[needs assessment listserv] Re: Necessary Conditions Analysis

  • From: Ryan Watkins <rwatkins@xxxxxxxxxxxxx>
  • To: needsassessment@xxxxxxxxxxxxx
  • Date: Thu, 21 Jun 2018 22:16:24 -0400

Jolanta,

Thanks for the email back to the group. If others want to jump into the 
conversation that would be great too.

I agree, if we are using a definition of “need” as a single gap in results (as 
Roger Kaufman has advocated) then the necessity as they are measuring doesn’t 
really work that well. But if you are thinking of “needs” as consisting of two 
gaps in results (i.e., closer of gap in results A in order to achieve closer in 
gap in results B) then their approach is much more applicable. This 
relationship of two gaps in results definition is one that I have been moving 
to for a few years now, though I have not published on it yet.   

In NCA they do not specify whether the necessity conditions are to be 
activities (e.g., interventions, processes, solutions) or results (e.g., 
products, outputs) but for my use I am thinking of them as being limited to the 
later.  That is to say, what level of closer do you have to get in results gap 
A in order to achieve what level of closer in results gap B).  For example, how 
much do you have close the gap between current blood pressure and desired blood 
pressure in order to achieve the improvement of overall heart health from 
current to a desired level.  In other words, it is moving from considering gaps 
binary (open/closed) to gaps as being continuums where successful closer of one 
gap can influence a degree of closer in another gap.

Given equifinality in open systems, however, necessity doesn’t really apply to 
activities (e.g., interventions, processes, solutions) given that there are 
always alternatives.  You may be able to get close to necessity (e.g., in + 95% 
of cases) but the logic of necessity falls apart since you are not longer 
really talking about necessity and preferences would fit better.  Now you 
could, of course, run the same analysis as a preferred conditions analysis and 
I think that it would pretty much the same and this would hold truer to 
definitions of needs (and thus necessity).

That is, at least, my current thinking — but I would love to hear back from you 
and others on your interpretations.

Talk to you soon,

Ryan


Ryan Watkins, Ph.D.
▲ Professor, George Washington University
Human-Technology Collaboration PhD Program 
<https://gsehd.gwu.edu/programs/cross-disciplinary-doctorate-human-technology-collaboration>
Educational Technology Leadership MA Program 
<https://gsehd.gwu.edu/programs/masters-educational-technology-leadership>

▲ Co-Host of Parsing Science <http://www.parsingscience.org/> — the stories 
behind today’s most compelling science
Subscribe to the podcast on: iTunes 
<https://itunes.apple.com/us/podcast/parsing-science-stories-behind-scientific-discoveries/id1244626670?mt=2&ls=1>
 | Google Play 
<https://play.google.com/music/listen?u=0#/ps/Imyz2yv4wyvq7qqs3taotlrotn4> | 
Android <http://subscribeonandroid.com/www.parsingscience.org/feed/podcast/> | 
RSS <http://www.parsingscience.org/feed/podcast/>

▲ Websites: 
www.WeShareScience.com <http://www.wesharescience.com/> (an online video 
science fair)
www.NeedsAssessment.org <http://www.needsassessment.org/> (all things needs 
assessment)
www.RyanRWatkins.com <http://www.ryanrwatkins.com/> (resume, books, articles, 
etc.)

New - Free Micro Learning Course on Needs 
<http://gohighbrow.com/portfolio/understanding-needs/> (10 short emails over 10 
days)

Follow @WeShareScience on Twitter  <https://twitter.com/WeShareScience>

Follow WeShareScience on Facebook <https://www.facebook.com/wesharescience>


On Jun 21, 2018, at 9:04 AM, Jolanta Kavale <jokavali@xxxxxxxxx> wrote:

Hello, Ryan,
 
Thanks for the interesting resource.
 
Call me radical or a purist need scholar (I blame it on Roger Kaufman😊) but 
in my books needs are negative outcomes i.e gaps in results such as 
malnutrition, dysfunction, inability to perform etc. In order to avoid 
confusion I always use needs described as negative states or formulations.
 
The link defines needs as necessary conditions to the outcome. These are 
desired conditions which may or may not lead to the desired outcomes.
That is not (in my definition) a need.
 
Thanks for sharing ideas! Always feel inspired by your posts!
 
Best
Jolanta
 
Sent from my Windows 10 phone
 
From: Ryan Watkins <mailto:rwatkins@xxxxxxxxxxxxx>
Sent: Thursday, June 21, 2018 14:40
To: needsassessment@xxxxxxxxxxxxx <mailto:needsassessment@xxxxxxxxxxxxx>
Subject: [needs assessment listserv] Necessary Conditions Analysis
 
Needs Assessment Colleagues,
 
Though they are not developing this method directly for needs assessment 
purposes, it seems to hold promise for helping measure needs: 
https://www.erim.eur.nl/necessary-condition-analysis/ ;
<https://www.erim.eur.nl/necessary-condition-analysis/>
 
This article does a pretty good job of introducing the concept: 
https://www.erim.eur.nl/fileadmin/user_upload/RSMDiscovery23-NCA-JDul__2_.pdf ;
<https://www.erim.eur.nl/fileadmin/user_upload/RSMDiscovery23-NCA-JDul__2_.pdf>
 
I am hoping to cover the application of the method in one of my upcoming 
podcasts. My podcast is Parsing Science <http://www.parsingscience.org/>.
 
As always, please share your favorite needs assessment related resources with 
the listserv!  And if you want anything posted to NeedsAssessment.org 
<http://www.needsassessment.org/> (such as new articles) please email me the 
citation and URL.
 
Enjoy!
 
Ryan


Ryan Watkins, Ph.D.
▲ Professor, George Washington University
Human-Technology Collaboration PhD Program 
<https://gsehd.gwu.edu/programs/cross-disciplinary-doctorate-human-technology-collaboration>
Educational Technology Leadership MA Program 
<https://gsehd.gwu.edu/programs/masters-educational-technology-leadership>
 
▲ Co-Host of Parsing Science <http://www.parsingscience.org/> — the stories 
behind today’s most compelling science
Subscribe to the podcast on: iTunes 
<https://itunes.apple.com/us/podcast/parsing-science-stories-behind-scientific-discoveries/id1244626670?mt=2&ls=1>
 | Google Play 
<https://play.google.com/music/listen?u=0#/ps/Imyz2yv4wyvq7qqs3taotlrotn4> | 
Android <http://subscribeonandroid.com/www.parsingscience.org/feed/podcast/
| RSS <http://www.parsingscience.org/feed/podcast/>
 
▲ Websites: 
www.WeShareScience.com <http://www.wesharescience.com/> (an online video 
science fair)
www.NeedsAssessment.org <http://www.needsassessment.org/> (all things needs 
assessment)
www.RyanRWatkins.com <http://www.ryanrwatkins.com/> (resume, books, articles, 
etc.)
 
New - Free Micro Learning Course on Needs 
<http://gohighbrow.com/portfolio/understanding-needs/> (10 short emails over 
10 days)
 
Follow @WeShareScience on Twitter  <https://twitter.com/WeShareScience>

Follow WeShareScience on Facebook <https://www.facebook.com/wesharescience>

Other related posts: