[minima] Fwd: Finally getting around to building my Minima...

  • From: Mark Pilant <mark@xxxxxxxxx>
  • To: "minima@xxxxxxxxxxxxx" <minima@xxxxxxxxxxxxx>
  • Date: Wed, 29 Mar 2017 20:42:48 -0400

Well, it seems to be quiet around here.. :-)

I've finally managed to make some time to build my own Minima.  My plan
is to make is as a series of modules so I can try out different some of
the various suggestions posted here.  Plus, I got a good deal on a bunch
of RG-174 and SMA connectors :-)

One thing which delayed things a bit was wanting (and to a lesser extent
needing) to build a scalar network analyzer to check out the various
modules.  I built my own (hardware and software) before I found out about
the PHSNA.  Oh well, timing is everything :-)  One thing I added early on
was a color TFT display to be able to see all the "pretty" graphs :-P

So with the SNA built...

I was able to sort through my pile of crystals and build the crystal
filter.  It worked out pretty well.  It has a 2.555KHz bandwidth, centered
on 19.994MHz.

Next was the front-end filters.  After a bit of a learning curve winding
toroids, I was able to get the filters constructed.  I used my SNA to
check out the actual filters before wiring up the relays; to make sure
they actually worked as expected.  I need to adjust the 15MHz LP filter
as it is falling off a bit too soon.

After I completed the circuit, I encountered one "big" problem.  When the
30MHz LP/20MHz notch filter was used, the shape looked OK, but the signal
was about 40dB lower than it should have been.  After some careful poking
around with my scope, I found the problem.  The relay I mounted on a
18-pin DIP "MePAD" (cut down to 10 pins) had a very marginal trace between
the pin contact and the solder pad (to connect to the pin).  A little
solder "bridge" cured this problem and the signal was right at the expected

The other "problem" I need to fix is what appears to be a shorted relay
driver transistor.  When I hook up +12VDC, the relays engage; regardless
of the voltage on the base of Q23 (float, ground, or +3-5VDC).  I don't
expect this to be too hard to fix.

It turns out I was right.  There was a shorted bypass cap, from Q23's
collector to ground.  Replacing it with a good bypass cap fixed the

Next up is the mixer.  I'm going to start with the dual FET design, but
because everything is modular, I expect I'll try some other mixer designs
as well.

That's it for now.


- Mark  N1VQW

Other related posts: