxx>; Larry Spruill <lspruill@xxxxxxxxxxxxx>; Linda Oppenheim 
<linda.oppenheim@xxxxxxxxx>; Priya Vulchi <privulchi@xxxxxxxxx>; Rosemary 
Parish <rjcilenti@xxxxxxxxx>; Rosemary Parish <rjcparish@xxxxxxx>; Shelley 
Krause <shelley.krause@xxxxxxxxx>; Shirley Satterfield 
<s.satterfield15@xxxxxxxxx>; Simona L. Brickers <simona.brickers@xxxxxxxxx>; 
Susanne Lee <susanneglee@xxxxxxxxx>; Ted Fetter <fetter4@xxxxxxxxxxx>; Wilma 
Solomon <wsolomon84@xxxxxxxxx>; Winona Guo <winona2468@xxxxxxxxx>; Ziad Ahmed 
<ziad99ahmed@xxxxxxxxx>; Roberto Schiraldi <robertoschiraldi@xxxxxxxxx>; Adele 
Batchelder <abatchelder89@xxxxxxxxx> 
 Sent: Friday, June 3, 2016 1:41 PM
 Subject: Calls for help: Race, sex, class affect access to mental health care
More evidence of discrimination--this time from therapists.  Linda


Imagine you're struggling with anxiety or depression that's affecting your 
quality of life. You're not sleeping well. Your work and family life are 
suffering.  You decide to reach out for help and leave a message with a 
psychotherapist covered by your health insurance, asking for an appointment. 
You think you're on the road to help.But new research by a Princeton 
sociologist suggests that your chance of securing an appointment varies greatly 
depending on your sex, race and class.In an experiment as part of this 
research, two voicemail messages were left for 320 New York City therapists, 
randomly selected from a major health insurance company's listing of providers. 
One call was from a purportedly black therapy seeker and the other was from a 
purportedly white therapy seeker. Half were middle class and half were working 
class; they were also evenly divided by gender.The results were striking: 
Therapy seekers portrayed as middle-class whites received appointment offers, 
for any day or time, from almost 30 percent of therapists. Working-class 
therapy seekers — both black and white, male and female — received offers from 
less than 10 percent. The middle-class black man received appointment offers 
from 13 percent, and the middle-class black woman from 21 percent."Unlike 
employers or real estate agents, psychotherapists have not previously faced 
empirical scrutiny for potentially discriminatory behavior," said the 
researcher, sociology graduate student Heather Kugelmass. "This research 
provides a window into an otherwise private exchange that may subtly perpetuate 
disadvantage."An article detailing the research, titled "'Sorry, I'm Not 
Accepting New Patients': An Audit Study of Access to Mental Health Care," was 
published Wednesday, June 1, in the Journal of Health and Social Behavior. The 
research received financial support from Princeton's Center for Health and 
Wellbeing.In the study, the caller's name and accent were used to suggest race. 
Social class was cued through vocabulary, grammar and accent. Recordings were 
pretested to ensure the characteristics would be widely recognized by those 
receiving the messages. The callers requested an appointment, specifying a 
preference for weekday evenings. Notably, all therapy seekers had the same 
private health insurance coverage. Doctoral-level psychotherapists were chosen 
for the study in part because they are often in solo practice and handle their 
scheduling personally.The study found that the middle-class white woman was 
prioritized for coveted weekday evening appointments. She received affirmative 
responses to that request from 20 percent of 80 therapists. By contrast, when 
the black working-class man placed 80 calls, only one therapist made a similar 
offer.The research adds to the understanding of disparities in access to mental 
health care, said Allan Horwitz, Board of Governors Professor of Sociology at 
Rutgers University, who was not involved in the research.  "Kugelmass' study 
indicates how stereotypes of gender, race and social class, as well as the more 
commonly recognized ability to pay for therapy, strongly influence disparities 
in access to mental health care," Horwitz said.Two laws, the Mental Health 
Parity and Addiction Equity Act of 2008 and the Affordable Care Act of 2010, 
have helped reduce structural barriers to mental health care, but other 
barriers persist."Ultimately, the goal is high-quality care for all, but people 
need access at multiple stages in the process in order to get to that point," 
Kugelmass said. "There's no quality of care for people who can't get through a 
therapist's door."While some research has shown that blacks are no less likely 
to express a willingness to seek mental health care than whites, blacks have 
higher rates of unmet need for mental health care. Poor and near-poor Americans 
also have lower rates of mental health service usage.Those factors highlight 
the importance of how each call for help is handled, Kugelmass said."To someone 
seeking care, it could be very discouraging not to receive even the courtesy of 
a callback," she said.Elizabeth Armstrong, associate professor of sociology and 
public affairs and Kugelmass' adviser, said the study sheds light on the 
complex dynamics of doctor-patient relationships."Heather's work adds immensely 
to our understanding of these dynamics by shedding light on one aspect of the 
of the patient's pathway to mental health care that has never before been 
examined — how patients secure appointments with providers," Armstrong said. 
"This study suggests that providers exercise unexpected discretion in ways that 
may contribute to and perpetuate inequality in mental health access by race, 
class and gender — even before they meet the patient." Kugelmass said she would 
like to broaden this area of research to include other providers of mental 
health care and other geographical areas.  


Other related posts:

  • » [njamc] Fw: Calls for help: Race, sex, class affect access to mental health care - Roberto Schiraldi