[neuropt] Re: Outpatient difficult discharges

  • From: "Studer-Byrnes,Rachelle L" <rstuder@xxxxxxxxxxxx>
  • To: "neuropt@xxxxxxxxxxxxx" <neuropt@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Thu, 17 Nov 2022 16:59:27 +0000

Hi all,

This is a big discussion and it seems timely as we consider evidence 
surrounding chronicity of disease process, prognosis, and evolving practice to 
consider more long-term maintenance programs. In my experience is seems that 
the literature as well as practice surrounding the care of our patients with PD 
and now those with MS is moving toward education and scheduling more 3month or 
6 month follow-ups after the initial POC. It would be nice to see this also 
with our patients post stroke, TBI, etc. Our patients will undoubtedly meet new 
circumstances and needs as they age, goals change, changes in pain etc. I think 
helping them see that they need to learn and succeed in the community or home 
without our frequent touch point is part of the growth and learning process. 
Helping them know they can come back in 3 or 6 or 12 months for a booster, 
review and progression of HEP, need for changes in AD or caregiver education is 
part of the long-term plan. Empowerment😊

Thank you for the discussion and question and hope this helps,
Rachelle Studer-Byrnes, PT, DPT, NCS
Board Certified Neurologic Physical Therapist
Clinical Assistant Professor
Assistant Director of Clinical Education
Doctor of Physical Therapy Program
HPNP, Room 1154
PO Box 100154
Gainesville, Fl 32610
Office: (352) 273-7255 (EST)
Fax: (352) 273-6109
Email: rstuder@xxxxxxxxxxxx<mailto:rstuder@xxxxxxxxxxxx>

From: neuropt-bounce@xxxxxxxxxxxxx <neuropt-bounce@xxxxxxxxxxxxx> on behalf of 
Nima Tabloei <tabloei@xxxxxxxxxxx>
Date: Monday, November 7, 2022 at 12:10 AM
To: neuropt@xxxxxxxxxxxxx <neuropt@xxxxxxxxxxxxx>
Subject: [neuropt] Re: Outpatient difficult discharges
[External Email]
Hello Kathleen. This is has come up many times in both my private practice and 
hospital outpatient roles and the options you’ve outlined for continuing some 
form of care are all good ones that we have used. One common theme that stands 
out is that because we see our patients for extended episodes of care (compared 
to other specialties in PT), there develops a sense of belongingness which can 
become part of the patient’s new identity. So at time of discharge, there can 
be a strong emotional bond to manage. One strategy that has been successful 
(although not always) has been to use data throughout the episode of care to 
show changes in functional ability. For example, we might administer a battery 
of 4-6 standardized assessments at eval, every 4 weeks, and at discharge and 
spending 15-20 minutes with the patient each time to go over the progress 
they’ve made can help them visualize their success and not necessarily reduce 
the emotional bond they have to PT but to transform it to a sense of 
accomplishment (i.e. they did the work and we just catalyzed it a little bit). 
As we near discharge and certainly on the date of discharge, we always have a 
conversation about a follow up session in 3, 6 or sometimes 9 months to 
reassess their progress and priorities. In private practice, I also make myself 
available to them via phone and email. This is all geared toward helping with 
the transition.

I know it’s not a cure-all but I hope this helps.

Nima Tabloei, PT, DPT, MPH, CSCS
Doctor of Physical Therapy
Board Certified Neurologic Clinical Specialist
LinkedIn: Nima 

On Nov 6, 2022, at 6:03 PM, Kathleen Hines 
<kathleen.buzzeo@xxxxxxxxx<mailto:kathleen.buzzeo@xxxxxxxxx>> wrote:

Hello All!

    I am giving a presentation to my outpatient clinic on discharge planning in 
the outpatient setting specifically with neurological clientele. I work in 
Massachusetts for Spaulding and we have a large outpatient neuro caseload. As 
outpatient is the “end of the line” in rehab often the discharges are emotional 
for family and clinicians.

    I am aware this is a very broad question but how do you all prepare these 
patients for their last day in PT?

I usually will connect them with a social worker early on in their care, 
introduce them to community resources and day rehab programs if applicable, 
talk about discharge early so they are aware of the plan and encourage them to 
return for a “tune up” as needed and guided by their neurologist. I am very 
specific that this tune up is for one of 3 reasons: their neurologist wants 
them to return, they had a fall or new weakness or pain (ect.) or their home 
exercise is no longer challenging.  We do not have a neuro-focused gym that I 
am aware of on the south shore. Prior to the pandemic the YMCAs had assistants 
who would assist clients get onto and off of equipment this program is no 
longer running unfortunately.  I do refer to our outpatient clinic at a gym so 
they can be set up with a gym program if they are interested and family and or 
friends can be trained to help Them In a gym setting.

What else do others do to prepare for this difficult phase in their journey?

Thank you in advance!

   Kathleen Buzzeo PT, DPT, CBIS

Visit the NeuroPT Listserve webpage at 
 to edit the
settings as to how you wish to receive emails.

JPEG image

Other related posts: